Xerox 820-II (1983): Και η Xerox επένδυσε στον Z80 όταν θέλησε να μπει στην αγορά των προσωπικών υπολογιστών, αλλά υπήρξε άτολμη.

Xerox 820

Xerox 820 υπήρξε, το καλοκαίρι του 1981, o πρώτος προσωπικός υπολογιστής μαζικής της εταιρείας που κατασκεύασε το πρότυπο του προσωπικού υπολογιστή.» Οι επιλογές όμως που κάνει η Xerox είναι πολύ συντηρητικές, για μία εταιρεία που ήταν πρωτίστως γνωστή για τις καινοτομίες της και ο 820 σε τίποτε δεν θυμίζει τους πρωτοπόρους Alto και Star (επίσης μοντέλο του 1981).

Λίγους μήνες πριν ανακοινωθεί ο ΙΒΜ-PC, η Xerox επιλέγει, όπως και οι περισσότεροι άλλοι κατασκευαστές. Ο 820 είναι ένα τυπικό 8μπιτο σύστημα «all-in-one» βασισμένο το δοκιμασμένο συνδυασμό επεξεργαστή Ζ80, λειτουργικού συστήματος CP/M, χωρίς καμία σχεδόν ιδιαιτερότητα.

Το κεντρικό μενού λειτουργίας του Xerox 820-II
Το κεντρικό μενού λειτουργίας του Xerox 820-II

Ακόμη και ο 8μπιτος επεξεργαστής Ζ80 είναι χαμηλότερα χρονισμένος από ό,τι στα περισσότερα συστήματα της εποχής εκείνης (2,5 MHz αντί για 4 MHz). Σημειωτέον, ο Xerox 820 δεν είχε γραφικά και λειτουργούσε αποκλειστικά σε text mode (80×25 χαρακτήρες). Από την άλλη, η ασφαλής αυτή επιλογή υποστηρίζεται από πλουσιότατο λογισμικό για το ρόλο που Xerox 820, όπως WordStar, Supercalc, AGIS billing, Mailmerge, Supersort 1.6, Calcstar κ.α. Ο Xerox 820 ήταν κατασκευασμένος για γραφειακή χρήση και γι’ αυτό πήρε τη μορφή «all-in-one«, με την κύρια μοναδα να φιλεξενείται στο ίδιο πλαίσιο με το 12» μονόχρωμο μόνιτορ που αποτελούσε στάνταρ στη σύνθεσή του. Επιπλέον, στις αρχικές εκδόσεις επιλέχθηκαν floppy disks των 5,25′‘, ως το βασικό αποθηκευτικό μέσο του συστήματος. Λόγω της πολύ μικρής χωρητικότητας των δίσκων (μετά το format) που δεν ξεπερνούσε τα 80 ΚΒ, λίγο αργότερα η Xerox παρείχε και ως εναλλακτική έως και 2 FDD των 8» με διπλάσιο αποθηκευτικό χώρο.

Δύο χρόνια αργότερα, ο υπολογιστής της Xerox αντικαταστάθηκε από το αναβαθμισμένο μοντέλο 820-ΙΙ. Σε αυτό, η βασική σύνθεση και εξοπλισμός παρέμειναν τα ίδια, μόνο που ο Ζ80 χρονιζόταν πλέον στα 4 MHz και το σύστημα μπορούσε να δεχτεί και σκληρό δίσκο χωρητικότητας 10 ΜΒ. Το μοντέλο αυτό θα παραμείνει στην αγορά, έως και το 1985.

XEROX 820

Επεξεργαστής: Zilog Z80 στα 2,5 MHz
Μνήμη RAM / ROM: 64 KB / 4-8 KB
Οθόνη: Μονόχρωμη CRT, 12 ιντσών, 80×25 χαρακτήρων
Αποθηκευτικά μέσα: έως 2 F 5,25» των 80 ΚΒ ή 8» των 160 ΚΒ
Λειτουργικό Σύστημα: CP/M 2.2
Διαστάσεις (με την οθόνη): 32,8×38,1×34,3 εκατοστά
Βάρος: 13,6 κιλά