Sinclair Executive

20/ 07/ 1972 | Sinclair Executive

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 20 Ιουλίου 1972, παρουσιάζεται το Sinclair Executive. To πιο λεπτό και ελαφρύ ηλεκτρονικό αριθμητήριο της εποχής του και για την ακρίβεια το πρώτο pocket calculator, υπήρξε μία από τις πολλές καινοτομίες του Σερ Κλάιβ Σινκλέρ.

Τυπικά, το πρώτο pocket calculator της ιστορίας ήταν το ΗΡ-35 που κυκλοφόρησε τον Ιανουάριο του 1972. Ωστόσο, το Sinclair Executive που θα κάνει την εμφανισή του ένα εξάμηνο αργότερα αποτέλεσε ένα ακόμη πιο καινοτόμο προϊόν που καλύπτει πολύ περισσότερο τον όρο ηλεκτρονική συσκευή τσέπης. Αυτό είχε σαν συνέπεια να θεωρείται σήμερα ο Κλάιβ Σινκλέρ, «ο πατέρας των pocket calculators» και βέβαια το Executive το πρώτο μέλος αυτής της οικογένειας συσκευών.

Sinclair ExecutiveΜε αξιοποίηση του ολοκληρωμένου GLS1802, σχεδιασμένο από την Texas Instruments ειδικά για ηλεκτρονικές αριθμομηχανές, το Sinclair Executive εκτελούσε τις τέσσερις βασικές πράξεις με ακρίβεια έως 8 δεκαδικών ψηφίων. Με διαστάσεις μόλις 56x138x9 χιλιοστών το Executive ενσωμάτωνε 22 τρανζίστορ, 50 αντιστάτες και 17 πυκνωτές, επίσης 20 λαστιχένια πλήκτρα και οθόνη LED, 9 χαρακτήρων. Με λίγα λόγια η συσκευή ήταν μικρότερη σε μέγεθος κατά 80% από το ΗΡ-35 (81x147x33 χιλ.) και το κυριότερο, κόστιζε περίπου το 1/3 της τιμής του αντίστοιχου calculator της ΗΡ, δηλαδή μόλις 80 λίρες.

Το πραγματικά καινοτόμο όμως χαρακτηριστικό του Executive είχε να κάνει με τη διαχείριση της ενέργειας. Σε μία εποχή που οι ενεργοβόρες LED οθόνες ρίχνουν πολύ γρήγορα τη φόρτιση της μπαταρίας, στη Sinclair εφευρίσκουν μία πρωτοποριακή μέθοδο λειτουργίας που εξασφάλιζε έως και 20 ώρες αυτονομίας με τρεις μπαταρίες «κουμπιά».  Σε συνθήκες πλήρους λειτουργίας, το ολοκληρωμένο TI GLS1802 κατανάλωνε περίπου 350mWatt ηλεκτρικής ενέργειας. Στο Executive όμως, όταν δεν εκτελούνταν πράξεις, οι παλμοί του εσωτερικού ρολογιού έπεφταν από τα 200 KHz στα 15 KHz. Αυτή η πρόνοια, είχε σαν αποτέλεσμα η κατανάλωση να μειώνεται στα 30 ή ακόμη και 25 mWatt.

Ωστόσο, στην πράξη το Executive απέκτησε κακή φήμη λόγω της τάσης που είχαν οι μπαταρίες του, αν έμενε ανοικτό για πολύ ώρα, να εκρύγνυνται. Μάλιστα, το 1973 ένας Σοβιετικός διπλωμάτης τραυματίστηκε από μία τέτοια έκρηξη, επειδή είχε ξεχάσει ανοικτό το Executive του στην τσέπη του πουκάμισού του. Παρόλα αυτά, το «κομπιουτεράκι» της Sinclair είναι αναμφίβολα το πρώτο πραγματικό -και ταυτόχρονα προσιτό- pocket calculator της ιστορίας και εκείνο που έκανε την αρχή ώστε η βρετανική Sinclair να θεωρείται ως ένας από τους πιο σημαντικούς κατασκευαστές τέτοιων συσκευών τη δεκαετία του ’70. Ενώ, ούτε τα υπαρκτά τεχνικά του προβλήματα, εμπόδισαν την επιτυχία του, καθώς οι πωλήσεις του απέφεραν τζίρο 1,8 εκατ. λιρών το 1973 στην εταιρεία.

Δείτε επίσης…

1972 in focus: Τα γεγονότα στην ιστορία των υπολογιστών το 1972