Canon AX-1

05/ 09/ 1978 | Canon AX-1

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 05 Σεπτεμβρίου 1978, ανακοινώνεται ο πρώτος all-in-one υπολογιστής της Canon. Ο Canon AX-1 που βρίσκεται στην μετάβαση μεταξύ ηλεκτρονικής αριθμομηχανής και προσωπικού υπολογιστή, ενσωματώνει οθόνη μίας γραμμής, mini FDD και εκτυπωτή.

O Canon AX-1, του οποίου η διάθεση στην ιαπωνική αγορά ξεκίνησε τον Οκτώβριο του 1978, υπήρξε μία προγραμματιζόμενη ηλεκτρονική αριθμομηχανή με χαρακτηριστικά all-in-one προσωπικού υπολογιστή. Ταυτόχρονα ήταν η πρώτη προσπάθεια της Canon εισαγωγής στην αγορά των προσωπικών υπολογιστών. Ο «όλα σε ένα» χαρακτήρας του AX-1 υπήρξε πρωταρχικό του στοιχείο, καθώς περιλάμβανε στο ίδιο πλαίσιο, την κύρια μονάδα, το πληκτρολόγιο, μία οθόνη τεχνολογίας VFD (Vacuum Fluorescent Display – Οθόνη Φθορισμού Κενού) μίας γραμμής, θερμικό εκτυπωτή κανονικού μεγέθους και mini floppy disk drive, κατασκευής Canon. Η τεχνολογία του, σαν υπολογιστής, ωστόσο, δεν βρισκόταν στην αιχμή της εποχής του, καθώς βασιζόταν σε ολοκληρωμένα κυκλώματα LSI (Large Scale Integration).

Διαφημιστική καταχώρηση του Canon AX-1 (20 Σεπτεμβρίου 1978)
Διαφημιστική καταχώρηση του Canon AX-1 (20 Σεπτεμβρίου 1978)

Ο ΑΧ-1 κατασκευάστηκε με κύριο στόχο την επίλυση αλγεβρικών πράξεων και γι’ αυτό ήταν εξοπλισμένος με αντίστοιχη γλώσσα προγραμματισμού, που ήταν τυπικό γνώρισμα προγραμματιζόμενων ηλεκτρονικών αριθμομηχανών της εποχής. Ο ενσωματωμένος θερμικός εκτυπωτής της Canon διέθετε τρία modes εκτύπωσης, των 80, 48 και 24 χαρακτήρων. Δεν περιοριζόταν όμως στην εκτύπωση αλφαριθμητικών χαρακτήρων, αλλά μπορούσε να τυπώσει και γραφικές παραστάσεις. Αν και ο θερμικός εκτυπωτής ήταν η βασική συσκευή εξόδου, ο ΑΧ-1 ενσωμάτωνε και οθόνη μίας γραμμής με μεγάλους ευδιάκριτους χαρακτήρες. Σε ό,τι αφορά την μονάδα αποθήκευσης, επιλέχθηκε το mini FDD που ανέπτυξε η ίδια η Canon το 1977, του οποίου οι δισκέτες είχαν χωρητικότητα 65,5 ΚΒ. Ένας τύπος που εγκαταλείφθηκε όμως από την Canon στα μελλοντικά μοντέλα, για χάρη πιο συμβατικών και φθηνών λύσεων. Τέλος, η στάνταρ μνήμη του ΑΧ-1 ήταν μεγέθους 2 ΚΒ και μπορούσε να επεκταθεί έως τα 8 ΚΒ.

Όπως αναφέρθηκε παραπάνω, ο ΑΧ-1 υπήρξε η πρώτη προσπάθεια της Canon να μπει στην αγορά προσωπικών υπολογιστών. Δεν ήταν όμως προσωπικός υπολογιστής. Τα πρώτα μοντέλα της Canon που κάλυπταν αυτόν τον όρο, ήρθαν τρία χρόνια αργότερα, το 1981 και ήταν τα CX-1 και BX-3. Δύο αντίστοιχης «όλα σε ένα» φιλοσοφίας υπολογιστές, χωρίς εκτυπωτή, αλλά με ενσωματωμένη μονόχρωμη οθόνη 300×260 pixels και ένα ή δύο FDD της πολύ πιο διαδεδομένης διάστασης 5,25 ιντσών. Στην καρδιά τους βρισκόταν ο εξελιγμένος 8μπιτος επεξεργαστής Motorola 6809 και συνοδεύονταν από ένα παραπλήσιο του CP/M λειτουργικό σύστημα, σχεδιασμού Canon (MCX).

Δείτε επίσης…

1978 in focus: Τα γεγονότα στην ιστορία των υπολογιστών το 1978