western digital

23/ 04/ 1970 | Western Digital

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 23 Απριλίου 1970, ιδρύεται από τον Άλβιν Φίλιπς, πρώην στέλεχος της Motorola, η εταιρεία Western Digital (WD). Αρχικά υποκατασκευαστής ολοκληρωμένων κυκλωμάτων, η WD εξελίχθηκε από τη δεκαετία του ’90 σε μία από τις μεγαλύτερες εταιρείες κατασκευής σκληρών δίσκων, δίπλα στην πρωτοπόρο αυτού του τομέα της αγοράς, Seagate.

H Western Digital σε όλη τη δεκαετία του ’70 κατασκευάζει ολοκληρωμένα κυκλώματα κατά παραγγελία και κατά βάση για εταιρείες παραγωγής ηλεκτρονικών αριθμομηχανών. Ειδικεύεται δε στην ανάπτυξη controllers (μικροελεγκτών) σε μορφή chip. Ως το τέλος όμως της δεκαετίας και με τους προσωπικούς υπολογιστές να εξελίσσονται και φθηναίνουν ραγδαία, καταλαμβάνοντας μεγάλο μέρος της αγοράς των ηλεκτρονικών αριθμομηχανών, η WD χάνει μέρος της πελατείας της, με τον κυριότερο συνεργάτη της, την Bowmar, να πτωχεύει. Έτσι, στα 80s αναγκάζεται να στραφεί σε άλλες αγορές και πιο συγκεκριμένα στο hardware μέσων αποθήκευσης.

Η WD έκανε κι ένα μικρό πέρασμα στην αγορά καρτών γραφικών, στα τέλη της δεκαετίας του 80, με τις κάρτες Paradise (VGA).
Η WD έκανε κι ένα μικρό πέρασμα στην αγορά καρτών γραφικών, στα τέλη της δεκαετίας του 80, με τις κάρτες Paradise (VGA).

Την είσοδό της στην αγορά των σκληρών δίσκων δεν την κάνει απευθείας με την κατασκευή συσκευών, αλλά και πάλι με την ανάπτυξη μικροελεγκτών. Εκείνη την εποχή, θυμίζουμε, η Seagate έχει ήδη κατασκευάσει τους πρώτους σκληρούς δίσκους στο φορμά των 5,25» για προσωπικούς υπολογιστές. Η πρώτη μεγάλη επιτυχία της WD έρχεται το 1983 με τη σύναψη συμφωνίας με την ΙΒΜ για την κατασκευή του controller για το σκληρό δίσκο των PC/AT. Λίγα χρόνια αργότερα, θα αναπτύξει μαζί με τις Compaq και Control Data, το πρότυπο interface ΑΤΑ (AT Attachment) που θα αποτελέσει κοινό στάνταρ σύνδεσης των σκληρών δίσκων στα PC. Στην κατασκευή δίσκων μπαίνει το 1989 με τα μοντέλα Centaur. Παράλληλα, στο δεύτερο μισό της δεκαετίας του ’80 ενισχύει την παρουσία της με διαδοχικές εξαγορές μικρών εταιριών κατασκευής κυκλωμάτων στους τομείς των γραφικών, των δικτύων και των SCSI controllers. Ωστόσο, στο ξεκίνημα της επόμενης δεκαετίας και με την παρουσίαση της σειράς Caviar, η WD εγκαταλείπει όλες τις άλλες αγορές και επικεντρώνεται στους σκληρούς δίσκους.

WD Raptor: Ο πρώτος σκληρός δίσκος με ταχύτητα περιστροφής 10.000 σ.α.λ.

Οι δίσκοι Caviar, αποτελώντας πολύ σύγχρονες υλοποιήσεις, με αξιόπιστο σερβομηχανισμό και ηλεκτρονικά αυτοδιάγνωσης γίνονται πολύ γρήγορα εμπορική επιτυχία. Η ζήτησή τους, στις αρχές της δεκαετίας του ’90, αναγκάζουν την WD να πουλήσει όλες τις υπόλοιπες δραστηριότητές της και να επικεντρωθεί στην εξέλιξη και κατασκευή σκληρών δίσκων. H ανάπτυξή της είναι ταχύτατη, με αποτέλεσμα να βρεθεί πολύ γρήγορα δίπλα στην Seagate, παρουσιάζοντας παράλληλα καινοτόμες εφαρμογές και πρωτοπόρες τεχνολογίες, όπως για παράδειγμα τον πρώτο δίσκο με 8ΜΒ buffer και τον πρώτο με ταχύτητα περιστροφής στις 10.000 σ.α.λ. Μετά τους Caviar, η ναυαρχίδα της ακούει στο όνομα Raptor, ενώ μέσα στην πρώτη δεκαετία του 21ου αιώνα, μπαίνει με αντίστοιχες αξιώσεις και στην αγορά των δίσκων 2,5 ιντσών (εξωτερικοί δίσκοι και δίσκοι για laptop).

Σήμερα, με ετήσια έσοδα της τάξης των 1,8 δισ. δολαρίων και 90.000 εργαζόμενους, η WD είναι η δεύτερη σε κύκλο εργασιών εταιρεία κατασκευής σκληρών δίσκων, μετά την Seagate.

ΚΑΙΝΟΤΟΜΙΕΣ WESTERN DIGITAL

  • 1971 – O πρώτος μικροελεγκτής σειριακής θύρας (UART – Universal Asynchronous Receiver Transmitter) σε μορφή ολοκληρωμένου (WD1402A)
  • 1976 – Ο πρώτος μικροελεγκτής floppy disk drive σε μορφή ολοκληρωμένου (WD1771)
  • 1983 – Μικροελεγκτής σκληρού δίσκου (WD1003) – πρόγονος του ATA
  • 1986 – Ανάπτυξη του προτύπου ATA μαζί με τις Compaq και Control Data
  • 1986 – Ένας από τους πρώτους μικροελεγκτές SCSI (WD33C93)
  • 1987 – Ο πρώτος controller FDD για το πρότυπο PC/AT (WD37C65)
  • 1988 – O πρώτος μικροελεγκτής για ΑΤΑ σκληρούς δίσκους σε μορφή ολοκληρωμένου (WD42C22)
  • 1990 – Παρουσιάση της σειράς σκληρών δίσκων Caviar
  • 2001 – Το πρώτο IDE drive με 8 MB buffer της αγοράς
  • 2003 – Ο πρώτος SATA σκληρός δίσκος με ταχύτητα περιστροφής 10.000 σ.α.λ.
  • 2009  O πρώτος εσωτερικός δίσκος χωρητικότητας 2 Tbytes