Windows 3 logo

06/ 04/ 1992 | Windows 3.1

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 06 Απριλίου 1992, η Microsoft ανακοινώνει ότι αρχίζει η διάθεση των Windows 3.1. Παρόλο που αποτελεί εξέλιξη της επίσης 16μπιτης έκδοσης 3.0, οι σημαντικές αναβαθμίσεις το καθιστούν μία ξεχωριστή έκδοση στην πορεία του λειτουργικού της Microsoft.

Τα Windows 3.0 ήταν η πρώτη έκδοση των Windows με αξιόλογο και πλήρως γραφικό περιβάλλον χρήσης. Ωστόσο ήταν μία μεταβατική έκδοση με αρκετά προβλήματα, πολλά εκ των οποίων -μαζί με τις σημαντικές εξελίξεις στις δυνατότητες- διορθώθηκαν με την έκδοση 3.1. Η νέα έκδοση υποστηρίζει καλύτερα τους επεξεργαστές 80286 και 80386, κι εγκαταλείπει το παλαιότερο hardware του IBM-PC, όπως για παράδειγμα το mode γραφικών CGA. Αυτό όμως είχε σαν συνέπεια να αυξηθούν οι βασικές απαιτήσεις του συστήματος που πλέον δεν τρέχουν σε Intel 8086/88.

Κάποια νέα χαρακτηριστικά των 3.11, σε σχέση με τα 3.0, ολοκληρώνουν την μετάβαση σε ένα μοντέρνο και πλήρως γραφικό περιβάλλον χρήσης. Μεταξύ αυτών η δυνατότητα drag-and-drop αρχείων και εικονιδίων και η, πολύ πιο ουσιαστική, ύπαρξη true type fonts. Ειδικά με αυτήν την τελευταία προσθήκη, τα Windows για πρώτη φορά μπορούν να χαρακτηριστούν ένα λειτουργικό σύστημα ικανό να υποστηρίξει DTP (Desktop Publishing). Κάτι που ως τότε, μόνο το λειτουργικό του Macintosh επιτύγχανε. Στην έκδοση για επεξεργαστή 80386, τα Windows 3.11 μπορούσαν -θεωρητικά- να διαχειριστούν μνήμη έως 4GB, ενώ επίσης το σύστημα αρχείων ήταν 32μπιτο, ξεπερνώντας τον εγγενή περιορισμό του BIOS στα 16 bits και βελτιώνοντας, συνεπώς, τις επιδόσεις.

Με τα Windows 3.1, η Microsoft πρόσθεσε για πρώτη φορά και ειδικές εκδόσεις «for Workgroups», που απευθύνονταν σε δικτυακά (εταιρικά) περιβάλλοντα.

Τέλος, τα Windows 3.1 ήταν η πρώτη έκδοση των Windows, που διατέθηκαν και σε πακέτο CD-ROM.

Tα Windows 3.1, θα δεχτούν μία σημαντικότατη αναβάθμιση στην έκδοση 3.11 τον Αύγουστο του 1993. Τόσο τα 3.1, όσο και τα 3.11, θα κυκλοφορήσουν και σε έκδοση Windows for Workgroups, δηλαδή ειδικευμένες εκδόσεις που απευθύνονται σε δικτυακά -κατά κύριο λόγο εταιρικά- περιβάλλοντα. Η πρώτη έκδοση «for Workgroups» κυκλοφόρησε τον Οκτώβριο του 1992. Θα τα διαδεχτεί, το 1995, η έκδοση Windows 95, που θα αποτελέσουν ίσως την πιο θεαματική εξέλιξη στην ιστορία των Windows.