S3 Savage

29/ 05/ 1998 | S3 Savage 3D

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 29 Μαΐου 1998, παρουσιάζεται στην Ε3 EXPO, η κάρτα γραφικών Savage 3D της S3. Διάδοχος μίας από τις πρώτες υλοποιήσεις 3D, του περίφημου ViRGE, η Savage αποτελεί άλμα με πολλά νέα τεχνολογικά χαρακτηριστικά.

Mπορεί η S3 με το ViRGE να έχει καθιερωθεί ανάμεσα στις πρώτες εταιρείες που υλοποίησε επιτάχυνση τρισδιάστατων γραφικών σε επίπεδο hardware, όταν βγήκε όμως ο διάδοχός του, το 1998, ο ανταγωνισμός είχε ήδη προσπεράσει. Το Savage 3D ήταν ένα εντελώς νέο κύκλωμα με σαφέστατα τεχνολογικά άλματα σε σχέση με το ViRGE, ωστόσο οι επιδόσεις του δεν ήταν εφάμιλλες με τα ανταγωνιστικά μοντέλα της 3dfx και της NVIDIA, ενώ επιπλέον υπονομευόταν από κατασκευαστικά προβλήματα και bugs.

S3 Savage 3D-8MbO πρώτος εκπρόσωπος της σειράς Savage, το Savage 3D, θα κυκλοφορήσει στην αγορά τον Ιούνιο του 1998, παρουσιάζοντας αρκετά προβλήματα, και θα αντικατασταθεί πολύ γρήγορα από το Savage4. Στα νέα τεχνολογικά χαρακτηριστικά του προέχει σαφέστατα η λειτουργία συμπίεσης υφών, S3 Texture Compression (S3TC), που θα αποτελέσει και πρότυπο για τη μελλοντική υιοθέτησή της (ως τεχνολογία) από το DirectX API της Microsoft. Επιπλέον, το Savage 3D υποστήριζε MPEG-2 σε επίπεδο hardware, καθώς και επιτύγχανε τριγραμμικό φιλτράρισμα (trilinear-filering) σε έναν κύκλο ρολογιού.

Όπως αναφέρθηκε όμως παραπάνω, με το Savage 3D να μένει μόλις 7 μήνες στην αγορά, ο κύριος εκπρόσωπος της σειράς ήταν το Savage4, που κυκλοφόρησε το Φεβρουάριο του 1999. Σε αυτό, πέραν του ότι λύθηκαν τα αρχικά κατασκευαστικά προβλήματα, υλοποιήθηκαν περαιτέρω τεχνολογικές εξελίξεις. Έτσι, το Savage4 υιοθετεί το νεότερο interface AGP4x και μία από τις πρώτες μορφές DVI (Digital Visual Interface). Το Savage4 κέρδισε την εμπιστοσύνη σημαντικών κατασκευαστών καρτών γραφικών, όπως η Diamond και η Creative Labs. Παρόλο όμως που ήταν ένα σύγχρονο από πλευράς τεχνολογίας chipset, οι πραγματικές επιδόσεις του δεν ήταν αντίστοιχες των ΤΝΤ2 (NVIDIA), Voodoo3 (3dfx) και Rage 128 (ATI). Καθιερώθηκε ωστόσο εμπορικά σαν μία πολύ καλή φθηνή λύση για 3D γραφικά και χρησιμοποιήθηκε αρκετά από κατασκευαστές PC.

Το τελευταίο και ισχυρότερο μοντέλο της σειράς Savage, το Savage 2000, μπαίνει στην κυκλοφορία στα τέλη του 1999, μετά τη συγχώνευση της S3 με τη Diamond και υλοποιείται για πρώτη φορά στη κάρτα-ναυαρχίδα της εταιρείας: Diamond Viper II Z200. Η ισχύς της νέας GPU (Graphics Processing Unit) είναι υπερτριπλάσια του Savage4 και αντίστοιχη της GeForce 256. Το Savage 2000, μαζί με τo ανταγωνιστικό chipset της NVIDIA, αποτελούν τους μοναδικούς εκπροσώπους στις high-end κάρτες γραφικών. Αξίζει να σημειωθεί ότι το Savage 2000 ήταν από τα πρώτα chipset που υποστήριζε T&L (Transform & Lighting), κάτι όμως που δεν είχε πρακτικά οφέλη, καθώς οι drivers δεν λειτούργησαν ποτέ ικανοποιητικά.

ΜΟΝΤΕΛΑ S3 SAVAGE

Μοντέλο
Κυκλ. Interface Pipeline Συχν. Fillrate*
Savage 3D 6/1998 AGP 2x/PCI 1 x 1 120MHz 100-120MT/s
Savage4 Pro
2/1999 AGP 4x/PCI 1 x 1 143MHz 110-143MT/s
Savage4 GT
2/1999 AGP 4x 1 x 1 125MHz 110MT/s
Savage4 Xtreme
8/1999 AGP 4x 1 x 1 166MHz 166MT/s
Savage4 2000
11/1999 AGP 4x 2 x 2 155MHz 500MT/s

* MegaTexels per second (MT/s)