Gary Kildall

Gary Kildall

Γκάρι Κίλνταλ υπήρξε μία από τις πιο σημαντικές, αλλά και αντιφατικές προσωπικότητες, στην ιστορία των μικροϋπολογιστών Ο ιδρυτής της Digital Research και δημιουργός του CP/M ήταν ανήσυχο πνεύμα, δημιουργικός, οραματιστής και με πολλά ενδιαφέροντα. Έγινε δε πρωταγωνιστής αρκετών «αστικών μύθων», μεταξύ των οποίων και ο ίδιος ο θάνατός του.

Ο Κίλνταλ γεννήθηκε στις 19 Μαΐου 1942 στο Σιάτλ, όπου και μεγάλωσε. Αν και θέλησε να γίνει καθηγητής μέσης εκπαίδευσης, οι υπολογιστές που μπήκαν στη ζωή του την εποχή που σπούδαζε μαθηματικά στο δημόσιο Πανεπιστήμιο της Ουάσινγκτον (Σιάτλ), άλλαξαν το μέλλον του. Η καμπή στην καριέρα του, έγινε το 1974, όταν ως ερευνητής στη Silicon Valley γνώρισε από πρώτο χέρι τα σχέδια του πρώτου 8μπιτου επεξεργαστή της Intel. Σχεδόν αμέσως αποφάσισε να σχεδιάσει ένα λειτουργικό σύστημα για τον, ακόμη σε φάση σχεδιασμού, Intel 8008. Μέσα από αρκετές αναποδιές και χάρη στον ενθουσιασμό του και την εφευρετικότητά του, ο Κίλνταλ κατάφερε να ολοκληρώσει πολύ γρήγορα το CP/M. Το πιο αξιόλογο και αργότερα επιτυχημένο OS για μικροϋπολογιστές και προσωπικούς υπολογιστές. Περισσότερα για την ιστορία του CP/M, την ίδρυση της προσωπικής του εταιρείας Digital Research και της κόντρας με την Microsoft, μπορείτε να διαβάσετε στο αφιέρωμα για τα 40 χρόνια από τη δημιουργία του CP/M.

Γκάρι Κίλνταλ (1942 – 1994)

Από τις αξιομνημόνευτες ιστορίες που συνδέουν τον Κίλνταλ με την ιστορία των υπολογιστών, ξεχωρίζει το «χαμένο συμβόλαιο της ΙΒΜ». Όταν ο αμερικάνικος κολοσσός, το 1980, έψαχνε για ένα αξιόπιστο λειτουργικό σύστημα με το οποίο θα εξόπλιζε το επερχόμενο IBM-PC, η πρώτη επιλογή ήταν η Digital Research του Κίλνταλ, και το CP/M που μεσουρανούσε εκείνη την εποχή. Την ημέρα που οι εκπρόσωποι της ΙΒΜ πήγαν στα γραφεία της Digital Research o Κίλνταλ ταξίδευε με το προσωπικό του αεροπλάνο, αφήνοντας στα κρύα του λουτρού τους ανθρώπους της ΙΒΜ, οι οποίοι και επέστρεψαν εξοργισμένοι και άπραγοι πίσω. Κατά μία άλλη εκδοχή, η γυναίκα του Κίλνταλ, Ντόροθι, που ήταν και παραδοσιακά ο συνεργάτης του που υπέγραφε τα συμβόλαια διάθεσης του CP/M, αρνήθηκε να υπογράψει «συμφωνία εχεμύθειας» πριν καν αρχίσει η συζήτηση. Πράγμα που αρνήθηκε χωρίς τη συμμετοχή του συζύγου της, εκνευρίζοντας τους εκπροσώπους.

Όπως και να’ χει, μία ιστορική ευκαιρία για την Digital Research χάθηκε, με την ΙΒΜ να στρέφεται στον Μπιλ Γκέιτς, ο οποίος και της παρέδωσε το PC-DOS, ένα κακέκτυπο του CP/M που φτιάχτηκε μέσα σε λίγες εβδομάδες και διέθετε δεκάδες bugs. Ήταν τόσες οι ομοιότητες με το CP/M του Κίλνταλ, ώστε ο τελευταίος να στραφει δικαστικά εναντίον της ΙΒΜ και να κερδίσει τελικά «ψίχουλα» (συγκριτικά), κλείνοντας μία συμφωνία παραχώρησης της έκδοσης CP/M-86 ως εναλλακτικό λειτουργικό για τα PC.

Την 8η Ιουλίου 1994, ο Κίλνταλ τραυματίζεται σε ένα μπαρ μοτοσυκλετιστών του Μοντερέι στην Καλιφόρνια. Οι συνθήκες του τραυματισμού του παραμένουν αδιευκρίνιστες και οι μαρτυρίες ξεκινούν από μία… αθώα πτώση από την καρέκλα και φτάνουν έως και τον καβγά με άλλους μοτοσυκλετιστές. Ό,τι κι αν συνέβη ο Κίλνταλ μεταφέρθηκε στο νοσοκομείο με βαρύ τραύμα στο κεφάλι και εξέπνευσε τρεις ημέρες αργότερα εξαιτίας του. Πρέπει να σημειωθεί ότι εκείνη την εποχή, ο Κίλνταλ έχει πρόβλημα με τον αλκοολισμό. Ένας ασυνήθιστος θάνατος, ενός ασυνήθιστου τύπου στο χώρο των υπολογιστών.

Η αναγνώριση του Γκάρι Κίλνταλ θα έρθει αμέσως μετά το θάνατό του, από τον ίδιο τον Μπιλ Γκέιτς, ο οποίος τον χαρακτήρισε ως «πρωτοπόρο της επανάστασης των PC». Η δε Ένωση Κατασκευαστών Λογισμικού των ΗΠΑ, τoν τίμησε ένα χρόνο μετά το θάνατό του, για μία σειρά συνεισφορών του στην τεχνολογία των μικροϋπολογστιών, μεταξύ των οποίων:

  • Η εισαγωγή πολυεπεξεργασίας και παραθυρικού περιβάλλοντος στα λειτουργικά συστήματα.
  • Η δημιουργία των πρώτων τεχνικών buffering στις δισκέτες και των RAM disk emulators.
  • Την πρώτη γλώσσα προγραμματισμού ειδικά για μικροεπεξεργαστές.
  • Το πρώτο σύστημα DOS (Disk Operating System) της αγοράς, που πούλησε πάνω από 250.000 αντίτυπα.
  • Το σύστημα αρχείων και η δομή των δεδομένων στα πρώτα CD-ROM ευρείας κατανάλωσης.

Garry Kildall Special