microsoft bob

31/ 03/ 1995 | Microsoft Bob

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 31 Μαρτίου 1995, η Microsoft εγκαινιάζει μία από τις μεγαλύτερες εμπορικές γκάφες στην ιστορία της εταιρείας, αλλά και των υπολογιστών γενικότερα. Η ιδέα ενός διαδραστικού περιβάλλοντος, με καρτουνίσιτικη αισθητική, που θα καθιστούσε τα Windows 95 πιο φιλικά στα παιδιά και σε περιστασιακούς χρήστες τεχνολογίας, ήταν σίγουρα ενδιαφέρουσα. Μόνο που τέτοιου είδους εγχειρήματα απαιτούν γνώσεις και εμπειρία σε πολλούς άλλους τομείς, άσχετους με τον πρόγραμματισμό. Γνώσεις και ικανότητα, που η Microsoft δυστυχώς δεν κατείχε…

Ο λόγος για το Microsoft BOB. Ένα εναλλακτικό desktop για τα Windows, που θα αντικαθιστούσε το βαρύ επαγγελματικό look του λειτουργικού, σε ένα παιχνιδιάρικο περιβάλλον αποκλειστικά για βασικές λειτουργίες και φιλικό στον αρχάριο. Η εφαρμογή συνοδευόταν από επεξεργαστή κειμένου, ένα πρόγραμμα e-mail, ατζέντα, βιβλίο διευθύνσεων, εφαρμογές διαχείρισης προσωπικών οικονομικών και υποχρεώσεων του νοικοκυριού, και ένα… κουίζ γεωγραφίας.

Το τελικό αποτέλεσμα ωστόσο απέτυχε σχεδόν σε όλους τους τομείς. Ξεκινώντας από τον ενοχλητικό σκύλο-βοηθό Rover, του οποίου απόγονος ήταν ο εξίσου εκνευριστικός Clippy σε ρόλο Office Assistant, και φτάνοντας στο υπερβολικά παιδικό, αλλά με ουκ ολίγες παγίδες στη χρήση, γραφικό περιβάλλον, η εφαρμογή ήταν -το λιγότερο- προβληματική. Επιπλέον διατέθηκε στη διόλου φιλική τιμή των 99 δολαρίων. Σαν να μην έφταναν όλα αυτά, ο ίδιος ο Μπιλ Γκέιτς στον «αποχαιρετιστήριο λόγο» του το 1997, όταν δηλαδή επισήμως ο ΒΟΒ πέρασε στην ιστορία, ομολόγησε ότι το πρόγραμμα ήταν πολύ απαιτητικό για τις τυπικές συνθέσεις της εποχής, οπότε κάλυπτε μόνο μικρό μέρος της αγοράς. Αν μη τι άλλο, και μόνο το γεγονός ότι η Microsoft εξέδωσε βιβλίο οδηγιών για τον ΒΟΒ, μεγέθους 210 σελίδων (!) ακυρώνει αυτόματα το κεντρικό χαρακτηριστικό του, που ήταν η ευκολία. Ίσως, ακόμη και το ότι το smiley στο λογότυπο του BOB φέρνει τόσο πολύ στο πρόσωπο του Γκέιτς να μην ήταν τυχαίο.

Η μόνη άξια αναφοράς πρακαταθήκη του BOB που μας ακολουθεί έως σήμερα, είναι η αμφιλεγόμενης αισθητικής γραμματοσειρά Comic Sans που σχεδιάστηκε κατόπιν εμπνεύσεως από την εμφάνισή του.

Το διαδραστικό περιβάλλον του BOB ήταν το εσωτερικό ενός τυπικού αμερικάνικου σπιτιού. Το δε «κατοικίδιο» Rover αναλάμβανε να βοηθήσει, ή καλύτερα ενοχλήσει, τον χρήστη κατά την πλοήγηση στα ενδότερα του σπιτιού.