IBM 650

IBM 650

O IBM 650 υπήρξε ο πρώτος ηλεκτρονικός υπολογιστής γενικής χρήσης που θα μπει σε μαζική παραγωγή κ, Ανακοινώθηκε από την IBM τον Ιούλιο του 1953 αλλά δεν θα μπει στην κυκλοφορία πριν την επόμενη χρονιά. Αποδείχτηκε ιδιαίτερα επιτυχημένος, καθώς πούλησε 2.000 αντίτυπα μεταξύ 1954 και 1962 , οπότε θα αποσυρθεί. Η υποστήριξη του ΙΒΜ 650 και των περιφερειακών του συσκευών συνεχίστηκε από την εταιρεία έως και το 1969.

O IBM 650 απαρτιζόταν από τα παρακάτω τμήματα:

  • Κεντρική κονσόλα (ΙΒΜ 650)
  • Μονάδα ισχύος (ΙΒΜ 655)
  • Μονάδα εισόδου-εξόδου με διάτρητες κάρτες (ΙΒΜ 533/537)
Το κεντρικό πάνελ του ΙΒΜ 650

Από εκεί και πέρα το σύστημα εμπλουτιζόταν με πολυάριθμες εξωτερικές μονάδες κατόπιν επιλογής του αγοραστή, όπως μονάδες δίσκου ΙΒΜ 355, μαγνητικών ταινιών ΙΒΜ 727 και controller ΙΒΜ 652, καταχωρητών και πράξεων κινητής υποδιαστολής ΙΒΜ 653 κ.α. Κάθε μαγνητική μνήμη τυμπάνου που χρησιμοποιούσε αποθήκευε λέξεις των 10 bits και είχε συνολικό χώρο περίπου 8,5ΚΒ (με σημερινούς όρους). Μήκους 10 bits ήταν και οι εντολές του ΙΒΜ 650.

Σε ό,τι αφορά τις επιδόσεις του, ο ΙΒΜ 650 -σύμφωνα με τα στοιχεία της εταιρείας- εκτελούσε 78.000 πράξεις προσθαφαίρεσης, 5.000 πολλαπλασιασμούς ή 3.700 διαιρέσεις ανά λεπτό. Σε αυτό το σημείο αξίζει να αναφερθεί ότι ο υπολογιστής αυτός βασιζόταν σε ένα σύνθετο σύστημα αρίθμησης που συνδυάζει το δυαδικό με το πενταδικό, προκειμένου να απεικονίσει δεκαδικούς αριθμούς σε ψηφία μήκους 7bits. Το σύστημα αυτό, γνωστό και ως biquinary, χρησιμοποιήθηκε ευρύτατα σε άβακες αλλά και στον υπολογιστή Colossus. Πιο συγκεκριμένα τα δύο πρώτα ψηφία, ορίζουν την κάτω ή πάνω πεντάδα (10 κάτω πεντάδα, 01 πάνω πεντάδα) και τα πέντε υπόλοιπα τους αριθμούς 0, 1, 2, 3, 4. Έτσι ο αριθμός 1 αντιστοιχεί στο 7ψήφιο 10-01000 και ο αριθμός 7 στο 01-00100.

Λόγω της συγκρατημένης τιμής του, αλλά και της σχετικής ευκολίας προγραμματισμού του, ο ΙΒΜ 650 γνώρισε μεγάλη επιτυχία ως εκπαιδευτικό εργαλείο για τους προγραμματιστές του μέλλοντος. Στους σχεδόν 2 χιλιάδες πελάτες της ΙΒΜ, συμπεριλαμβάνονται μεγάλες φίρμες όπως Bell, Boeing, Esso, General Electric, McDonnell, RCA και Westinghouse, πανεπιστήμια και, βέβαια, ο στρατιωτικές δυνάμεις των ΗΠΑ.