CP/M-86 for IBM-PC

IBM-PC: Η χαμενη ευκαιρια της Digital Research

Η ιστορία των υπολογιστών είναι γεμάτη από λάθη και χαμένες ευκαιρίες. Μία από τις πιο διάσημες ιστορίας τέτοιων χαμένων ευκαιριών είναι η αποτυχημένη επαφή της IBM με την Digital Research για το λειτουργικό σύστημα του IBM-PC. Η ειρωνία ήταν ότι στην εταιρεία του Γκάρι Κίλνταλ παρέπεμψε την IBM, ο ίδιος ο Μπιλ Γκέιτς, ο οποίος θα κλείσει τελικά το «χρυσό συμβόλαιο» για το λειτουργικό του IBM-PC και θα γίνει χάρη σε αυτό δισεκατομμυριούχος.

Μόνο το CP/M 86 βρήκε το δρόμο του προς τα IBM-PC. Χωρίς καμία ελπίδα όμως για να απειλήσει την κυριαρχία του DOS.

Στις αρχές Αυγούστου του 1980 το «Project Chess» της ΙΒΜ, που θα οδηγήσει στη δημιουργία του πρώτου ΙΒΜ-PC την επόμενη χρονιά, βρίσκεται σε πλήρη εξέλιξη, με τα χρονοδιαγράμματα να πιέζουν αφόρητα. Οι άνθρωποι της ΙΒΜ έχουν έρθει ήδη σε επαφή με τον Μπιλ Γκέιτς για να συμφωνήσουν για την προμήθεια της γλώσσας Basic στον υπό σχεδιασμό υπολογιστή τους. Στον ίδιο μάλιστα απευθύνονται και για το λειτουργικό σύστημα, έχοντας σαν στόχο το CP/M, που τότε κυριαρχούσε στους επαγγελματικούς υπολογιστές. Ο Γκέιτς τους παρέπεμψε στην Digital Research, την εταιρεία δηλαδή που κατασκεύαζε το εν λόγω OS. Για την ακρίβεια μεσολάβησε ο ίδιος, με τηλεφώνημα στον Γκάρι Κίλνταλ -ιδιοκτήτη της DR- προκειμένου να κλειστεί το ραντεβού της 22ης Αυγούστου του 1980.

Γκάρι Κίλνταλ: ο μεγάλος χαμένος της αποτυχημένης επαφής της IBM με την Digital Research

Την ημέρα που το επιτελείο της ΙΒΜ ταξιδεύει για να συναντήσει τα στελέχη της DR, ο Κίλνταλ λείπει σε άλλο ταξίδι, έχοντας αφήσει τη σύζυγό του στα κεντρικά της εταιρείας. Κάτι που ούτως ή άλλως συνήθιζε να κάνει και σε άλλες περιπτώσεις σημαντικών συμφωνιών. Όταν έφτασαν εκεί οι άνθρωποι της ΙΒΜ, ζήτησαν, πριν καν αρχίσουν οι συζητήσεις, την υπογραφή συμφωνίας τήρησης απορρήτου (non-disclosure agreement). Σύμφωνα με τις πληροφορίες της πλευράς της DR, νομικός σύμβουλος της εταιρείας απέτρεψε την υπογραφή της συμφωνίας αυτής, οδηγώντας τη συζήτηση αμέσως σε αδιέξοδο. Οι άνθρωποι της ΙΒΜ έφυγαν το ίδιο απόγευμα εκνευρισμένοι, ενώ, σύμφωνα με την ΙΒΜ, ο Κίλνταλ ουδέποτε ενδιαφέρθηκε για την εν λόγω συνεργασία.

Όποια κι αν είναι η αλήθεια, χάθηκε μία από τις μεγαλύτερες ευκαιρίες της Digital Research και του Γκάρι Κίλνταλ προσωπικά να μετατραπεί στην παγκόσμια κυρίαρχο εταιρεία software της επόμενης δεκαετίας. Το κενό εκμεταλλεύτηκε άμεσα ο Μπιλ Γκέιτς, ο οποίος πρότεινε στην ΙΒΜ μία ελλειπή και προβληματική έκδοση του DOS, φτιαγμένη στο πόδι (και σε μεγάλο βαθμό αντίγραφο του CP/M) κι εξαγορασμένη την τελευταία στιγμή. Η ΙΒΜ όχι μόνο δέχτηκε, αλλά έκανε και την τιτάνια γκάφα να μην επιδιώξει αποκλειστική χρήση του λειτουργικού συστήματος, επιτρέποντας στην Microsoft την παράλληλη ανάπτυξη του MS-DOS. Κάτι που θα αποφέρει εκατοντάδες εκατομμύρια στον Γκέιτς στη δεκαετία του ’80.