Larry Page

26/ 03/ 1973 | Larry Page

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 26 Μαρτίου 1973γεννιέται στο Μίσιγκαν των ΗΠΑ,  ο Λάρι Πέιτζ, προγραμματιστής και συνιδρυτής του Google το 1998. Σε ηλικία 39 ετών, είναι ο 11ος πλουσιότερος άνθρωπος στις ΗΠΑ και 20ος στη λίστα δισεκατομμυριούχων του Forbes.

Γεννημένος από οικογένεια προγραμματιστών (ο πατέρας του, Καρλ, πρωτοπόρος στην έρευνα για την τεχνητή νοημοσύνη και η μητέρα του, Γκλόρια, καθηγήτρια στο Πανεπιστήμιο του Μίσιγκαν), ο Λάρι Πέιτζ μεγάλωσε μέσα στους υπολογιστές. Ήταν το μοναδικό παιδί στο νηπιαγωγείο που πήγε εργασία του φτιαγμένη σε επεξεργαστή κειμένου. Η πορεία του στην επιστήμη των υπολογιστών ήταν κατά συνέπεια μονόδρομος. Έχοντας αποφοιτήσει από το Πολιτειακό Πανεπιστήμιο του Μίσιγκαν, όπου και κατασκεύασε έναν εκτυπωτή από LEGO (!), ο Λάρι Πέιτζ ολοκληρώνει τις μεταπτυχιακές του σπουδές στο Πανεπιστήμιο του Στάνφορντ. Εκεί, θα γνωρίσει τον συνεργάτη του και συνιδρυτή του Google, Σεργκέι Μπριν.

Λάρι Πέιτζ (αριστερά) και Σεργκέι Μπριν (δεξιά). Συνεργάτες στην κατασκευή του Google.

Η κατασκευή της πιο γνωστής μηχανής αναζήτησης στην ιστορία του Internet, ξεκίνησε το Μάρτιο του 1996. Το πρότζεκτ είχε ως αφετηρία την προσπάθεια δημιουργίας ενός γραφήματος όλης της δομής του Παγκόσμιου Ιστού, σε μία διερεύνηση των μαθηματικών ιδιοτήτων του Internet. Ο επιβλέπων καθηγητής του, Τέρι Γουίνογκραντ, όχι μόνο βρήκε την ιδέα του Πέιτζ ενδιαφέρουσα, αλλά και τον ενθάρρυνε να την ολοκληρώσει. Κάτι που ο Πέιτζ θεωρεί ως «την καλύτερη συμβουλή που πήρε στη ζωή του». Από την έρευνα αυτή, μέσω της οποίας θα συνεργαστεί για πρώτη φορά με τον Μπριν, γεννιέται ένα χρόνο αργότερα η μηχανή αναζήτησης Google.

Τα υπόλοιπα είναι -πρόσφατη- ιστορία. Η μηχανή αναζήτησης, που αρχικά ονομαζόταν “Back Rub“, ολοκληρώνεται το καλοκαίρι του 1996. Η εργασία των δύο φοιτητών τράβηξε το ενδιαφέρον του Άντι Μπεχτολσάιμ συνιδρυτή της Sun Microsystems, ο οποίος και προσέφερε την πρώτη χρηματοδότηση της τάξης των 100.000 δολαρίων, πριν ακόμη ιδρυθεί η Google, τον Αύγουστο του ’98. Το 2004, οπότε η Google μπήκε στο χρηματιστήριο, η μηχανή αναζήτησης που αποτελούσε την καρδιά της εταιρείας, είχε ήδη καθιερωθεί ως η πιο αποτελεσματική και απολάμβανε την εκτίμηση εκατομμυρίων χρηστών του Internet. Με αρχικό μετοχικό κεφάλαιο 1,67 δισ. έως το κλείσιμο της πρώτης ημέρας η αξία των μετοχών της Google είχε εκτοξευθεί στα 23 δισ. Με τα χρόνια, το Google εξελίχθηκε στο ισχυρότερο, μεγαλύτερο και πλουσιότερο πλέγμα web υπηρεσιών, με πάνω από 30 εφαρμογές, μεταξύ των οποίων πολυάριθμες υπηρεσίες αναζήτησης, ηλεκτρονικό ταχυδρομείο, κοινωνική δικτύωση, online σουίτα γραφείου κ.α.

Σήμερα, ο Λάρι Πέιτζ είναι ένας από τους πλουσιότερους ανθρώπους του κόσμου (20ος στη λίστα Forbes), με την εταιρεία του να σημειώνει ρεκόρ εισπράξεων το 2012, ύψους 50 δισεκατομμυρίων δολαρίων.

Δείτε επίσης…

1973 in focus: Τα γεγονότα στην ιστορία των υπολογιστών το 1973