ARM (Evaluation System)

13/ 04/ 1985 | VLSI Technology ARM1

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 13 Απριλίου 1985, τίθεται σε δοκιμαστική λειτουργία ο πρώτος επεξεργαστής ARM (τύπου RISC). Η εξέλιξή του ξεκίνησε τον Οκτώβριο του 1983 και στην παραγωγή, προκειμένου να εξοπλίσει τον υπολογιστή Acorn Archimedes, μπήκε σχεδόν δύο εβδομάδες αργότερα, στις 26 Απριλίου 1985.

Οι επεξεργαστές ARM (Acorn RISC Machine) είναι αποτέλεσμα της έρευνας στις αρχές των 80s στο πανεπιστήμιο του Μπέρκλεϊ, για έναν 32μπιτο επεξεργαστή με μικρό σετ εντολών αλλά περισσότερους καταχωρητές, από όπου προκύπτει και το ακρωνύμιο RISC (Reduced Instruction Set Computing). Εκείνο τον καιρό η Acorn σχεδίαζε την επόμενη γενιά του BBC Micro, αντιλαμβανόμενη ότι ο 8μπιτος MOS 6502 ήταν πλέον ξεπερασμένος και ανίκανος να αντεπεξέλθει στις απαιτήσεις. Oι μελέτες στο Μέρκλεϊ έπεισαν τους μηχανικούς της Acorn ότι η πλατφόρμα RISC ήταν ιδανική, με αποτέλεσμα το 1983, σε συνεργασία με την VLSI Technology, η Acorn να αρχίσει την ανάπτυξη του επεξεργαστή ARM.

Το πρωτότυπο του ARM2 της VLSI Technology, το οποίο μπήκε σε μαζική παραγωγή με απαρχή τον Acorn Archimedes.
Το πρωτότυπο του ARM2 της VLSI Technology, ο οποίος μπήκε σε μαζική παραγωγή με απαρχή τον Acorn Archimedes.

Ο πρώτος τέτοιος επεξεργαστής σε τελική (εμπορική) μορφή είναι ο ARM2 που ολοκληρώθηκε το 1986. Ο εν λόγω επεξεργαστής διέθετε 27 καταχωρητές μήκους 32bits, και μόλις 30.000 τρανζίστορ, δηλαδή λιγότερο από τα μισά ενός Motorola 68000 (ηλικίας ήδη έξι ετών). Ο λόγος, η ανυπαρξία μικροκώδικα, για τον οποίο προορίζονταν το 1/3 των τρανζίστορ του 68000. Με αυτόν τον τρόπο, ο ARM2 ήταν σημαντικά ευκολότερος στην κατασκευή, “λιτοδίαιτος” σε κατανάλωση ηλεκτρικής ισχύος και ταυτόχρονα καλύτερος σε απόδοση από έναν σύγχρονό του 80286 και μάλιστα σε χαμηλότερα επίπεδα χρονισμού. Ο διάδοχός του, ARM3, διέθετε επιπλέον και 4 ΚΒ ενσωματωμένης μνήμης cache.

Ως το τέλος της δεκαετίας του ’90, η τεχνολογία του ARM έχει κεντρίσει το ενδιαφέρον πολλών κατασκευαστών, όπως η Apple, η PSION, η Siemens, η Sony-Ericsson κ.α. Αργότερα, οι Acorn, Apple και VLSI συνασπίστηκαν στο σχήμα Advanced RISC Machines (σήμερα ARM Holdings) για την περαιτέρω ανάπτυξη της τεχνολογίας των RISC επεξεργαστών ARM. Έτσι, μετά τον Archimedes, οι επεξεργαστές ARM έκαναν σπουδαία “καριέρα” στην καρδιά εκατοντάδων φορητών συσκευών (PDA, smartphones κ.λπ), αλλά και σε παιχνιδομηχανές, ψηφιακές κάμερες και συσκευές δικτώσης (routers, NAS κ.λπ.). Ενδεικτικά, ο πυρήνας ARM διαθέτει μία πλειάδα εφαρμογών, όπως τα Apple iphone/ipod, το Nintendo DS, το Nokia E90, το ASUS eee Pad, το Samsung Galaxy, ακόμη και φωτογραφικές μηχανές όπως οι Canon PowerShot A470 και EOS 5D. Αξίζει να αναφερθεί ότι το 2005, το 98% των κινητών που πωλήθηκαν διέθεταν επεξεργαστή ARM. Αν σκεφτούμε ότι η μιλάμε για μία αγορά 1 δισ. συσκευών, το συμπέρασμα είναι ότι η βρετανική ARM βλέπει στα ίσια τα μεγαθήρια της Intel και της AMD.