Project PX (Eniac)

31/ 05/ 1943 | Project PX (ENIAC)

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 31 Μαΐου 1943, ξεκινά επίσημα το Project PX, που θα ολοκληρωθεί τρία χρόνια αργότερα, στις 14 Φεβρουαρίου 1946, με την υλοποίηση του ENIAC, του πρώτου προγραμματιζόμενου ηλεκτρονικού υπολογιστή γενικής χρήσης στην ιστορία. Η κατασκευή γίνεται κάτω από απόλυτη μυστικότητα, στο τμήμα Ηλεκτρολόγων Μηχανικών του Πανεπιστημίου της Πενσιλβάνια. Μέχρι την ολοκλήρωσή του θα δαπανηθούν σχεδόν 500 χιλ. δολάρια (πάνω από 6 εκατ. σε αξίες του 2010) από χρηματοδότηση του αμερικάνικου στρατού. Ωστόσο ο ENIAC δεν θα προλάβει να λειτουργήσει για το σκοπό που σχεδιάστηκε, δηλαδή τον υπολογισμό πινάκων τροχιών του πυροβολικού στον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο, καθώς ο πόλεμος έχει τελειώσει 6 μήνες πριν την ολοκλήρωση του Project PX.

Η ομάδα του Project PX. Αριστερά ο επικεφαλής σχεδιασμού Πρέσπερ Έκερτ και άκρη δεξιά, ο λοχαγός Γκίλον, «νονός» του ENIAC.

Το στρατιωτικό πρόγραμμα με κωδικό όνομα Project PX ξεκίνησε με την υπογραφή του πρώτου συμβολαίου μεταξύ του Αμερικάνικου Στρατού και της Σχολής Μουρ του Πανεπιστήμιου της Πενσιλβάνια, στις 9 Απριλίου του 1943. Η ομάδα μηχανικών συντονιζόταν από τους επικεφαλής Τζον Μόχλι και Πρέσπερ Έκερτ και, χωρισμένη ανά τομέα σχεδιασμού, περιλάμβανε τους Ρόμπερ Σο (πίνακες λειτουργίας), Τζέφρι Τσουάν Τσου (πράξεις διαίρεσης/τετραγωνικής ρίζας), Τόμας Κάιτ Σάρπλες (προγραμματισμός), Άρθουρ Μπαρκς (πολλαπλασιαστές), Χάρι Χάσκι (ανάγνωση/εκτύπωση δεδομένων) και Τζακ Ντέιβις (συσσωρευτές). Το οριστικό όνομα του υπολογιστή, που προέρχεται από τα αρχικά της έκφρασης «Electronic Numerical Integrator And Computer» (ENIAC) θα δοθεί από έναν στρατιωτικό και συγκεκριμένα το λοχαγό Πολ Ν. Γκίλον.

Ο ENIAC σε αριθμούς

  • 17.468 λυχνίες
  • 7.200 κρυσταλλοδίοδοι
  • 1.500 διακόπτες (ρελέ)
  • 70.000 αντιστάσεις
  • 10.000 πυκνωτές
  • 5.000.000 συνδέσεις
  • 27.216 κιλά βάρος
  • 167 τετρ. μέτρα επιφάνεια
  • 150.000 Watt κατανάλωση

Περισσότερα στοιχεία για τον ENIAC θα βρείτε και εδώ.