Apple PowerBook 100

22/ 10/ 1991 | Apple PowerBook

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 22 Οκτωβρίου 1991, η Apple παρουσιάζει στο κοινό τους πρώτους φορητούς υπολογιστές της σειράς PowerBook. Τα κατηγορίας subnotebook, Apple PowerBook, διαδέχτηκαν τον Mac Portable, καλύπτοντας πιο αποτελεσματικά τις προδιαγραφές ενός laptop.

H σειρά PowerBook αποτέλεσε σε μεγάλο βαθμό προσωπικό επίτευγμα του, τότε CEO της Apple, Τζον Σκάλι. Ο σχεδιασμός τους άρχισε το 1990 κι ένα χρόνο αργότερα, παρουσιάστηκαν στην Comdex, τα τρία πρώτα μοντέλα της σειράς, που θα αντικαθιστούσαν τον Macintosh Portable και θα καθιέρωναν ένα πολύ πιο μοντέρνο look, στα πρότυπα των σύγχρονων laptop. Τα μοντέλα αυτά ήταν τα PowerBook 100, 140 και 170. Όλα με παρόμοιο σχεδιασμό, βασισμένα στην οικογένεια επεξεργαστών 680×0 της Motorola και μονόχρωμη PSTN (passive matrix) οθόνη, ανάλυσης 640×480 pixels. Από εκεί και πέρα, διέφεραν ως προς τον εξοπλισμό και την έκδοση του επεξεργαστή.

Το πιο φθηνό μοντέλο, το PowerBook 100, που κοστολογούνταν προς 2.300 δολάρια, διέθετε τη βασική έκδοση MC68HC000 στα 16 MHz, μικρότερης διαγωνίου οθόνη (9′ αντί για 9,8» των άλλων δύο μοντέλων) και δεν ενσωμάτωνε floppy disk drive. Αυτό μεταφραζόταν σε σημαντική συρρίκνωση του βάρους (στα 2,3 κιλά), αλλά και σε σημαντικό περιορισμό χρηστικότητας, σε μία εποχή που το floppy disk αποτελεί κυρίαρχο μέσο αποθήκευσης. Πρακτικά, ο PowerBook 100 ήταν σε μεγάλο βαθμό ένας ανασχεδιασμένος Macintosh Portable, με παρόμοια απόδοση. Αν και σαν φορητό σύστημα έκανε ένα άλμα μπροστά σε σχέση με τον προκάτοχό του, όντας ελαφρύτερο, μικρότερο και με μεγαλύτερη οθόνη. Παράλληλα ήταν και πολύ πιο φθηνό. Τα πιο ισχυρά -και ακριβά μοντέλα-, πέρα από τον 32μπιτο επεξεργαστή MC68030, ενσωμάτωναν floppy disk drive και δεύτερη σειριακή θύρα. Τα δύο αυτά τελευταία χαρακτηριστικά καθόρισαν σε μεγάλο βαθμό και την εμπορική τους πορεία, η οποία ήταν πολύ καλύτερη από τους βασικού μοντέλου, παρόλο που το κόστος τους ήταν ιδιαίτερα αυξημένο. Αξίζει να σημειωθεί ότι η αυτονομία όλων των μοντέλων ξεπερνούσε τις 3 ώρες.

Η σειρά PowerBook 100 αποδείχτηκε εμπορικά επιτυχημένη. Τα PowerBook διακρίθηκαν ως ιδανικές πλατφόρμες για επεξεργασία κειμένου και κατάφεραν να κερδίσουν το επαγγελματικό κοινό, σε τέτοιο βαθμό ώστε να εκτοπιστεί η Toshiba το 1992 από την πρώτη θέση των πωλήσεων laptop. Συνετέλεσαν στην αύξηση της διείσδυσης της Apple στην παγκόσμια αγορά και στη σημαντική αύξηση των εσόδων της, εκείνη τη χρονιά. Οι εκδόσεις 140 και 170 έκαναν πολύ περισσότερες πωλήσεις από τη βασική, αναγκάζοντας την Apple να αποσύρει τον PowerBook 100 τον Αύγουστο του 1992 από την επίσημη λίστα της. Ωστόσο, το μοντέλο συνέχισε να πωλείται από τα καταστήματα και μάλιστα με πολύ γενναίες περικοπές που έριξαν την τιμή αγοράς του, ακόμη και κάτω από τα 1.000 δολάρια.

Στα δύο χρόνια που έμειναν στην αγορά, τα μοντέλα της σειράς PowerBook 100 απέσπασαν θερμές κριτικές και αρκετά βραβεία σχεδιασμού. Το 1994, τα διαδέχτηκε η σειρά PowerBook 500, με τον ισχυρότερο επεξεργαστή MC68040, που ήταν και τα πρώτα φορητά της Apple με trackpad (αντί του trackball των PowerBook 100).

APPLE POWERBOOK 100

Επεξεργαστής: Motorola 68000 στα 16 MHz
Μνήμη RAM: 2 MΒ (επεκτάσιμη στα 8 ΜΒ)
Οθόνη: PSTN-LCD, 9 ιντσών, μονόχρωμη
Γραφικά: 640×480 pixels
Σκληρός Δίσκος: SCSI, 20-40 MB
Θύρες: Σειριακή, ADB (πληκτρολόγιο, ποντίκι), audio, εξωτ. FDD, εξωτ. HDD
Διαστάσεις: 28x22x4,6 εκατοστά
Βάρος: 2,31 κιλά
Λειτουργικό Σύστημα: System 7

APPLE POWERBOOK 140

Επεξεργαστής: Motorola 68030 στα 16-25 MHz
Μνήμη RAM: 2-4 MΒ (επεκτάσιμη στα 8 ΜΒ)
Οθόνη: PSTN-LCD, 9,8 ιντσών, μονόχρωμη
Γραφικά: 640×480 pixels
Σκληρός Δίσκος: SCSI, 20-120 MB
Θύρες: 2x σειριακές, ADB (πληκτρολόγιο, ποντίκι), audio, εξωτ. FDD, εξωτ. HDD
Διαστάσεις: 28x23x5,6 εκατοστά
Βάρος: 3,1 κιλά
Λειτουργικό Σύστημα: System 7

APPLE POWERBOOK 170

Επεξεργαστής: Motorola 68030 στα 25 MHz
Συνεπεξεργαστής: Motorola 68882 στα 25 MHz
Μνήμη RAM: 4 MΒ (επεκτάσιμη στα 8 ΜΒ)
Οθόνη: PSTN-LCD, 9,8 ιντσών, μονόχρωμη
Γραφικά: 640×480 pixels
Σκληρός Δίσκος: SCSI, 40-80 MB
Θύρες: 2x σειριακές, ADB (πληκτρολόγιο, ποντίκι), audio, εξωτ. FDD, εξωτ. HDD
Διαστάσεις: 28x23x5,6 εκατοστά
Βάρος: 3,1 κιλά
Λειτουργικό Σύστημα: System 7