TRS-80 Model III

31/ 07/ 1980 | Tandy TRS-80 Model III

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 31 Ιουλίου 1980, παρουσιάζεται στο κοινό το 3ο μέλος της οικογένειας προσωπικών υπολογιστών TRS-80. Ο Tandy TRS-80 Model ΙΙΙ θα κυκλοφορήσει το 1981, αντικαθιστώντας το Model I, το οποίο δεν κάλυπτε τις προδιαγραφές της Επιτροπής Ομοσπονδιακών Τηλεπικοινωνιών (FCC) εκπομπής ηλεκτρομαγνητικής ακτινοβολίας.

Το αρχικό μοντέλο της σειράς TRS-80 ήταν περιβόητο για τις τεράστιες ηλεκτρομαγνητικές εκπομπές του που προκαλούσαν παρεμβολές στις υπόλοιπες οικιακές ηλεκτρικές συσκευές. Γεγονός που οδήγησε στην πλήρη αντικατάστασή του από τον Model III, το 1981, κατόπιν της σχετικής απαγόρευσης που επέβαλε η FCC (Federal Communications Commission – Ομοσπονδιακή Επιτροπή Επικοινωνιών). Το Model III, παρουσιάστηκε το καλοκαίρι του 1980, πλάι στον πρώτο οικιακό υπολογιστή (Color Computer) και το πρώτο σύστημα τσέπης (Pocket Computer) της σειράς TRS-80.

Ως αντικαταστάτης του αρχικού μοντέλου, το οποίο ήδη έκλεινε τον τρίτο του χρόνο σε κυκλοφορία, το Model ΙΙΙ ενισχύθηκε με μία σειρά από βελτιώσεις στις προδιαγραφές, τον εξοπλισμό και την ποιότητα.  Πρώτα από όλα, ο Z80 της Zilog ήταν χρονισμένος σε διπλάσια ταχύτητα, ενώ μπορούσε να ανέβει και στα 4MHz μέσω κιτ. Μπορεί η RAM της βασικής έκδοσης να παρέμεινε η ίδια (4 ΚΒ), ωστόσο στο Model III μπορούσε να επεκταθεί έως και τα 48 ΚΒ, αντί 16 ΚΒ του αρχικού μοντέλου. To interface του κασετοφώνου ήταν κι αυτό ταχύτερο, ενώ πλέον το βασικό αποθηκευτικό μέσο ήταν η δισκέτα (5,25» χωρητικότητας 170 ΚΒ), με το σύστημα να μπορεί να εξοπλιστεί με έως και δύο FDD εσωτερικά. Παρά όμως τις τεχνολογικές ομοιότητες με το Model I, το ΙΙΙ παρουσίαζε μόνο 80% συμβατότητα με το υπάρχον λογισμικό, ενώ ούτε τα floppy drives του νέου μοντέλου ήταν συμβατά με εκείνα του παλιού. Αναβαθμισμένα ήταν επίσης τόσο το λειτουργικό σύστημα TRSDOS, όσο και η ενσωματωμένη στη ROM, γλώσσα προγραμματισμού BASIC, η οποία ήταν 30% ταχύτερη στην εκτέλεση των προγραμμάτων και υποστήριζε πεζοκεφαλαία γράμματα. Από την άλλη όμως, ήταν συχνά τα παράπονα των πελατών της Tandy για bugs.

Αναμφίβολλα, η μεγάλη βελτίωση στο νέο μοντέλο είχε να κάνει με το σχεδιασμό και την ποιότητά του. Παρόλο που και το πρώτο μοντέλο κυκλοφόρησε σε μορφή πλήρους σετ με πληκτρολόγιο, οθόνη και κασετόφωνο, το Model III βρισκόταν σε δική του κλάση. Πραγματικά «all in one» σύστημα, με το πληκτρολόγιο να είναι κι αυτό ενσωματωμένο στο πλαίσιο του υπολογιστή, το Model III δεν θύμιζε σε τίποτε το ελαφρώς πρωτόγονο και ερασιτεχνικό look του προκατόχου του. Για μία ακόμη φορά, η Tandy προσέφερε μία ευρύτατη γκάμα εξοπλισμού με την αγορά του υπολογιστή. Αυτό είχε σα συνέπεια, η τιμή του να κυμαίνεται από τα 699 δολάρια, για το απλό μοντέλο με 4ΚΒ RAM και χωρίς FDD, έως τα 2.500 δολάρια για την πλήρη έκδοση με 48 ΚΒ μνήμη, 2 FDD και πλήρες πακέτο εφαρμογών. Καθώς το Model III προοριζόταν για επαγγελματίες, στην αγορά διατέθηκαν ειδικά μοντέλα όπως για παράδειγμα το “Word Processing System” με επεξεργαστή κειμένου και dot matrix εκτυπωτή στη σύνθεσή του.

TANDY TRS-80 MODEL III

Επεξεργαστής: 8bit Ζilog Z-80A στα 2,03 MHz (4 MHz μέσω κιτ)
Μνήμη RAM/ROM: 4KB ως 48KB / 4KB
Οθόνη: Μονόχρωμη CRT 12», 64×16 χαρακτήρων
Γραφικά: 128×48 pixels, 64 ειδικοί χαρακτήρες-γραφικά
Πληκτρολόγιο: 65 πλήκτρων + 12 αριθμητικό
Αποθηκευτικά μέσα: Έως 2 εσωτερικά FDD 5,25” 178KB
Θύρες: Κασετόφωνο (έως 1500 baud), RS-232C, Παράλληλη/Εκτυπωτής, Bus για 2 επιπλέον εξωτερικά FDD