Intel i960

Intel i960

Ο Intel i960 υπήρξε ένας αρχιτεκτονικής RISC micro-controller, ο οποίος, μαζί με τον επίσης τύπου RISC επεξεργαστή AMD 29000, κυριάρχησε στις αρχές της δεκαετίας του ’90 σε αυτήν την κατηγορία hardware. Τον λάνσαρε η Intel τον Απρίλιο του 1988.

Στις αρχές του 1980, η Intel απέτυχε παταγωδώς να αντικαταστήσει την αρχιτεκτονική x86, με τον i432, χαρακτηριζόμενο και ως micromainframe. Η αποτυχία εκείνη της έδωσε σημαντικά μαθήματα για τις μελλοντικές της επιλογές, ειδικά όταν αυτές θα μπορούσαν να προκαλέσουν εσωτερικό ανταγωνισμό. Στα τέλη της δεκαετίας του ’80, η Intel στρέφεται με τη σειρά της στην αρχιτεκτονική RISC και με πιο προσεκτικές κινήσεις πλέον, ώστε να μην διαταραχτεί η αγορά των x86 επεξεργαστών. Με ένα τέτοιο σκεπτικό τοποθετείται στην αγορά και ο 32μπιτος επεξεργαστής i960 ή 80960, παρόλο που η σχεδιαστική του ομάδα πίεζε τη διοίκηση της Intel να προωθήσει τον i960 ως γενικής χρήσης επεξεργαστή, ο οποίος μοιραία θα βρισκόταν απέναντι στον 80386, ή έστω έναν επεξεργαστή για συστήματα UNIX υψηλών επιδόσεων. Τελικά, επικράτησε η άποψη ότι ο εν λόγω επεξεργαστής θα έχει το μορφή micro-controller σε κάρτες και περιφερειακές συσκευές.

Τα επόμενα δέκα χρόνια ο i960, υποστηριζόμενος από μία μικρή ομάδα της Intel, αποκτά 22 συνολικά εκδόσεις, καταφέροντας να βρει πολυάριθμες εφαρμογές στην αγορά. Ο μόνος πλήρως RISC επεξεργαστής της σειράς, ήταν ο i960MX, που τοποθετήθηκε αποκλειστικά σε στρατιωτικές εφαρμογές με τη μορφή επεξεργαστή γενικής χρήσης. Οι υπόλοιπες εσωτερικές σειρές (Kx, Cx, Jx, VH) εξελίχθηκαν από το 1989 έως το 1998, με διαφορετικά χαρακτηριστικά και για διαφορετικές κατηγορίες της αγοράς. Έτσι, οι Κx τοποθετήθηκαν σε laser εκτυπωτές και τερματικά, οι Cx (σ.σ. η πρώτη υλοποίηση υπερβαθμωτού RISC επεξεργαστή), Jx και VH σε ειδικευμένες συσκευές, π.χ. RAID controllers, με τη μορφή ενσωματωμένου (embedded) ολοκληρωμένου κυκλώματος. Παρόλο που από τα τέλη της δεκαετίας του ’90 η ανάπτυξή τους πρακτικά σταμάτησε, έως και σήμερα βρίσκουμε επεξεργαστές της σειράς i960, κατά κύριο λόγο σε στρατιωτικού τύπου ηλεκτρονικές εφαρμογές.

INTEL i960

Data bus: 16 ή 32 bits
Μνήμη Cache: 1 KB (CA) έως 24 KB (HT)
Χρονισμός: 16 ως 100 ΜHz
Τάση λειτουργίας (VCore): 3,3 – 5 Volt

Δείτε επίσης…

1988 in focus: Τα γεγονότα στην ιστορία των υπολογιστών το 1988