Dragon 64

26/ 08/ 1983 | Dragon 64

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 26 Αυγούστου 1983, κυκλοφορεί στην αγορά ο Dragon 64, για να συμπληρώσει μαζί με το αδερφό μοντέλο Dragon 32, που έχει κυκλοφορήσει ένα χρόνο νωρίτερα, ένα ζεύγος αξιοπρόσεκτων οικιακών υπολογιστών από τη «χρυσή εποχή» της βρετανικής βιομηχανίας.

Τον Αύγουστο του 1982 και 1983 αντίστοιχα κυκλοφόρησαν οι δύο οικιακοί υπολογιστές της μικρής ουαλικής εταιρείας Dragon Data. Συγκαταλέγονταν ανάμεσα στα ελάχιστα μοντέλα βρετανικής κατασκευής που διανεμήθηκαν ταυτόχρονα σε Ευρώπη και ΗΠΑ. Στις ΗΠΑ κυκλοφόρησε σε μία ελαφρώς τροποποιημένη έκδοση από την ΤΑΝΟ (Technical Associates of New Orleans) τον Αύγουστο του 1983. Ήταν ωστόσο αδύνατο να ανταγωνιστεί άμεσα, κυρίως λόγω των επιθετικών τιμολογιακών πολιτικών, τα μεγαθήρια της Commodore και της Atari.

O «Δράκος» στη συσκευασία του

Ο Dragon 32, μαζί με το αδελφό μοντέλο Dragon 64 που διέφεραν μόνο ως προς την μνήμη RAM (32 και 64 KB αντίστοιχα), ήταν ένα αρκετά παρόμοιο με τον Tandy TRS-80 Color Computer (CoCo), βασισμένο στο ιδιαίτερα εξελιγμένο τσιπάκι 6809 της Motorola. Το 6809 αποτελούσε εξέλιξη του 6800 και παρά το χαμηλό χρονισμό του (μόλις 0,89 MHz) ήταν πολύ ισχυρότερο από το ανταγωνιστικό MOS 6502. Από την άλλη όμως, χρησιμοποιώντας κι αυτό το ίδιο τσιπ γραφικών με τον CoCo (Motorola 6847) σήμαινε ότι υστερούσε πολύ έντονα σε σχέση με  τον ανταγωνισμό του, καθώς μπορούσε να απεικονίσει μόλις 2 χρώματα στην υψηλότερη ανάλυσή του των 256×192 pixels. Στην πιο συνηθισμένη ανάλυση των 128×192 σήκωνε μόλις 4 χρώματα, ενώ όλη η παλέτα των 9 χρωμάτων μπορούσε να εμφανιστεί στην χαμηλή ανάλυση ψευδογραφικών 64×32. Επιπλέον δεν υποστήριζε sprites. Κατά συνέπεια, το κρίσιμο στοιχείο για την επιτυχία ενός home computer της εποχής που ήταν τα παιχνίδια, δεν πληρούνταν. Ο Dragon απέκτησε ελάχιστους τίτλους παιχνιδιών, από λίγες εταιρείες. Μία ακόμη πολύ περιοριστική παράμετρος, ειδικά για το εκπαιδευτικό software που άκμαζε εκείνη την εποχή, ήταν η απουσία πεζών χαρακτήρων στο σετ του Dragon. Το ότι πρακτικά, μπορούσε να γίνει συμβατός με τον TRS-80 CoCo, αλλά με επεμβάσεις σε επίπεδο hardware, δεν βελτίωσε ιδιαίτερα τις προοπτικές του. Ωστόσο, τα συστήματα της Dragon απέκτησαν το κοινό τους σε όλο τον κόσμο και αξιοπρεπέστατη υποστήριξη από πλευράς περιφερειακών. Ήταν μάλιστα ένα ακόμη σύστημα που έγινε αγαπητό στην Ελλάδα, όπου διατέθηκε από ομώνυμη αλυσίδα καταστημάτων – πρακτική που ακολουθήθηκε και σε άλλες χώρες του κόσμου.

Διαφήμιση του Dragon64 στο Computer για Όλους (Σεπ 1985)
Διαφήμιση του Dragon64 στο Computer για Όλους (Σεπ 1985)

Ένα ξεχωριστό χαρακτηριστικό του Dragon 64 που αξίζει να αναφερθεί είναι η δυνατότητα χρήσης του λειτουργικού συστήματος OS9. Μίας έκδοσης παραπλήσιας με το UNIX, με χαρακτηριστικά πολυεπεξεργασίας, σχεδιασμένη αποκλειστικά για επεξεργαστές Motorola 6809.

Ένα μόλις χρόνο αργότερα, η Dragon Data δεν μπόρεσε να αντεπεξέλθει στο μίνι κραχ που παρουσίασε η αγορά οικιακών υπολογιστών, λόγω της υπερπληθώρας συστημάτων. Αυτό είχε σαν αποτέλεσμα να καταρρεύσει τον Ιούνιο το 1984. Το 1985, η ισπανική εταρεία Eurohard εξαγόρασε την Dragon Data και επαναλάνσαρε τον Dragon 64 με μικρές εμφανισιακές αλλαγές, και νέο όνομα (Dragon 200). Οι πωλήσεις του ήταν αξιοπρεπείς μόνο στην ισπανική αγορά. Υπήρχαν μάλιστα πλάνα για την κατασκευή ενός Dragon με 128 ΚΒ μνήμη κι ενός ακόμη συμβατού με το πρότυπο MSX.

DRAGON 64

Επεξεργαστής: 8bit Motorola MC6809E στα 0,89 MHz
Μνήμη RAM/ROM:  64 KB / 32 KB
Γραφικά: 256×192 pixels (μέγιστη ανάλυση), παλέτα 9 χρωμάτων
Ήχος: 4 κανάλια των 7 οκτάβων
Πληκτρολόγιο: 53 πλήκτρων
Θύρες: TV, RGB, Παράλληλη, RS-232, Κασετόφωνο, Cartridge, 2x Joystick
Λειτουργικό Σύστημα: OS9

Δείτε επίσης…

1983 in focus: Τα γεγονότα στην ιστορία των υπολογιστών το 1983