Intel i486/dx4

07/ 03/ 1994 | Intel 486/DX4

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 07 Μαρτίου 1994, ένα χρόνο μετά τον Pentium, κυκλοφορεί ο τελευταίος επεξεργαστής της Intel που διατηρεί την ονοματοδοσία 80×86. Πρόκειται για το τελευταίο μοντέλο της τέταρτης γενιάς επεξεργαστών x86, 80486, τον 486/DX4.

Ο Intel 80486 υπήρξε ένας επεξεργαστής εξαιρετικού σχεδιασμού, με πρωτόγνωρες -για την εποχή- δυνατότητες υπερχρονισμού, χωρίς θερμικά προβλήματα λειτουργίας. Υπήρξε μάλιστα ο πρώτος x86 που κατάφερε να προσπεράσει σε επιδόσεις το αντίστοιχο ανταγωνιστικό μοντέλο της Motorola (τον 68040). Αυτή ακριβώς η ευελιξία του, του εξασφάλισε το μεγαλύτερο δυνατό χρόνο ζωής, τόσο μέσα από την εξέλιξή του στην ίδια την Intel, όσο και με την ανάπτυξη πολυάριθμων κλώνων, συχνά καλύτερων από ό,τι της «μητέρας εταιρείας», από τρίτους κατασκευαστές, όπως οι AMD, Cyrix, IBM, Texas Instruments και SGS Thompson

Intel i486/dx4Το τελευταίο μοντέλο για desktop PC, κατασκευάστηκε από την Intel το 1994, ενώ ο διάδοχος Pentium βρισκόταν ήδη ένα χρόνο σε κυκλοφορία. Σε σχέση με τον απλό 486DX, ο DX4 διέθετε τριπλή ταχύτητα ρολογιού (75/25 και 100/33), διπλάσια μνήμη cache (16 ΚΒ αντί για 8 ΚΒ) και λειτουργούσε σε χαμηλότερη τάση (3,3 Volt αντί για 5 Volt). Επειδή την εποχή εκείνη ο Pentium ήταν ακόμη ένας πανάκριβος επεξεργαστής, ο 486/DX4 έγινε ιδιαίτερα αγαπητός στους gamers, οι οποίοι μπορούσαν να αποκτήσουν μία ταχύτατη CPU που θα εξασφάλιζε την απαιτούμενη ισχύ για τα παιχνίδια, στη μισή τιμή.

Οι επιδόσεις του 486/DX4 σε τυπική χρήση ήταν ανταγωνιστικές του Pentium και μόνο μετά την εμφάνιση των Windows 98 και 2000/XP, κατέστη ξεπερασμένος και αδύναμος να αντεπεξέλθει στις απαιτήσεις ενός σύγχρονου PC. Παρόλα αυτά, ο εν λόγω επεξεργαστής συνέχισε την καριέρα του και την επόμενη δεκαετία λιγότερο στα laptop και περισσότερο σε embeded (ενσωματωμένες) υλοποιήσεις. Η μακροζωία του ήταν μοναδική, με την Intel να διακόπτει την παραγωγή του το Σεπτέμβριο του 2007, 18 ολόκληρα χρόνια μετά την κυκλοφορία του πρώτου 80486DX.

Nα σημειωθεί ότι ο ταχύτερος 486 κυκλοφόρησε από την AMD το 1995, και ήταν ο Am5x86 που έτρεχε σε τετραπλή ταχύτητα ρολογιού, στα 133 MHz.