S3 VIRGE: To πρώτο chipset με επιτάχυνση 3D για περιβάλλον Windows

21/ 03/ 2003 | S3 Graphics

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 21 Μαρτίου 2003, η εταιρεία SONICblue, υποβάλλει αίτημα πτώχευσης. Πρόκειται για την εταιρεία S3, που μεσουράνησε τη δεκαετία του ’90 στο χώρο των καρτών γραφικών, για να χάσει όμως τον πόλεμο απέναντι στις 3dfx, ΑΤΙ και NVIDIA.

S3 VIRGE: To πρώτο chipset με επιτάχυνση 3D για περιβάλλον Windows
S3 VIRGE: To πρώτο chipset με επιτάχυνση 3D για περιβάλλον Windows

Η αμερικάνικη εταιρεία S3 ιδρύθηκε το 1989 και ειδικεύτηκε από την αρχή στην παραγωγή καρτών γραφικών για PC. Υπήρξε από τις πρώτες που υλοποίησε κύκλωμα 3D, το VIRGE, του 1995. Είχε προηγηθεί το Trio64V, το πρώτο chipset με επιτάχυνση γραφικών, αλλά μόνο στις δύο διαστάσεις. Το VIRGE αποδείχτηκε πολύ αδύναμο στο rendering τρισδιάστατων γραφικών και ανίκανο να αντεπεξέλθει στον ανταγωνισμό της 3dfx, με το Voodoo που μπαίνει στην αγορά λίγο αργότερα. Ωστόσο διατηρεί τον τίτλο της πρώτης υλοποίησης 3D επιτάχυνσης σε περιβάλλον Windows, φέρνοντας την S3 στο προσκήνιο της τεχνολογίας των γραφικών στη διάρκεια της δεκαετίας του ’90. Κάτι στο οποίο όμως συνετέλεσε και το γεγονός ότι τα προϊόντα της είχαν αρκετά φιλικές τιμές. Πολύ πιο αποδοτικό από το VIRGE, αποδείχτηκε το Savage που το διαδέχτηκε το 1998. Το συγκεκριμένο chipset κυκλοφόρησε σε τρεις εκδόσεις (3D, 4 και 2000), αποτελώντας τεχνολογικό άλμα σε σχέση με τον προκάτοχό του, αρκετά ισχυρό, αλλά όχι τόσο ώστε να επιβληθεί στους κυρίαρχους της ΑΤΙ και της NVIDIA.

Λίγο πριν την κυκλοφορία της έκδοσης Savage 2000, to 1999, η S3 αναδιαρθρώνεται και το τμήμα που κατασκευάζει τεχνολογίες γραφικών απορροφάται από την VIA, για την οποία θα συνεχίσει να παράγει τεχνολογίες που ενσωματώνονται στα chipsets της τελευταίας. Αυτό το τμήμα συνεχίζει να υφίσταται ως και σήμερα με το όνομα S3 Graphics. Το άλλο κομμάτι της, συγχωνεύεται με την Diamond, με το νέο σχήμα να μετονομάζεται σε SONIQblue. Η εταιρεία αυτή αφιερώνεται στην κατασκευή περιφερειακών συσκευών και κυρίως MP3 players της σειράς RIO. Μέσω της εξαγοράς της εταιρείας ReplayTV μπαίνει και στο χώρο των Personal Video Recorders (PVR), αλλά δεν θα μακροημερεύσει. Το Μάρτιο του 2003 η εταιρεία υποβάλλει αίτημα πτώχευσης, διαλύεται και κάποια κομμάτια της καταλήγουν D&M Holdings, μητρική εταιρεία των Marantz και Denon (σ.σ. κατασκευαστές συστημάτων hi-fi). Από τον Αύγουστο του 2005 παύει και την εξέλιξη των σειρών MP3 players.