Sound Blaster PRO

20/ 05/ 1991 | Creative Labs Sound Blaster Pro

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 20 Μαΐου 1991, κυκλοφορεί η πρώτη στερεοφωνική κάρτα ήχου για τα PC. Πρόκειται για την Sound Blaster Pro της Creative Labs. Μία κάρτα πρότυπο για τις ηχητικές εξελίξεις των επόμενων ετών και την μετεξέλιξη των «επαγγελματικών» PC σε multimedia υπολογιστές.

H Sound Blaster, είναι η πρώτη από τις κάρτες ήχου δεύτερης γενιάς της Creative Labs. Απόγονος της αρχικής Sound Blaster, η οποία κυκλοφόρησε το 1989 και ήταν τότε ο πρώτος ανταγωνιστής της μοναδικής τότε κάρτας που έδινε ηχητικές δυνατότητες στα επαγγελματικά PC, της Adlib. Η δεύτερη γενιά καρτών χαρακτηρίζεται από δύο πρωτιές: τη δυνατότητα αναπαραγωγής στερεοφωνικού ήχου και την ενσωμάτωση CD-ROM interface (για τη σύνδεση με το CD-ROM drive και την άμεση αναπαραγωγή μουσικών CD). Κατά τ’ άλλα, αποτελούσε μία σημαντική αναβάθμιση της Sound Blaster, με την οποία μοιραζόταν τις ίδιες κατά βάση τεχνολογίες, ήταν δε πλήρως συμβατή τόσο με αυτήν, όσο και με την AdLib.

H Sound Blaster Pro χρησιμοποιούσε δύο τσιπάκια Yamaha YM3812 ώστε να αποδίδει στερεοφωνικό ήχο.

Ειδικότερα, σε ό,τι αφορά το hardware, όπως και η απλή Sound Blaster, έτσι και η Pro, κατασκευάστηκε γύρω από το τσιπάκι OPL2 (FM Operator Type-L 2). Δηλαδή, τo 9κάναλο Yamaha YM3812, που κατασκευάστηκε το 1985 και αποτελούσε -κατά πολύ ισχυρότερο- συγγενή του Υ8590, που χρησιμοποιήθηκε ένα χρόνο νωρίτερα στο πρότυπο MSX. Το εν λόγω ολοκληρωμένο κύκλωμα χρησιμοποιήθηκε και στις AdLib, αποτελώντας το βασικότερο (και μοναδικό ως και την Sound Blaster Pro) τσιπ ήχου για τα PC. Στην περίπτωση της Pro χρησιμοποιούνταν δύο τσιπάκια, προκειμένου να επιτευχθεί ο στερεοφωνικός ήχος. Αν και η ύπαρξη δεύτερου OPL2, αξιοποιήθηκε από ελάχιστα παιχνίδια. Στα νέα χαρακτηριστικά, περιλαμβάνονταν η ύπαρξη, όχι ιδιαίτερα εξελιγμένων, φίλτρων υψηλών και χαμηλών συχνοτήτων, καθώς και μείκτης. Υποστήριζε διπλάσια δειγματοληψία σήματος (sampling rate), στα 44,1 kHz, σε σχέση με τον προκάτοχό της, αλλά μόνο σε μονοφωνικό ήχο (στο στέρεο περιοριζόταν στα 22 kHzποιότητα FM).

Όπως και ο προκάτοχός της, έτσι και η Pro, που ήταν επίσης 8μπιτη, απαιτούσε μία θύρα ISA ή MCA για την τοποθέτησή της στο PC. Η Sound Blaster Pro θα αντικατασταθεί πολύ σύντομα από την Pro 2, που εξοπλιζόταν με το νεότερο 18κάναλο τσιπάκι YMF262, επίσης της Yamaha.