Commodore VIC20

01/ 05/ 1981 | Commodore VIC-20

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 01 Μαΐου 1981, μπαίνει σε κυκλοφορία στις ΗΠΑ, ο πρόγονος του Commodore 64 και πρώτος home computer με έγχρωμα γραφικά και προσιτή τιμή, Commodore VIC-20. Έχει πρωτοπαρουσιαστεί στο κοινό, στη διεθνή έκθεση CES τον Ιούνιο της προηγούμενης χρονιάς, ενώ κυκλοφορεί ήδη στην ιαπωνική αγορά με το όνομα VIC-1001.

Tον Απρίλιο του 1980, οπότε ανατίθεται από τον Πρόεδρο της Commodore, Τζακ Τράμιελ, ο σχεδιασμός του VIC-20, ο πρώτος ολοκληρωμένος προσωπικός υπολογιστής της εταιρείας, Commodore PET, διανύει τον τέταρτο χρόνο ζωής του. Η εντολή για το νέο σύστημα είναι σαφής: «υπολογιστές για τις μάζες και όχι για τις τάξεις«. Με αυτήν την «μαρξιστική» αρχή του Τράμιελ, το νέο σύστημα πρέπει να είναι κατ’ αρχήν φθηνό και κατά δεύτερον πλήρες. Ο σχεδιασμός ανατίθεται στην ιαπωνική ομάδα της Commodore, με επικεφαλής μηχανικό τον Γιας Τερακούρα. Έτσι, λιγότερο από ένα χρόνο αργότερα ολοκληρώνεται ο VIC-1001 (σ.σ. το όνομα του υπολογιστή της Commodore με το οποίο διατέθηκε αρχικά στην ιαπωνική αγορά). Ο πρόγονος του Commodore 64 ήταν ένας εξελιγμένος και συμπαγής home computer με έγχρωμα γραφικά και με τιμή που, στη βασική σύνθεση, δεν ξεπερνούσε τα 300 δολάρια.

Προκειμένου να διατηρηθεί η τιμή σε χαμηλά επίπεδα, ο VIC-20 δεν ακολουθεί την πρακτική «all-in-one» του ΡΕΤ. Άλλωστε, σε αντίθεση με τον προκάτοχό του, δεν προοριζόταν για επαγγελματική χρήση, αλλά για οικιακή ψυχαγωγία. Ο σχεδιασμός του αποτέλεσε τη βάση για τον πλέον επιτυχημένο home computer των 80s, τον Commodore 64, που θα κυκλοφορήσει τον Αύγουστο του 1982. Η Commodore βασίζει το hardware του VIC-20 στον επεξεργαστή 6502 της MOS, την οποία έχει άλλωστε εξαγοράσει, επιτυγχάνοντας να συγκεντρώσει το 100% της παραγωγής στο εσωτερικό της. Με τον VIC-20, βάζει τα θεμέλια για τις εξελίξεις που θα φέρουν τον πολύ ανώτερο C64 στην αγορά δύο χρόνια αργότερα. Με 5ΚΒ μνήμη RAM, από τα οποία μόλις τα 3,5ΚΒ διαθέσιμα, ο VIC-20 προσφέρει τα απολύτως απαραίτητα στους κατασκευαστές εφαρμογών και παιχνιδιών. Στοιχειώδης και η ανάλυση των γραφικών, αλλά με 16 διαθέσιμα χρώματα, αλλά και πιο σημαντική η συνεισφορά του τρικάναλου ήχου στην ανάπτυξη παιχνιδιών. Γενικά, αν και ο VIC-20 παρείχε τα απολύτως απαραίτητα, σε όλους όμως τους τομείς, οι επιτυχημένες επιλογές του μάρκετινγκ θα φέρουν την επιτυχία. Το σύστημα της Commodore τυγχάνει σοβαρής υποστήριξης από τα software house, και ταυτόχρονα προωθείται από καταστήματα παιχνιδιών απευθυνόμενος στην ίδια αγορά με τις παιχνιδοκονσόλες. Τέλος, το πολύ πλούσιο σετ περιφερειακών, μεταξύ των οποίων κασετόφωνο, floppy disk, επεκτάσεις μνήμης (RAM και VRAM), modem κ.α., εξασφάλισε με τη σειρά του κι αυτό ένα επιτυχημένο μέλλον στον VIC-20.

Παρά τις πολύ βασικές προδιαγραφές του και, καθώς δεν έχει κάποιον ουσιαστικό ανταγωνιστή στην αγορά, την πρώτη χρονιά της κυκλοφορίας του ο VIC-20 σαρώνει τις πωλήσεις, ξεπερνώντας τα 800.000 κομμάτια. Μέχρι να επιτύχει ο C64 ικανοποιητικό αριθμό πωλήσεων, το 1983, ο VIC-20 συνεχίζει να κυριαρχεί στην αγορά, ξεπερνώντας το 1.000.000 σε πωλήσεις. Έκτοτε όμως, καθώς οι προδιαγραφές του είναι συντριπτικά κατώτερες, η εμπορική του επιτυχία μειώνεται ραγδαία, αν και παραμένει στην κυκλοφορία έως και το 1985.

COMMODORE VIC-20

Επεξεργαστής: MOS 6502A στα 1,02 MHz
Μνήμη RAM: 5 ΚΒ (επεκτάσιμη στα 32 ΚΒ)
Μνήμη ROM: 16 KB
Γραφικά: 184×176 pixels, 16 χρώματα
Ήχος: 3 κανάλια των 3 οκτάβων, μονοφωνικός ήχος
Θύρες: TV, cartridge, κασετόφωνο, εκτυπωτής
Διαστάσεις: 40,3×20,4×7,2 εκατοστά