SHARP

15/ 09/ 1912 | SHARP

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 15 Σεπτεμβρίου 1912, ιδρύεται η Sharp. Η μικρή εταιρεία μεταλλικών κατασκευών του Τοκούτζι Χαγιακάουα που μετεξελίχθηκε σε έναν ακόμη ιαπωνικό κολοσσό τεχνολογίας, με σημαντικές καινοτομίες στο ιστορικό της, όπως για παράδειγμα την πρώτη ηλεκτρονική αριθμομηχανή της ιστορίας.

H Sharp οφείλει το όνομά της σε ένα μηχανικό μολύβι του 1925
H Sharp οφείλει το όνομά της σε ένα «πάντα μυτερό» μηχανικό μολύβι του 1915

Το όνομα Sharp, το οφείλει η εταιρεία στο πρώτο σημαντικό προϊόν που κατασκεύασε, το «πάντα μυτερό» (always sharp) μηχανικό μολύβι το 1915. Στις επόμενες δεκαετίες, από τις μικροεφευρέσεις και μεταλλικές κατασκευές πέρασε με τόλμη στις νέες τεχνολογίες και τα ηλεκτρονικά, ξεκινώντας το 1925 από τα ραδιόφωνα, περνώντας το 1953 στις τηλεοράσεις, για να φτάσει το 1964 στην πρώτη ηλεκτρονική αριθμομηχανή της ιστορίας (αποκλειστικά με χρήση τρανζίστορ). Η εταιρεία διέθετε σημαντική παρουσία στην κατασκευή υπολογιστών έως και τη δεκαετία του ’90, αλλά και στα PDA (σ.σ. σειρά Zaurus, που ήταν και η δημοφιλέστερη στην Ιαπωνία) αργότερα. Κατά κύριο λόγο όμως παρέμεινε στα ηλεκτρονικά μαζικής κατανάλωσης: συστήματα εικόνας και ήχου, κινητά τηλέφωνα κ.λπ. Τις δεκαετίες του ’80 και του ’90 σύναψε εταιρική σχέση με την Nintendo, ενώ από το 2007 είναι ο μεγαλύτερος μέτοχος την Pioneer. Σήμερα, η Sharp είναι μία τεράστια πολυεθνική εταιρεία ηλεκτρονικών, με 57.000 εργαζόμενους και κύκλο εργασιών της τάξης των 30 δισ. ευρώ.

ΚΑΙΝΟΤΟΜΙΕΣ ΤΗΣ SHARP

  • 1925 – Η Sharp κατασκευάζει το πρώτο ραδιόφωνο κρυστάλλου της Ιαπωνίας
  • 1953ΤV3-14T, η πρώτη ιαπωνική τηλεόραση μαζικής παραγωγής
  • 1964CS-10A, η πρώτη ηλεκτρονική (τρανζίστορ) αριθμομηχανή του κόσμου
  • 1969 – Σε συνεργασία με τη Rockwell κατασκευάζει την πρώτη ηλεκτρονική αριθμομηχανή με κυκλώματα LSI
  • 1973EL-805, το πρώτο ηλεκτρονικό calculator τσέπης με οθόνη LCD
  • 1978CT-1804X, η πρώτη τηλεόραση με δυνατότητα προβολής Picture-in-Picture
  • 1979WD-3000, το πρώτο σύστημα ηλεκτρονικού υπολογιστή για επεξεργασία κειμένου, ιαπωνικής κατασκευής
  • 1982Χ-1, ο πρώτος υπολογιστής που συνδυαζόταν με τηλεοπτικό δέκτη
  • 1983PC-5000, το πρώτο laptop PC (με clam-shell σχεδιασμό)
  • 1988 – Η πρώτη οθόνη TFT-LCD 14 ιντσών
  • 1989 – Το πρώτο προβολικό LCD των 100 ιντσών
  • 1997Super Mobile LCD, υπέρλεπτη οθόνη LCD που καταργούσε την αναγκαιότητα οπίσθιου φωτισμού
  • 2000J-SH4, το πρώτο κινητό τηλέφωνο με ενσωματωμένη φωτογραφική μηχανή
  • 2001AQUOS, σειρά τηλεοράσεων LCD της Sharp με κορυφαία αντίθεση
  • 2008LB-1085, η μεγαλύτερη LCD οθόνη μαζικής παραγωγής (108 ίντσες)

Υπολογιστές SHARP

H Sharp, κατά τη δεκαετία του ’60, απέκτησε σημαντικότατη τεχνογνωσία στα ψηφιακά κυκλώματα, όντας πρωτοπόρος στην τεχνολογία των ηλεκτρονικών αριθμομηχανών. Έχοντας στο ενεργητικό της ήδη αρκετές πρωτιές, στα τέλη της δεκαετίας του ’70 μπαίνει και στο χώρο των υπολογιστών. Και σε αυτόν τον τομέα, η Sharp κατάφερε να σημειώσει νέες πρωτιές, τόσο σε τοπικό όσο και σε παγκόσμιο επίπεδο, καινοτομώντας και πάλι.

Sharp MZ-80B: Από τους πιο πλήρεις, ποιοτικούς και πρωτοπόρους προσωπικούς υπολογιστές της εποχής του.
Sharp MZ-80B: Από τους πιο πλήρεις, ποιοτικούς και πρωτοπόρους προσωπικούς υπολογιστές της εποχής του.

Στην επαγγελματική αγορά, η Sharp μπήκε με δύο σειρές, οι οποίες αντιστοιχούσαν και σε διαφορετικού τύπου υλοποιήσεις/χρήσεις. Την ίδια χρονιά, το 1979, παρουσιάζει το πρώτο μοντέλο της σειράς WD, υπολογιστών αποκλειστικά για επεξεργασία κειμένου (τους πρώτους του είδους τους στην ιαπωνική αγορά) και το πρώτο υπολογιστή της σειράς MZ. Ειδικότερα, σε ότι αφορά το κιτ Sharp MΖ40Κ βασιζόταν σε έναν 4μπιτο επεξεργαστή της Fujitsu και μπορεί να μην έγινε μεν εμπορική επιτυχία, ωστόσο αποτέλεσε τη βάση ανάπτυξης μίας πολύ σημαντικής σειράς υπολογιστών που διακρίνονταν για την ποιότητα και την πληρότητά τους κατά τη δεκαετία του ’80. Οι ΜΖ80 και ΜΖ2000 που ακολούθησαν, ήταν συστήματα all-in-one (οθόνη, πληκτρολόγιο, μονάδα αποθήκευσης) βασισμένα στο δίδυμο επεξεργαστής Z80 – λειτουργικό σύστημα CP/M. Το πρώτο μοντέλο που κυκλοφόρησε τον Απρίλιο του 1981, και το ισχυρότερο, ήταν το ΜΖ80Β, που έθεσε και το στάνταρ σχεδιασμό για το δεύτερο μοντέλο, το ΜΖ80Α που κυκλοφόρησε το 1982. To 1985, με τον MZ2500, η Sharp καταφέρνει να αξιοποιήσει μοναδικά τον παραπάνω συνδυασμό που μετράει ήδη σχεδόν δέκα χρόνια στην αγορά. Ένα ταχύτατο σύστημα, με γραφικά υψηλής ανάλυσης (640×480 pixels) και παλέτα 256 χρωμάτων, του οποίου οι επιδόσεις ξεπερνούσαν εκείνες του Χ1 (βλ. στη συνέχεια). Στην ίδια σειρά ΜΖ, παρουσιάστηκαν από το 1983 (ΜΖ5500), τα πρώτα συστήματα συμβατά με MS-DOS, με επεξεργαστή Intel 8086. Επίσης βασισμένα το συνδυασμό Z80-CP/M κατασκευάστηκαν, το 1980, τα PC-3101 και PC-3201, προσωπικοί υπολογιστές προορισμένοι για μικρές επιχειρήσεις.

Sharp X1: Από τους ελάχιστους προσωπικούς υπολογιστές που στα 1982 μπορούσε να κάνει video capture από τηλεόραση
Sharp X1: Από τους ελάχιστους προσωπικούς υπολογιστές που στα 1982 μπορούσε να κάνει video capture από τηλεόραση

Ένας πρωτοπόρος στο χώρο των multimedia, ο Sharp X1 του 1982, διέθετε κάποια αξιοσημείωτα χαρακτηριστικά, μοναδικά στο είδος του τότε. Είναι αξιοπερίεργο πώς με αυτά δεν βγήκε ποτέ πέρα από την αγορά της Ιαπωνίας. Ο Χ1 ήταν κατασκευασμένος για να συνεργάζεται με τηλεοράσεις και ο πρώτος υπολογιστής παγκοσμίως που εξοπλιζόταν με τηλεοπτικό δέκτη. Μπορούσε να ενθέσει κείμενο και γραφικά στο τηλεοπτικό σήμα, αλλά και να κάνει video capture (με ποιότητα 8 χρωμάτων). Ένα ακόμη ξεχωριστό χαρακτηριστικό του, η δυνατότητα κατασκευής custom fonts. Παρόλο που ακόμη και ως βάση για παιχνίδια ο Χ1 ήταν καλύτερος από τον PC 8801 της NEC, δεν κατάφερε ποτέ να τον πλησιάσει σε πωλήσεις. Παρέμεινε ένας μοναδικός υπολογιστής με συγκεκριμένο κοινό που σχετιζόταν με τα multimedia.

Έχοντας αναπτύξει ήδη την κατάλληλη τεχνογνωσία (και φήμη) η Sharp στα multimedia, με τον Χ1, προχώρησε το 1987 στην κατασκευή ενός από τους πιο ισχυρούς υπολογιστές της εποχής του. Προκειμένου να μη βρει απέναντί του το ήδη επιτυχημένο NEC PC 98, η Sharp με το Χ68000 ακολούθησε το δρόμο των Amiga και Atari ST, βασιζόμενη στην 16μπιτη πλατφόρμα του MC68000, αλλά συνθέτοντας έναν υπολογιστή πολύ ισχυρότερο (και ακριβότερο) των “ξαδερφιών” του από τις ΗΠΑ, με ταχύτερα γραφικά, υψηλότερες αναλύσεις και περισσότερα χρώματα. Ο Χ68000 διακρινόταν για το χαρακτηριστικό γκρι ή μαύρο βιομηχανικό σχεδιασμό του κουτιού του που θύμιζε τους “Δίδυμους Πύργους” του Μαχάταν. Διέθετε παρόμοια σύνθεση με εκείνη των arcades της εποχής, αλλά όντας υπολογιστής και με πληρέστατη σύνθεση, χρησιμοποιήθηκε από την Capcom για την ανάπτυξη παιχνιδιών.  Έως το 1993 κυκλοφόρησαν 8 εκδόσεις της σειράς Χ68 με διάφορα επίπεδα εξοπλισμού. Στην τελευταία του έκδοση, την Χ68030, ο υπολογιστής αναβαθμίστηκε στα 32 bit με τον επεξεργαστή MC68EC030. Μία ακόμη έκδοση με RISC επεξεργαστή PowerPC, δεν κυκλοφόρησε ποτέ. Επίσης η σειρά Χ68, όπως και η Χ1, περιορίστηκε στην ιαπωνική αγορά.

Παράλληλα, το 1983, η Sharp ήταν ένας από τους Ιάπωνες κατασκευαστές που υποστήριξαν το πρότυπο MSX, το οποίο φιλοδοξούσε να αποτελέσει το αντίστοιχο του IBM-PC στα home computers. Η εταιρεία δεν παρουσίασε μοντέλα με το δικό της λογότυπο, παρά ανέπτυξε το σύστημα HOTBIT, το οποίο απευθυνόταν στην βραζιλιάνικη αγορά, όπου τα MSX σημείωναν σημαντική επιτυχία, μέσω του δικτύου της EPCOM. Η Sharp δεν επέκτεινε την υποστήριξη και στα διάδοχα πρότυπα MSX2 και MSX3.

1983: Sharp PC5000 (το πρώτο notebook PC)
Sharp PC5000: Το πρώτο notebook PC με αναδιπλούμενο σχεδιασμό

Δύο ακόμη σημαντικές συνεισφορές της Sharp είναι τα μοντέλα φορητών υπολογιστών Sharp PC-5000 (1983) και PC-7000 (1985). Ο PC-5000 ήταν ο πρώτος φορητός της ιστορίας με αναδιπλούμενο σχεδιασμό (clam-shell) στα πρότυπα των σύγχρονων laptop. Με βάρος 5 κιλά, διέθετε στενόμακρη οθόνη LCD ανάλυσης 640×80 pixels. Ο PC-7000 από την πλευρά του, με πιο συντηρητικό σχεδιασμό (βαλίτσα), ήταν το πρώτο φορητό σύστημα με LCD οθόνη οπίσθιου φωτισμού (backlight). Μπορούσε επίσης να εξοπλιστεί με εκτυπωτή CE-700P.

H Sharp άλλωστε διέθετε πολύ σημαντική παρουσία στα φορητά συστήματα, τα organizers και τους υπολογιστές παλάμης, με μοντέλα όπως τα PC-1210 του 1980 (σ.σ. θεωρούνται μάλιστα οι πρώτοι υπολογιστές τσέπης που μπήκαν σε μαζική παραγωγή) και PC-2500 του 1985, με ενσωματωμένο πληκτρολόγιο και έγχρωμο εκτυπωτή. Με αυτά τα θεμέλια, το 1993 η Sharp παρουσίασε το PI-3000, το πρώτο PDA της σειράς Zaurus, που θα της εξασφαλίσει στο μέλλον κυρίαρχη θέση στην ιαπωνική αγορά PDA. To 2006, οπότε η εξέλιξη της σειράς ολοκληρώνεται με το Zaurus SL-C3200, τα μοντέλα της Sharp συνεχίζουν να διαθέτουν σημαντική παρουσία, ακόμη και στην ευρωπαϊκή αγορά.