Casio Z7000

03/ 06/ 1993 | Palm Zoomer

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 02 Ιουνίου 1993, παρουσιάζεται το PDA, Casio Z-7000. Μία από τις πρώτες εμπορικές εφαρμογές αυτής της κατηγορίας συσκευών, αποτελεί μία από τις δύο υλοποιήσεις του Zoomer, δηλαδή του πρώτου PDA της Palm.

Στις αρχές της δεκαετίας του ’90 συμβαίνουν πολύ μεγάλες εξελίξεις στην ανάπτυξη των πρώτων υπολογιστών χειρός, που στη συνέχεια θα οδηγήσουν σε μία νέα μορφή συσκευών, τα PDA (Personal Digital Assistant). Η πιο σημαντική εταιρεία του χώρου είναι αναμφίβολα η Palm Computing, που ιδρύθηκε το 1992 από το μηχανικό της GRiD Systems (σ.σ. εταιρεία πρωτοπόρος στους φορητούς υπολογιστές), Τζεφ Χόκινς. Το πρώτο δημιούργημα της νεοσύστατης Palm, ήταν το Zoomer.

GRiDpad (1989): Ένα από τα πρώτα tablet PC της ιστορίας, που έγινε η βάση ανάπτυξης του Zoomer.
GRiDpad (1989): Ένα από τα πρώτα tablet PC της ιστορίας, που έγινε η βάση ανάπτυξης του Zoomer.

Ο Τζεφ Χόκινς υπήρξε υπεύθυνος σχεδιασμού ενός από τα πρώτα tablet της ιστορίας, του GRiDpad που παρουιάστηκε τον Οκτώβριο του 1989. To GRiDpad, ένα tablet PC βασισμένο στον επεξεργαστή Intel 80C86 (CMOS έκδοση του 8086 για φορητά συστήματα), ζύγιζε λίγο πάνω από δύο κιλά και είχε διαστάσεις 30×22,5×3,5 εκατοστά. Εκεί υλοποίησε ο Χόκινς το σύστημα αναγνώρισης γραφικού χαρακτήρα και με βάση το GRiDpad άρχισε δύο χρόνια αργότερα η ανάπτυξη του Palm Zoomer, όταν δηλαδή ο Χόκινς έχει ιδρύσει τη νέα του εταιρεία, Palm Computing, με στόχο την αγορά PDA. Πιο συγκεκριμένα, ο πρώην μηχανικός της GRiD επιχειρεί, το 1991, να συρρικνώσει πολύ περισσότερο το GRiDpad ώστε να χωρέσει στην ανθρώπινη παλάμη. Κάτι που ολοκληρώνει δύο χρόνια αργότερα, το 1993, με το Palm Zoomer, που κατασκευάστηκε με τη συνεργασία της Casio και της Tandy.

Tον Ιούνιο του 1993, λίγο μετά το επίσης πρωτοποριακο Apple Newton, παρουσιάζονται οι δύο εκπρόσωποι του Palm Zoomer στην αγορά: το Casio Z-7000 και το Tandy Z-PDA. Όπως όμως και το Newton, έτσι και το Zoomer, πάσχει από όλα τα μειονεκτήματα των πρώτων PDA. Εκτός του ότι είναι ογκώδες, βαρύ και όχι ιδιαίτερα λειτουργικό, το σύστημα αναγνώρισης γραφικού χαρακτήρα είναι πρακτικά σχεδόν άρχηστο. Επιπλέον, τα 700 δολάρια της τιμής αγοράς είναι ένα μη ευκαταφρόνητο ποσόν, συγκρινόμενο με το κόστος ενός ολοκληρωμένου PC. Οι συσκευές αυτές απευθύνονται σε ένα πολύ στενό επαγγελματικό κοινό και βέβαια είναι ακόμη αδύνατον να γίνουν εμπορικές επιτυχίες.

Αμέσως μετά την κυκλοφορία του Palm Zoomer, ο Χόκινς ρίχνει όλο το βάρος της έρευνας στην εξέλιξη του συστήματος αναγνώρισης γραφικού χαρακτήρα και πράγματι το 1996 τα καταφέρνει με το πολύ πιο αποτελεσματικό Graffiti UI, το οποίο θα χρησιμοποιηθεί στην πασίγνωστη και επιτυχημένη σειρά PDA, Palm Pilot. Ένα PDA, που κατάφερε να πουλήσει 1 εκατ. κομμάτια μέσα στους πρώτους 18 μήνες της ύπαρξής του.

PALM ZOOMER (CASIO Z7000)

Μνήμη RAM/ROM: 1 MB / 4 MB
Οθόνη: Μονόχρωμη LCD PSTN, 320×256
Θύρες: PCMCIA, RS-232, ΙrDA
Μπαταρίες: 3x AA, 100 ώρες αυτονομία
Διαστάσεις: 176x108x26 χιλιοστά
Βάρος: 430 γραμμάρια
Λειτουργικό Σύστημα: GΕOS 2.0