Mattel Aquarius

21/ 04/ 1983 | Mattel Aquarius

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 21 Απριλίου 1983, η γνωστή παιχνιδοβιομηχανία Mattel παρουσιάζει στο κοινό τον Aquarius. Ο Aquarius είχε αναγγελθεί ένα χρόνο νωρίτερα από τη Mattel και αποτέλεσε την αποτυχημένη προσπάθεια της εταιρείας, 4 χρόνια μετά την κυκλοφορία της παιχνιδομηχανής Intellivision, να μπει και στο χώρο των home computers.

H κατασκευή του Aquarius ανατέθηκε στην Radofin, την εταιρεία στο Χονγκ Κονγκ όπου κατασκευαζόταν άλλωστε και το Intellivision. Σκοπός της Mattel ήταν να κατασκευάσει ένα φθηνό home computer βασισμένο σε δοκιμασμένες λύσεις (8μπιτος επεξεργαστής Ζ80 και ενσωματωμένη Microsoft BASIC) και εντελώς βασική σύνθεση. Την εποχή που κυκλοφόρησε, κόστιζε μεν αρκετά φθηνότερα από έναν TRS-80, αλλά και η σύνθεσή του ήταν κατώτερη των περισσότερων σύγχρονών του home computers. Με 4ΚΒ μόλις μνήμη, ένα κανάλι ήχου και ανυπαρξία sprites, το Aquarius ήταν αδύνατο να διακριθεί ως πλατφόρμα για παιχνίδια αλλά και ανάπτυξη εφαρμογών. Επιπλέον ήταν εμφανώς φθηνός και στην κατασκευή, με το λαστιχένιο πληκτρολόγιο να παραπέμπει σε εκείνο του επίσης φθηνού -αλλά πολύ πιο επιτυχημένου- ZX Spectrum.

Στον Aquarius κυριαρχούσε το φθηνό σε αίσθηση και ποιότητα, μπλε χρώματος, λαστιχένιο πληκτρολόγιο
Στον Aquarius ήταν χαρακτηριστικό το φθηνό σε αίσθηση και ποιότητα, μπλε χρώματος, λαστιχένιο πληκτρολόγιο

Όπως θα έπρεπε να αναμένεται η εμπορική του πορεία ήταν απογοητευτική, αναγκάζοντας την Mattel να διακόψει την παραγωγή του μόλις λίγους μήνες μετά την είσοδό του στα καταστήματα (σ.σ. τον Οκτώβριο του 1983). Στους λίγους μήνες της κυκλοφορίας του, το Aquarius συνοδεύτηκε από μόλις 21 τίτλους παιχνιδιών (από 32 που είχε ανακοινώσει αρχικά η Mattel) κι ένα μικρό σετ περιφερειακών που συμπλήρωναν τις περιορισμένες του δυνατότητες. Ήταν, πιο συγκεκριμένα, δυνατή η επέκταση της μνήμης του στα 32ΚΒ, αλλά και η προσθήκη του 4κάναλου κυκλώματος ήχου GI AY-3-8914 (όπως του Intellivision). Επίσης, με το λογότυπο της Mattel κυκλοφόρησε τετράχρωμος εκτυπωτής, μόντεμ και floppy disk drive ειδικά για τον Aquarius.

Η Mattel επιχείρησε, διστακτικά, να βελτιώσει τη θέση της με το διάδοχο μοντέλο Aquarius II, του οποίου η εμπορική τύχη ήταν ακόμη χειρότερη από του Aquarius, καθώς οριακά κατάφερε να φτάσει στα καταστήματα ηλεκτρονικών σε πολύ μικρούς αριθμούς.

MATTEL AQUARIUS

CPU: Zilog Z80 στα 3,5 MHz
Μνήμη RAM: 4 ΚΒ (επεκτάσιμη στα 32 ΚΒ)
Μνήμη ROM: 8 KB (ενσωματωμένη Microsoft BASIC)
Γραφικά: 80×72/320×192 pixels, 16 χρώματα
Πληκτρολόγιο: 49 πλήκτρων (από λάστιχο)
Θύρες: TV, cartridge, κασετόφωνο, εκτυπωτής
Διαστάσεις: 34,5x15x5,5 εκατοστά

Δείτε επίσης…

1983 in focus: Τα γεγονότα στην ιστορία των υπολογιστών το 1983