Infocom

22/ 06/ 1979 | Infocom

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 22 Ιουνίου 1979, iδρύεται η Infocom από τέσσερα μέλη της ακαδημαϊκής κοινότητας του ΜΙΤ, τους Ντέιβ Λέμπλινγκ, Μαρκ Μπλανκ, Άλμπερτ Βέτζα και Τζόελ Μπέρεζ. Η εταιρεία αυτή θα μείνει στην ιστορία ως η «μητέρα» των text adventures, καθώς θα δημιουργήσει στην σχεδόν δεκάχρονη ιστορία της τους πιο γνωστούς και επιτυχημένους τίτλους αυτής της κατηγορίας, προεξάρχουσας της σειράς Zork.

Το όνομα Infocom είναι συνώνυμο του interactive fiction (διαδραστική φαντασία). Μία κατηγορία παιχνιδιών που ταυτίζεται πρακτικά με τα adventures και περιλαμβάνει αποκλειστικά text adventures αλλά και σύνθετα (γραφικά-κείμενο) point and click adventures. H ιστορία της ξεκίνησε το 1977, όταν οι Μπλανκ και Λέμπλινγκ, μανιώδεις παίκτες του Colossal Cave και του Dungeons & Dragons, ξεκινούν την κατασκευή του Zork σε έναν PDP-10 του Πολυτεχνείου της Μασαχουσέτης. Το παιχνίδι ήταν εξελιγμένο σε μία παραλλαγή της LISP και το 1979 είχε ήδη φτάσει σε μέγεθος το τεράστιο (για την εποχή) 1 Megabyte. Αφού η αρχική ομάδα ολοκλήρωσε την πλατφόρμα ZIL (Zork Implementation Language) πάνω στην οποία δημιουργήθηκε το Zork, αρχίζει την παραγωγή του εν λόγω τίτλου αλλά και νέων text adventures για όλους τους home computers της εποχής, καθώς και για IBM-PC συμβατούς.

Aν και προσηλωμένη στα παιχνίδια adventure, από την Infocom κυκλοφόρησε το πολύ γνωστό RPG «Battletech».

Σταθμός στην ολιγόχρονη ιστορία της Infocom, ως ανεξάρτητη εταιρεία, η πρόσληψη του Στιβ Μερέτζκι σε θέση συγγραφέα παιχνιδιών το 1983. Από αυτήν τη συνεργασία προήλθαν μεγάλες επιτυχίες, όπως το Planetfall και το Hitchhicker’s Guide to the Galaxy (βασισμένο στο ομότιτλο βιβλίο του Ντάγκλας Άνταμς). To 1986, η Infocom εξαγοράζεται από την Activision. Έχει προηγηθεί η αποτυχημένη προσπάθεια εμπλοκής με το επαγγελματικό software, το 1984, όταν η Infocom επιχείρησε να μπει στην αγορά των Βάσεων Δεδομένων με το Cornerstone. Ένα φιλόδοξο πρόγραμμα, που όμως δεν κατάφερε να πουλήσει πάνω από 10.000 αντίτυπα. Η αποτυχία αυτή και η κάμψη των πωλήσεων προκαλεί τα πρώτα οικονομικά προβλήματα στην εταιρεία, που δεν διορθώνονται μετά την συγχώνευσή της με την Activision. Αντιθέτως, οι γκρίνιες από πλευράς Activision αυξάνονται και οι πωλήσεις των τίτλων συνεχίζουν να πέφτουν.

Τελικά, η Activision βάζει ολοκληρωτικά λουκέτο το 1989 στην Infocom. Ως τότε όμως, η Infocom έχει προλάβει να δημιουργήσει παιχνίδια adventures που θα γράψουν ιστορία, μεταξύ των οποίων τα Zork I, II και III, Planetfall, Ηitchhicker’s Guide to the Galaxy, Wishbringer, Leather Goddesses of Phobos, Bureocracy, Lurking Horror κ.α.