NexGen_nx686

10/ 10/ 1995 | NexGen NX686

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 10 Οκτωβρίου 1995, ανακοινώνεται στο ετήσιο Microprocessor Forum ο NX686 από την NexGen. Ένας επεξεργαστής αντίστοιχης τεχνολογίας και ανταγωνιστής του Pentium Pro, ο οποίος έμελε να αποτελέσει τη βάση για την ανάπτυξη του AMD K6.

H NexGen ήταν μία μικρή εταιρεία σχεδιασμού επεξεργαστών αρχιτεκτονικής x86, που ιδρύθηκε το 1986. Ήταν από εκείνες τις εταιρείες, όπως η Cyrix, που δεν διέθετε γραμμή παραγωγής, αλλά βασιζόταν στα εργοστάσια μεγαλύτερων κατασκευάστων με τους οποίους συνεργαζόταν, και συγκεκριμένα της ΙΒΜ. Έως το 1995, η NexGen είχε παρουσιάσει δύο σχέδια. Ένα τσιπάκι αντίστοιχο του 80386, που όμως δεν μπήκε ποτέ σε παραγωγή και τον NX586, που ήταν αντίστοιχος του Intel Pentium. H NexGen χρησιμοποιούσε μία διαφορετική από την Intel φιλοσοφία κατασκευής, προκειμένου να επιτύχει καλύτερες επιδόσεις σε αντίστοιχο χρονισμό με τον κύριο ανταγωνιστή της. Παρόλο που η αρχιτεκτονική x86 υλοποιούνταν σε επίπεδο CISC (Complex Instruction Set Computer), οι επεξεργσατές της NexGen ήταν εσωτερικά τεχνολογίας RISC (Reduced Instruction Set Computer) και ο κώδικας μεταφραζόταν για να επιτευχθεί η x86 συμβατότητα. Στην πράξη και παρόλο που δεν διέθετε εσωτερική Μονάδα Κινητής Υποδιαστολής (FPU), ο NX586 ήταν ταχύτερος των αντίστοιχων Pentium. Ωστόσο, καθώς δεν διέθετε συμβατότητα με τα mainboards του Pentium, ήταν αδύνατο να γίνει ανταγωνιστικός σε επίπεδο αγοράς.

O K6 υπήρξε πρακτικά ένας αναβαθμισμένος NX686 σε «συσκευασία» AMD

Το διάδοχο μοντέλο, ΝΧ686, θα κατασκευαζόταν σε τεχνολογία CMOS με λιθογραφία 0,35μm, διαθέτοντας 6,5 εκατομμύρια τρανζίστορ στο εσωτερικό του. Ο δε χρονισμός του θα ήταν της τάξης των 180 MHz. Μάλιστα, πέρα από την ΙΒΜ, η NexGen ανέμενε συνεργασία με τη Samsung για να δημιουργηθεί στα εργοστάσιά της μία παράλληλη γραμμή παραγωγής. Οι προβλέψεις για τον ΝΧ686 ήταν πολύ πιο αισιόδοξες, από την πορεία του προκατόχου του.

Εκείνη την εποχή, η AMD άρχισε να μένει αρκετά πίσω στον ανταγωνισμό, έχοντας στα χέρια της ένα αποτυχημένο προϊόν απέναντι στον Pentium. Ο AMD K5, παρόλο που παρουσίαζε ικανοποιητικότατη συμβατότητα με τον Pentium, δεν αποτελούσε αξιοπρόσεκτο αντίπαλο δέος. Ένας επεξεργαστής που δεν διέθετε σετ εντολών MMX και που στις πράξεις κινητής υποδιαστολής, ήταν εμφανώς υποδεέστερος του επεξεργαστή της Intel. Μόλις 20 ημέρες μετά την ανακοίνωση του NX686, στις 30 Οκτωβρίου του 1995, ανακοινώνει την πρόθεσή της να εξαγοράσει την NexGen, προς 850 εκατ. δολάρια. Η εξαγορά ολοκληρώνεται μέσα στο 1996 και οι τεχνολογίες των ΝΧ586 και ΝΧ686 περιέρχονται στα χέρια της AMD. Ο μεν πρώτος εγκαταλείπεται, καθώς δεν παρουσίαζε εμπορικό ενδιαφέρον, ο δε ΝΧ686 γίνεται η βάση για την ανάπτυξη του AMD K6 που θα κυκλοφορήσει το 1997. Με αυτόν, η AMD υιοθετεί μία εντελώς διαφορετική φιλοσοφία σχεδιασμού και την προσαρμόζει ακόμη περισσότερο στα πρότυπα του Pentium, καθώς ο Κ6 κατασκευάστηκε για να χρησιμοποιεί υποδοχή Socket 7 και να μπορεί να τοποθετηθεί στις μητρικές του Pentium Pro. Ο Κ6 θα αποδειχτεί πολύ πιο επιτυχημένος εμπορικά από τον προκάτοχό του και θα τον διαδεχτούν, έως το 2000, άλλες δύο εκδόσεις ώστε να παραμένει ανταγωνιστικός των εξελίξεων του Pentium, οι Κ6-ΙΙ (1998) και Κ6-ΙΙΙ (2000).

AMD K6

  • Μνήμη L1-Cache: 32 + 32 KB (Data + Instructions)
  • Τύπος υποδοχής: Socket 7
  • Διάυλος (FSB): 66 MHz
  • Χρονισμός: 166, 200, 233, 266 και 300 MHz
  • Λιθογραφία: 350-250 nm
  • Σετ Εντολών: MMX
  • Αριθμός Τρανζίστορ: 8,8 εκατομμύρια