Amiga_CD32_detail

23/ 09/ 1993| Amiga CD32

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 23 Σεπτεμβρίου 1993, μπαίνει σε παραγωγή η Amiga CD32. Μία Amiga 1200 σε ένδυμα παιχνιδομηχανής και μάλιστα της πρώτης 32μπιτης παιχνιδοκονσόλας με CD-ROM drive στην ευρωπαϊκή αγορά.

Μετά την ολοκλήρωση του κύκλου ζωής ενός home computer αποτελούσε συνηθισμένη τακτική των εταιρειών η μετατροπή του σε παιχνιδομηχανή. Από αυτήν δεν εξαιρέθηκε η Amiga. Το 1993, όταν βρισκόταν στον 9ο χρόνο της ζωής της, η Commodore -που αντιμετώπιζε σοβαρά οικονομικά προβλήματα- αποφάσισε να κατασκευάσει μία κονσόλα βασισμένη στην Amiga 1200, που ονομάστηκε Amiga CD32. Το σύστημα αυτό εφοδιάστηκε και με στάνταρ CD-ROM drive, μία πρωτοποριακή για την εποχή προσθήκη. Για την ακρίβεια, η Amiga CD32 ήταν η πρώτη 32μπιτη παιχνιδομηχανή με CD-ROM drive στην ευρωπαϊκή αγορά και θα ήταν και στην παγκόσμια, αν δεν είχε προλάβει κατά λίγους μήνες Fujitsu με το FM Towns Marty.

Ο Jupiter ACE 4000 ήταν ένας καλύτερα σχεδιασμένος Jupiter ACE. Δεν μπόρεσε να κάνει τη διαφορά σε ένα φθηνό σύστημα χωρίς υποστήριξη, που απέτυχε τελικά εμπορικά.

H Amiga CD32 βασιζόταν στο hardware της Amiga 1200, που σημαίνει ότι εφοδιαζόταν με 32μπιτο επεξεργαστή MC68EC020 της Motorola και το chipset γραφικών AGA (Advanced Graphics Architecture). Αυτό σήμαινε ότι μπορούσε να σηκώσει αναλύσεις έως και 1.280×512 pixels στο σύστημα PAL, ή 1.280×400 στο NTSC. Η δε παλέτα ήταν 24μπιτη, δηλαδή 16,8 εκατομμύρια χρώματα. Από αυτά, στα παιχνίδια μπορούσαν να απεικονιστούν ταυτόχρονα έως 256 χρώματα. Η παιχνιδομηχανή της Commodore δεχόταν ένα μεγάλο αριθμό από περιφερειακά όπως πληκτρολόγιο, εξωτερικό FDD και σκληρό δίσκο, ποντίκι, μονάδα αποκωδικοποίησης MPEG (για Video CD). Πρακτικά λοιπόν, μπορούσε να μετατραπεί σε μία κανονική Amiga 1200 με CD-ROM drive.

Με αυτό το ενισχυμένο ρεπερτόριο περιφερειακών και με όπλο τη συμβατότητα με τα παιχνίδια της Amiga, η κονσόλα μπήκε με αξιώσεις στην ευρωπαϊκή αγορά τα Χριστούγεννα του 1993. Τις πρώτες εβδομάδες η εμπορική της πορεία ήταν παραπάνω από ικανοποιητική, καταφέρονοντας μάλιστα ειδικά στη βρετανική αγορά να ξεπεράσει σε πωλήσεις το Sega Mega-CD (σ.σ. μονάδα CD-ROM για το MegaDrive). Ωστόσο, αυτή η δυναμική δεν κράτησε για πολύ. Η Commodore που βρισκόταν ήδη σε πολύ κακή οικονομική κατάσταση, το Απρίλιο του 1994 κήρυξε πτώχευση. Αυτό σήμανε και τη διακοπή της παραγωγής της Amiga CD32. Έως τότε, το σύστημα είχε διατεθεί στην Ευρώπη, την Αυστραλία, τον Καναδά και τη Βραζιλία. Ουδέποτε έφτασε στην αγορά των ΗΠΑ, αν και μέσω Καναδά αρκετοί Αμερικάνοι μπόρεσαν να αγοράσουν την τελευταία εκείνη κονσόλα -και γενικότερα ψηφιακή συσκευή- της Commodore.

AMIGA CD32

Επεξεργαστής: 32bit Motorola 68EC020 στα 14 MHz
Μνήμη RAM/ROM/EPROM (saves): 2 MB / 1 MB / 1 KB
Γραφικά: AGA chipset, 320×256 εως 1.280×512 pixels (PAL), 256 από παλέτα 16,8 εκατ. χρωμάτων
Ήχος: 2 κανάλια στέρεο (4x 8bit PCM)
Media: CD-ROM drive 2x (300 KB/sec)
Θύρες: RF, Composite, S-Video, Audio, RS-232, Expansion, 2x gamepad/mouse
Λειτουργικό Σύστημα: Amiga OS 3.1