EAI Model TR-20 (1963) - O πρώτος πλήρης (αναλογικός) desktop υπολογιστής

10+1 «πατερες» του προσωπικου υπολογιστη

vinieta-galleryΜπορεί να είναι ευρέως γνωστός ο ALTAIR 8800 (1975) ως ο πρώτος προσωπικός υπολογιστής μαζικής παραγωγής της ιστορίας, ωστόσο ήταν δεκάδες οι υλοποιήσεις σε επίπεδο desktop ήδη από τη δεκαετία του ’50. Υλοποιήσεις που περιλάμβαναν από φθηνά αναλογικά κιτ σε μορφή παιχνιδιού, έως πανάκριβα appliances για το νοικοκυριό του «μέλλοντος». Άλλωστε, ο ορισμός του προσωπικού υπολογιστή άλλωστε πάει ένα τέταρτο του αιώνα πίσω, στα 1949.

Επιλέγουμε τους δέκα πιο σημαντικούς «πατέρες» του προσωπικού υπολογιστή, όλοι κατασκευασμένοι πριν τον ALTAIR 8800.

10 προσωπικοί υπολογιστές πριν τον ALTAIR 8800

Χρονιά Όνομα Τύπος Τεχνολογία* Κόστος**
1950 Simon Computer desktop Αναλογικός 300
1959 Healthkit EC-1 desktop Αναλογικός 199
1961 Minivac-601 desktop Αναλογικός 85
1963 EAI Model TR-20 desktop Αναλογικός 10.000
1966 Kitchen Computer appliance SSI 7.000
1971 Kenbak-1 desktop MSI 750
1972 HP-9830 all-in-one MSI 5.975
1973 Micral N desktop LSI (Intel 8008) 1.750
1973 Intel Intellec-8 desktop LSI (Intel 8080) 2.398
1974 Shelbi-8H kit LSI (Intel 8008) 580

SSI – Small Scale Integration, MSI – Medium Scale Integration, LSI – Large Scale Integration
** σε δολάρια

Xerox Alto Ο πατέρας όλων των PC

Xerox Alto: Ο πρώτος προσωπικός υπολογιστής με παραθυρικό περιβάλλον (1973)
Xerox Alto: Ο πρώτος προσωπικός υπολογιστής με παραθυρικό περιβάλλον (1972)

Στον Xerox Alto αξίζει μία ξεχωριστή θέση. Ο πρωτοποριακός υπολογιστής των εργαστηρίων Xerox PARC του 1972 αποτελεί χωρίς καμία αμφιβολία τον προπάτορα όλων των σύγχρονων προσωπικών υπολογιστών. Δεν σχεδιάστηκε για να αποτελέσει ένα τελικό προϊόν, παρά μόνο μία “εργαστηριακή άσκηση” που υλοποιούσε ένα συνολικό μοντέλο προσωπικού υπολογιστή.

Πιο συγκεκριμένα, ο Xerox Alto δεν ήταν αυτό που ονομάζουμε σήμερα προσωπικός υπολογιστής, παρά ένα mini-computer διαφορετικής φιλοσοφίας και σχεδιασμού από τα αντίστοιχα συστήματα της εποχής. Αντί της συνηθισμένης διάταξης κεντρικής μονάδας-πολλαπλών τερματικών, ο Xerox Alto σχεδιάζεται ως αυτόνομη οντότητα που μπορεί να συνδεθεί σε δίκτυο, καθώς -πέρα από τις υπόλοιπες καινοτομίες του- υπήρξε ο πρώτος υπολογιστής που διέθετε κύκλωμα Ethernet.  Ο Alto δεν διέθετε θύρες εξόδου, παρά μόνο την Ethernet και τη σύνδεση με την ασπρόμαυρη (διάταξης portrait) οθόνη CRT.

Τα πιο καινοτόμα χαρακτηριστικά του Alto αφορούν περισσότερο τη χρήση του, παρά το υλικό (hardware). Έτσι, ο υπολογιστής της Xerox ήταν εκείνος που για πρώτη φορά υλοποίησε ένα μοντέρνο περιβάλλον χρήσης με γραφικά και παράθυρα (GUI – Graphics User Interface) στα σύγχρονα πρότυπα και μάλιστα με τη φιλοσοφία WYSIWYG (What You See is What You Get). Δηλαδή το να εμφανίζει στην οθόνη γραφικών και κειμένου με την πραγματική μορφή τους (σ.σ. την εκτυπώσιμη). Κατά συνέπεια, ο Alto υπήρξε η βάση για την εξάπλωση των bitmap γραφικών σε κάθε εφαρμογή. Με βάση την απεικόνιση γραφικού περιβάλλοντος χρήσης, ειδικά για τον Alto αναπτύχθηκαν από τη Xerox εφαρμογές επεξεργασίας κειμένου και γραφικών, σχεδιασμού ηλεκτρικών κυκλωμάτων και τεχνικών διαγραμμάτων, προγραμματισμού (σε Smalltalk), σύνθεσης και αποστολής e-mail, ακόμη και multiplayer games.