Apple Newton MessagePad

Apple MessagePad 100

Το MessagePad 100 υπήρξε ο πρώτος εκπρόσωπος της πολυαναμενόμενης πλατφόρμας PDA, Apple Newton. Aν κι έχουν προηγηθεί οι αντίστοιχης φιλοσοφίας και χρήσης συσκευές της Psion, ο όρος Personal Digital Assistant (PDA) ανήκει δικαιωματικά στο MessagePad 100, καθώς πρωτοχρησιμοποιήθηκε από τον CEO της Apple, Τζον Σκάλι, σε ομιλία του στην CES του Λας Βέγκας το 1992.

Έτσι, ένα χρόνο αργότερα, τον Αύγουστο του 1993, οπότε και κυκλοφόρησε το MessagePad, υλοποιείται το όραμα του Σκάλι για έναν πλήρη υπολογιστή σε μέγεθος παλάμης, ειδικευμένο λειτουργικό (NewtonOS), με πένα και δυνατότητα αναγνώρισης γραφής προκειμένου να προσομοιώσει τη χρήση ενός κλασικού σημειωματάριου.

Apple MessagePad 100
Apple MessagePad 100

Το MessagePad 100 που δεν ήταν συμβατό με τα Mac, καθώς βασιζόταν σε ένα εντελώς διαφορετικό λειτουργικό σύστημα, διέθετε πένα (stylus), μέσω της οποίας ο χρήστης μπορούσε να εισάγει χειρόγραφες σημειώσεις, πoυ αναγνωρίζονταν από τη συσκευή. Βέβαια η αναγνώριση του χειρόγραφου δεν ήταν ιδιαίτερα επιτυχημένη στην πρώτη έκδοση του λειτουργικού συστήματος, συντελώντας στην ανάπτυξη κακής φήμης, που δεν άλλαξε, παρά την βελτίωση της λειτουργίας στο NewtonOS 2.0. Διέθετε μία αξιοσημείωτη γκάμα εφαρμογών διαχείρισης, αποθηκευμένες στη μνήμη ROM, καθώς και ενσωματωμένο μόντεμ 9200 baud. Τέλος, η τιμή των 700 δολαρίων, ήταν αρκετά τσουχτερή για τα δεδομένα της εποχής.

Η υποδοχή του MessagePad 100 είναι ικανοποιητική, καθώς 50.000 κομμάτια πωλούνται σε κάτι παραπάνω από δύο μήνες. Ωστόσο το ενδιαφέρον μειώνεται ραγδαία, και δεν καταφέρνει να ξεπεράσει τις 80.000 πωλήσεις εως το Μάρτιο του 1994, οπότε και σταματά η παραγωγή του. Γενικά η πλατφόρμα Apple Newton αποτυγχάνει, καθώς έπεσε θύμα καθυστερήσεων, προβληματικών αλγορίθμων, ακριβών συσκευών χωρίς σαφή χαρακτήρα, αλλά και του ίδιου του φόβου της Apple μήπως επηρεάσει τις πωλήσεις της ναυαρχίδας της, του Mac. Το όλο εγχείρημα καταλήγει το Φεβρουάριο του 1998.

APPLE MESSAGEPAD 100

Επεξεργαστής: 32bit RISC ΑRM 610 στα 20MHz
Μνήμη RAM/ROM: 640KB / 3MB (OS και εφαρμογές)
Οθόνη: 2,8 x 4 ίντσες LCD, ανάλυσης 240×336 pixels (85 dpi)
Επεκτασιμότητα: PCMCIA Type II expansion socket
Διαστάσεις: 114 x 182 x 19 χιλιοστά
Βάρος: 410 γραμμάρια
Αυτονομία: 14 ώρες (με 4 μπαταρίες ΑΑΑ)