RISC PC

15/ 04/ 1994 | Acorn RISC PC

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 15 Απριλίου 1994, ανακοινώνεται από την Acorn η κυκλοφορία του RISC PC, της δεύτερης γενιάς συστήματος βασισμένου στον επεξεργαστή ARM, που αντικατέστησε τον Archimedes στην αγορά των προσωπικών υπολογιστών.

Acorn RISC PC
Acorn RISC PC

Το νέο μηχάνημα, που είχε την κωδική ονομασία Medusa, απέκτησε τον εμπορικό τίτλο Acorn RISC PC 600 ή απλώς RISC PC, εγκαταλείποντας εντελώς το όνομα “Αρχιμήδης”. Ο λόγος ήταν απλός. Επρόκειτο για μία εντελώς νέα τεχνολογία που είχε τη φιλοδοξία να ενώσει τις δυνάμεις της πλατφόρμας RISC της Αcorn με το λογισμικό των IBM-PC, το οποίο αναπτύσσεται ραγδαία εκείνη την εποχή.

Έτσι, το RISC PC, το οποίο αντικατέστησε τον Archimedes Α5000, ήταν ένα σύστημα βασισμένο στον επεξεργαστή ARM 610 και μία ακόμη θυγατρική κάρτα με επεξεργαστή Intel 80486 ή Pentium. Αυτός ο δεύτερος επεξεργαστής είχε άμεση πρόσβαση μέσω του κοινού 32μπιτου δίαυλου στους πόρους του συστήματος κι έτσι το RISC PC θα μπορούσε να τρέξει απευθείας προγράμματα για IBM-PC, χωρίς την ανάγκη ενός ενεργοβόρου PC emulation mode. Δίπλα σε νέο δίαυλο, ο οποίος βελτίωνε τις επιδόσεις ενός ήδη ισχυρού συστήματος, για πρώτη φορά υπολογιστής ARM της Acorn αποκτά ξεχωριστή μνήμη για το κύκλωμα γραφικών (VRAM) βελτιώνοντας ακόμη περισσότερο τη συνολική απόδοση του RISC PC. Η άκρως θεαματική δυνατότητα του RISC PC ήταν το ότι μπορούσε να τρέξει το δεύτερο λειτουργικό για x86 (π.χ. MS Windows) σε παράθυρο του βασικού RISC OS!

Δυστυχώς το εγχείρημα δεν στέφθηκε από ιδιαίτερη επιτυχία και πριν η Acorn εγκαταλείψει εντελώς την αγορά των υπολογιστών πρόλαβε να βγάλει σε κυκλοφορία ένα δεύτερο μοντέλο, το RISC PC 700, ενώ ακύρωσε την εξέλιξη του RISC PC 2 την τελευταία στιγμή.

ACORN RISC PC

Επεξεργαστές: ARM 610 στα 30 MHz (Intel 80486 ή Pentium σε κάρτα)
Μνήμη RAM: 4 ΜΒ (επεκτάσιμη στα 256 ΜΒ)
Μνήμη ROM: 4 ΜΒ (περιλαμβάνει το OS)
Γραφικά: 800×600 pixels/16 εκατ. χρώματα, 1.280×1.024 pixels/256 χρώματα
Ήχος: 16bit στέρεο 8 καναλιών (Sound Blaster συμβατός)
Media: 3,5” floppy disk, 3,5” IDE HDD ή/και CD-ROM drive
Λειτουργικό Σύστημα: RISC OS 3.5