Agenda VR3

14/ 08/ 2000 | Agenda VR3

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 14 Αυγούστου 2000, παρουσιάζεται στο κοινό, στα πλαίσια του LinuxWorld Conference & Expo, το πρώτο PDA που τρέχει λειτουργικό σύστημα Linux. Το Agenda VR3. Η συσκευή, μετά από αρκετές καθυστερήσεις, θα μπει στην κυκλοφορία την άνοιξη του 2001.

Το Agenda VR3 υπήρξε το πρώτο PDA που βασίστηκε στο ανοικτό λειτουργικό σύστημα Linux και, όπως ήταν λογικό, η αναγγελία του και μόνο, δημιούργησε έντονη προσμονή στην κοινότητα του Linux, η οποία ήταν αναγκασμένη να περιμένει την τελική του κυκλοφορία αρκετούς μήνες αργότερα και μετά από αλλεπάλληλες αναβολές.

Agenda VR3

Το περιβάλλον χρήσης, βασισμένο στον πυρήνα 2.4.0 του Linux, συνδύαζε υλοποίηση XFree86 του X Window System με το πρόγραμμα προσομοίωσης τερματικού rxvt. Πάνω σε αυτήν την πλατφόρμα, κατά τη διάρκεια σχεδιασμού του VR3, αναπτύχθηκε μία σειρά τυπικών εφαρμογών για PDA, όπως ατζέντα, ημερολόγιο, αριθμομηχανή, σημειώσεις, e-mail, καθώς και μία αξιοπρόσεκτη λίστα παιχνιδιών. Επιπρόσθετα, το συνοδευόμενο από stylus, VR3 διέθετε και λειτουργία αναγνώρισης γραφικού χαρακτήρα. Το σημαντικό υπήρξε ωστόσο ότι, λόγω της ανοικτής πλατφόρμας του, το VR3 υποστηρίχτηκε με πάνω από 200 επιπλέον εφαρμογές από την κοινότητα του Linux. Οι εφαρμογές αυτές συγκεντρώνονταν στο αποθετήριο της Agenda Software, από όπου αποκτούσαν πρόσβαση οι κάτοχοι του VR3. Από τον ίδιο FTP server, μπορούσαν επίσης να αναβαθμίσουν τη συσκευή τους με τις νεότερες εκδόσεις του Linux, αν και η διαδικασία δεν ήταν αυτόματη. Κάτι που δεν αποτελούσε μειονέκτημα κατ’ ανάγκη, αφού ούτως ή άλλως το VR3 απευθυνόταν σε εξοικειωμένους ήδη χρήστες του Linux.

Από εκεί και πέρα, το αρχικά προσιτό (250 δολάρια) και στη συνέχεια πάμφθηνο (120 δολάρια) VR3 παρουσίαζε σημαντικές ελλείψεις στον εξοπλισμό, σε σχέση με τον βασικό ανταγωνισμό του, τον οποίον ήταν αδύνατο να απειλήσει. Με πολύ λίγη διαθέσιμη μνήμη RAM, χαμηλή ανάλυση οθόνης και ανυπαρξία PCMCIA και οποιασδήποτε δυνατότητας ασύρματης δικτύωσης, το VR3 παρείχε τα απολύτως βασικά. Από την άλλη όμως, για τα δεδομένα του 2000, ήταν ένα μικρό σε μέγεθος και ιδιαίτερα ελαφρύ PDA.

Η Agenda Computing που κατασκεύαζε το VR3, μία αμερικάνικη θυγατρική της Kessel που εδρεύει στο Χονγκ Κονγκ, έκλεισε το 2002, κάτι λιγότερο από δύο χρόνια μετά την κυκλοφορία του PDA. Έκτοτε και έως το 2008, το VR3 συνέχισε να διατίθεται μέσω του δικτύου της καναδικής Softfield Technologies.

AGENDA VR3

CPU: 32bit NEC VR4181 MIPS στα 66 MHz
Μνήμη: 8 MB RAM και 16 MB flash memory
Οθόνη: μονόχρωμη LCD 4 ιντσών, ανάλυσης 160×240 pixels
Θύρες: IrDA, RS-232, εξωτ. πληκτρολόγιο (σειριακή)
Διαστάσεις: 113 x 75 x 20 mm
Βάρος: 114 γραμμάρια (χωρίς μπαταρίες)
Αυτονομία: 8 ώρες (2x AA μπαταρίες)
Λειτουργικό Σύστημα: Linux VR