Intel i860

27/ 02/ 1989 | Intel i860

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 27 Φεβρουαρίου 1989, κυκλοφορεί ο επεξεργαστής i860, ή 80860, από την Intel. Υπήρξε η πρώτη προσπάθεια της Intel, μετά τον αποτυχημένο i432 του 1981, για έναν high end επεξεργαστή πέρα από την κλασική αρχιτεκτονική x86 και συγκεκριμένα τεχνολογίας RISC.

To μοντέλο XP ήταν καλύτερα σχεδιασμένο για μεγάλα συστήματα πολυεπεξεργασίας.

Η Intel δοκίμασε στις αρχές του 1980 να αντικαταστήσει την αρχιτεκτονική x86, με τον i432, χαρακτηριζόμενο και ως micromainframe. Εκείνη η προσπάθεια απέτυχε, καθώς ο i432 ήταν πιο αργός ακόμη και από τον τεχνολογικά υποδεέστερο 80286. Με τον i860 που παρουσιάστηκε οκτώ χρόνια αργότερα, η εταιρεία δεν επανέλαβε το λάθος του 1981, αν και για μία ακόμη φορά απέτυχε εμπορικά. Ο i860 προοριζόταν για την αγορά υψηλών επιδόσεων και ακολουθούσε -σε πλήρη αντίθεση με τον i432- την τεχνολογία RISC. Υπήρξε ένα πρωτοπόρο τσιπάκι με νέες εφαρμογές στο χώρο των επεξεργαστών, όπως για παράδειγμα οι εντολές VLIW (Very Long Instruction Word). Παρουσίαζε δε κορυφαία απόδοση σε πράξεις κινητής υποδιαστολής. Αποτελούσε μία μίξη 32μπιτης και 64μπιτης αρχιτεκτονικής κι ενσωμάτωνε κύκλωμα γραφικών. Μάλιστα, η τεχνογνωσία που αποκτήθηκε από τον εν λόγω επεξεργαστή, οδήγησε στην ανάπτυξη του σετ εντολών MMX, που ενσωματώθηκαν αργότερα στους Pentium.

Αν και θεωρητικά ο i860 είχε κορυφαίες επιδόσεις, της τάξης των 60-80 MFLOPS, στις πραγματικές συνθήκες η απόδοσή του ήταν πολύ πιο περιορισμένη. Η αιτία ήταν οι σύνθετες -και κάποιες φορές αντικρουόμενες- επιλογές στην αρχιτεκτονική του, με αποτέλεσμα σε κάποιους compilers η πραγματική απόδοση να πέφτει ακόμη και στα 10 MFLOPS. Επιπλέον δεν παρέιχε συμβατότητα με καμία υπάρχουσα πλατφόρμα και βέβαια βρέθηκε απέναντι στον 80486, έναν επίσης ισχυρό επεξεργαστή της ίδιας της Intel στην δοκιμασμένη αρχιτεκτονική x86.

Κατά συνέπεια, ο i860 είχε μία βραχύχρονη καριέρα σε ελάχιστους supercomputers (πολλαπλών επεξεργαστών) και κάποια workstations. Στα μέσα της δεκαετίας του ’90 αντικαταστάθηκε από τη σειρά XScale, επίσης RISC, βασισμένους στους ARM επεξεργαστές. Στη μικρή του «καριέρα» ο i860 κυκλοφόρησε σε δύο εκδόσεις: την XR και την XP, με την τελευταία να διαθέτει ταχύτερο δίαυλο, περισσότερη μνήμη cache και αποτελεσματικότερο σχεδιασμό για χρήση σε συστήματα πολυεπεξεργασίας.

INTEL i860

Μνήμη Cache: 12 KB (ΧR), 32 KB (XP)
Δίαυλος (Data Bus): 64bit
Χρονισμός: 25-50 MHz
Τεχνολογία κατασκευής: 0,8 µm CMOS
Αριθμός Τρανζίστορ: 2.500.000