ThinkPad logo

24/ 07/ 1995 | IBM ThinkPad Power Series

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 24 Ιουλίου 1995, κυκλοφορεί μία ξεχωριστή σειρά των φορητών ThinkPad της ΙΒΜ, η Power Series ή αλλιώς Power 800. Ξεχωριστή, διότι είναι η πρώτη φορά που σε laptop της ΙΒΜ τοποθετείται επεξεργαστής PowerPC και όχι κάποιος x86 αρχιτεκτονικής.

Με τη σειρά Power 800, οι φορητοί ThinkPad της ΙΒΜ για πρώτη φορά υιοθετούν την αρχιτεκτονική RISC των επεξεργαστών PowerPC. Με δύο μοντέλα, το 820 και το 850, το καλοκαίρι του 1995 η ΙΒΜ απευθύνεται στα πολύ βαθιά πορτοφόλια, καθώς οι επιδόσεις και ο εξοπλισμός τους βάζουν πολύ ψηλά τον πήχη στα laptops. Πρώτα από όλα ο επεξεργαστής PowerPC 603e, που χρησιμοποιείται και από τα δύο, βρίσκεται σε εντελώς άλλο επίπεδο από τον 80486 που ακόμη χρησιμοποιείται από τα περισσότερα laptop της εποχής. Ο εξοπλισμός τους είναι ακόμη πιο εντυπωσιακός, διαθέτοντας SCSI-2 σκληρούς δίσκους, στάνταρ CD-ROM drive, οθόνη black-matrix TFT, και μνήμη που φτάνει ακόμη και τα 96 ΜΒ. Το Power 850, το ισχυρότερο από τα δύο, περιλαμβάνει επίσης και δυνατότητα video capture με ενσωματωμένη κάμερα. Βέβαια, όλα τα παραπάνω κοστίζουν σε χρήμα. Τα 12.000 δολάρια που απαιτεί το Power 850 για την αγορά του, το κάνουν απλησίαστο σε οποιονδήποτε πέρα από επιχειρηματίες.

Η σειρά 800, περιλάμβανε τα μόνα ThinkPad με επεξεργαστή PowerPC. Στη φωτογραφία το IBM ThinkPad Power 820.

Όπως η γενικότερη αποτυχία της σειράς Power δεν οφείλεται τόσο στο κόστος τους, όσο στις «ιδιοτροπίες» της πολιτικής της ΙΒΜ. Μαζί με τα αντίστοιχα desktop συστήματα, για την εξέλιξη των Power ThinkPad, δημιουργήθηκε ξεχωριστή ομάδα εντός της ΙΒΜ, διαφορετική από τις ομάδες των PC και των servers (ΡS/6000). Ουδέποτε όμως τα σύνορα των ομάδων αυτών ήταν διακριτά. Επιπλέον, τα συστήματα της ΙΒΜ εφοδιάζονταν με τρία διαφορετικά λειτουργικά συστήματα (Windows NT, AIX και λίγο αργότερα OS/2). Το 1996 μάλιστα ανακοινώνεται και η δυνατότητα εγκατάστασης ενός τέταρτου, του Solaris, για το οποίο όμως έγιναν μηδαμινές παραγγελίες. Αυτό είχε σαν αποτέλεσμα η υποστήριξη των υπολογιστών αυτών σε λογισμικό, να γίνεται από διαφορετικά τμήματα. Σαν να μην έφτανε αυτό, το 1996 τελικά το τμήμα Power της ΙΒΜ διαλύεται και κομμάτια του συγχωνεύονται με τα τμήματα PC και RS/6000. Πρακτικά σχεδόν όλος ο τομέας του hardware πάει στο τμήμα των PC, το οποίο όμως δεν έκανε καμία προσπάθεια να εξελίξει τη σειρά. Έως το 1997, οπότε διακόπηκε εντελώς η παραγωγή, είχαν προλάβει να κυκλοφορήσουν πέντε ακόμη μοντέλα, τα Power 821, 822, 823, 851 και 860. To κορυφαίο μοντέλο, Power 860, αναπτύχθηκε στο τμήμα RS/6000 της ΙΒΜ και διέθετε επεξεργαστή PowerPC 603e στα 166 MHz, SCSI-2 σκληρό δίσκο έως 2 GB, καθώς και TFT οθόνη διαγωνίου 12,1 ιντσών με ανάλυση 1.024×768 pixels.

IBM THINKPAD POWER 820/860

Επεξεργαστής: PowerPC 603e στα 100 MHz
Μνήμη RAM: 16-32MB, επεκτάσιμη έως τα 48ΜΒ (820) / 96ΜΒ (850)
Οθόνη: 10,4» black-matrix TFT, 800×600 pixels
Σκληρός Δίσκος: Από 540 ΜΒ έως 1,2 GB (SCSI-2)
Οπτικός Δίσκος: 2x CD-ROM (SCSI-2)
Βάρος: 3,4 κιλά (820) / 3,6 κιλά (850