Palo Alto Research Center

01/ 07/ 1970 | Xerox PARC

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 01 Ιουλίου 1970, «ανοίγει τις πόρτες του», στο Πάλο Άλτο της Καλιφόρνιας, το Xerox PARC (Palo Alto Research Center). Το σημαντικότερο κέντρο έρευνας και τεχνολογίας στην ιστορία της πληροφορικής, καθώς εκεί θεμελιώθηκαν οι περισσότερες εφαρμογές του σύγχρονου προσωπικού υπολογιστή, και όχι μόνο.

Το εργαστήριο της Xerox στο Πάλο Άλτο, ήταν το δεύτερο που άνοιξε η καινοτόμος εταιρεία, και ευθύς εξαρχής είχε σαν στόχο την ανάπτυξη νέων τεχνολογιών χωρίς περιορισμούς από τη διοίκηση και χωρίς αναγκαστικά εμπορικό ενδιαφέρον. Ένας λόγος άλλωστε που χτίστηκε στην άλλη άκρη των ΗΠΑ (σ.σ. τα κεντρικά γραφεία και εργαστήρια της Xerox ήταν στη Νέα Υόρκη), ήταν ακριβώς για να μην παρεμβαίνουν τα στελέχη της εταιρείας στα πόδια των ερευνητών.

Xerox Alto: Το workstation στο οποίο υλοποιήθηκαν για πρώτη φορά όλες οι εφαρμογές του σύγχρονου προσωπικού υπολογιστή.

Το Xerox PARC ιδρύθηκε το 1970 και από το 2002 αποτελεί ξεχωριστή οντότητα. Εκεί υλοποιήθηκαν οι περισσότερες εφαρμογές της πληροφορικής που μπήκαν στην καθημερινή μας χρήση και δεν είναι υπερβολή να πούμε ότι όλη η σύγχρονη φιλοσοφία του προσωπικού υπολογιστή αναπτύχθηκε στο Xerox PARC τη δεκαετία του ’70. Πιο συγκεκριμένα, στον Xerox Alto και στη συνέχεια τον (εμπορικό) συνεχιστή του Xerox Star, εφαρμόστηκαν για πρώτη φορά το γραφικό και παραθυρικό περιβάλλον χρήσης (με ποντίκι) και η φιλοσοφία WYSIWIG (What You See Is What You Get), καθώς και το τοπικό δίκτυο Ethernet. Επίσης, στο PARC υλοποιήθηκε για πρώτη φορά ο λέιζερ εκτυπωτής και το PDA.

Η εμμονή του PARC να αναπτύσσει καινοτόμες εφαρμογές, χωρίς εμπορικό στόχο, είχε όμως και το κόστος της. Πολλές από τις καινοτομίες αυτές, αντί να αξιοποιηθούν από τη Xerox, έγιναν βάση για την ανάπτυξη ανάλογων εμπορικών προϊόντων από τρίτους κατασκευαστές, όπως για παράδειγμα η Apple, αποδίδοντας σε αυτούς εκατοντάδες εκατομμύρια δολάρια.

ΑΝΑΛΥΤΙΚΟΤΕΡΑ ΓΙΑ ΤΑ ΚΥΡΙΑ ΕΠΙΤΕΥΓΜΑΤΑ ΤΟΥ XEROX PARC