Mac OS 9

23/ 10/ 1999 | Mac OS 9

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 23 Οκτωβρίου 1999, κυκλοφορεί η έκδοση 9 του λειτουργικού συστήματος Mac OS, η τελευταία των «Classic Mac OS». Η Apple θα το διαφημίσει ως το καλύτερο λειτουργικό σύστημα για χρήση του Διαδικτύου. Θα συνεχίσει να εξελίσσεται για δύο χρόνια και θα αντικατασταθεί από το Mac OS X, το 2001.

Το Mac OS 9 ήταν η τελευταία έκδοση των λεγόμενων «κλασικών» λειτουργικών συστημάτων των Macintosh, που έχουν ως αφετηρία το πρώτο OS με γραφικό περιβάλλον του Mac, το 1984. Από την επόμενη έκδοση (Mac OS X), που βασίστηκε στο UNIX και ειδικότερα στο NEXTStep, τα λειτουργικά συστήματα της Apple έχουν αναφορά στο πρότζεκτ Mach.

Η διάθεση του Mac OS 9 ξεκίνησε τον Οκτώβρη του 1999 με τιμή 99 δολάρια. Η Apple διαφήμιζε τα «50 νέα χαρακτηριστικά» του, δίνοντας κυρίως έμφαση στη χρήση του Internet. Από αυτά, τα πιο αξιόλογα είναι:

  • Το πακέτο Sherlock 2 με προωθημένες δυνατότητες παραμετροποιημένης αναζήτησης, μέσω «καναλιών», τόσο στα τοπικά αρχεία όσο και στο Internet
  • Η δυνατότητα δημιουργίας πολλαπλών λογαριασμών στο ίδιο λειτουργικό σύστημα
  • Η εφαρμογή Keychain, για την αποθήκευση κρυπτογραφημένων κωδικών πρόσβασης, ψηφιακών υπογραφών και άλλων προσωπικών δεδομένων
  • Το Apple File Security, δηλαδή η δυνατότητα κρυπτογράφησης (128bit) επιλεγμένων αρχείων, με κωδικό πρόσβασης

Πέρα από τα παραπάνω, η έκδοση Mac OS 9 αξιοποιούσε πολύ καλύτερα το πρωτόκολο TCP/IP για την απομακρυσμένη χρήση, την κοινή χρήση εγγράφων και τη διαχείριση συσκευών δικτύου (π.χ. δικτυακός εκτυπωτής). Επίσης διευρύνθηκε η υποστήριξη της σύνδεσης USB, που αποτελούσε πλέον στάνταρ για τα περισσότερα περιφερειακά. Τέλος, το Mac OS 9 υποστήριζε για πρώτη φορά αρχεία μεγαλύτερα των 2 GB.

Το Mac OS 9 υπήρξε το τελευταίων των "κλασικών Mac OS"
Το Mac OS 9 υπήρξε το τελευταίo των «κλασικών Mac OS»

Όπως αναφέρθηκε στην αρχή, το Mac OS 9 συνέχισε να εξελίσσεται έως και το 2001. Η αρχική του έκδοση ήταν σχεδιασμένη για συστήματα Macintosh με επεξεργαστή PowerPC G3, αν και υποστηρίζονταν και προηγούμενες γενιές επεξεργαστών Power PC. Από την έκδοση 9.2, τον Ιούνιο του 2001, ο G3 γίνεται ελάχιστη προϋπόθεση για την ομαλή λειτουργία του. Αυτό σημαίνει ότι τα προηγούμενα μοντέλα Power Mac και PowerBook δεν μπορούσαν να τρέχουν τις νεότερες εκδόσεις του Mac OS 9.

To Μάιο του 2002, ένα χρόνο μετά την κυκλοφορία του Mac OS X, στο Worldwide Developers Conference της Apple, στο Σαν Χοσέ της Καλιφόρνια, ο Στιβ Τζομπς με τη συνοδεία μίας κάσας οργάνωσε την «κηδεία» του Mac OS 9. Έτσι, η τελευταία έκδοσή του ήταν η 9.2.2 που παρουσιάστηκε το Δεκέμβρη του 2001. Με το «θάνατο» του Mac OS 9, ολοκληρώθηκε και η οικονένεια του λεγόμενου classic Mac OS. Μάλιστα, μετά την υιοθέτηση της αρχιτεκτονικής x86 (το 2006) από την Apple, οι Macintosh έχασαν τη δυνατότητα να τρέχουν το Mac OS 9 και τις εφαρμογές του.