Speak & Spell

11/ 06/ 1978 | Speak & Spell

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 11 Ιουνίου 1978, αρχίζει η διάθεση του Speak & Spell. Ενός τεχνολογικά πρωτοποριακού ηλεκτρονικού εκπαιδευτικού παιχνιδιού, από την Texas Instruments, καθώς αποτελεί την πρώτη εμπορική εφαρμογή ψηφιακής σύνθεσης φωνής.

To Speak & Spell ήταν ένα εκπαιδευτικό παιχνίδι για παιδιά, μέσω του οποίου μάθαιναν την ορθογραφία λέξεων της αγγλικής γλώσσας. Η λέξη εμφανιζόταν στο πάνελ της συσκευής και ταυτόχρονα εκφωνούνταν από αυτήν. Το παιδί, από εκεί και πέρα, θα έπρεπε να πληκτρολογήσει σωστά τη λέξη. Αυτή η φαινομενική απλή διαδικασία όμως αποτελούσε την πρώτη ολοκληρωμένη υλοποίηση της Texas Instruments των τεχνολογιών που ίδια ανέπτυσσε πάνω στην ψηφιακή σύνθεση φωνής. Για την ακρίβεια ήταν η πρώτη τέτοια ψηφιακή συσκευή της ιστορίας.

To Speak & Spell υπήρξε το πρώτο από τα τρία συνολικά παιχνίδια της ΤΙ που αξιοποιούσαν τις τεχνολογίες σύνθεσης φωνής της εταιρείας. Τα άλλα δύο ήταν τα Speak & Read και Speak & Math.

Το Speak & Spell ξεκίνησε να σχεδιάζεται τιο 1976 με έναν αρχικό προϋπολογισμό 25.000 δολαρίων. O τίτλος του πρότζεκτ ήταν «Spelling Bee» και από αυτό θα προκύψει, δύο χρόνια αργότερα, το πρώτο ολοκληρωμένο κύκλωμα ψηφιακής σύνθεσης φωνής: το TMS5100. Ένας τετράμπιτος επεξεργαστής DSP (Digital Signal Processor) που συνδυαζόταν με ολοκληρωμένα μνήμης ROM μεγέθους 128 Kbit, όπου αποθηκεύονταν τα βασικά φωνήματα των λέξεων. Οι προγραμματισμένες λέξεις της συσκευής αποτελούσαν σύνθεση των, προαποθηκευμένων στις ROM, ψηφιακών φωνημάτων. Το TMS5100 υπήρξε ένας από τους πρώτος επεξεργαστές του τμήματος ψηφιακού ήχου της TI, στο οποίο κατασκευάστηκαν και τα τσιπάκια ήχου που χρησιμοποιήθηκαν τα επόμενα χρόνια σε πάρα πολλούς οικιακούς υπολογιστές και παιχνιδομηχανές.

Το Speak & Spell εφοδιαζόταν και με επιπλέον ROM cartridges όπου αποθηκεύονταν σετ λέξεων. Αργότερα μάλιστα, οι ψηφιακές αυτές βιβλιοθήκες ενισχύθηκαν με λέξεις από άλλες γλώσσες, εκτός των αγγλικών, όπως τα γαλλικά, τα ιταλικά, τα ισπανικά και τα γερμανικά. Ήταν δε το ένα από τα τρία ηλεκτρονικά παιχνίδια της ΤΙ που εκμεταλλεύονταν τις τεχνικές ψηφιακής σύνθεσης φωνής για εκπαιδευτικούς σκοπούς. Τα άλλα δύο ήταν, το Speak & Read που αποτελούσε παραλλαγή του στο ίδιο μοτίβο και το Speak & Math που αξιοποιούσε τη σύνθεση φωνής για ασκήσεις βασικών αριθμητικών πράξεων. Και οι δύο αυτές παραλλαγές του Speak & Spell κυκλοφόρησαν στην αγορά το 1980.

Δείτε επίσης…