Microvision

29/ 10/ 1979 | Microvision

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 29 Οκτωβρίου 1979, κάνει την είσοδό της στην αγορά η πρώτη προγραμματιζόμενη (δεύτερης γενιάς) φορητή παιχνιδομηχανή. Το Microvision, της Milton Bradley (MB), ήταν η πρώτη φορητή συσκευή με δυνατότητα χρήσης cartridges, ώστε να μπορεί να παίζει πολλαπλά παιχνίδια (και όχι προαποθηκευμένα στη μνήμη).

Δέκα χρόνια πριν την κυκλοφορία του διάσημου Nintendo Gameboy κάνει την εμφάνισή της η πρώτη φορητή παιχνιδομηχανή με δυνατότητα να δέχεται cartridge, αντί δηλαδή να έχει προαποθηκευμένα παιχνίδια στη μνήμη της. Μπορεί το Microvision της ΜΒ να μην είχε ούτε στο ελάχιστο την επιτυχία της φορητής κονσόλας της Nintendo, δεν παύει όμως να αποτελεί το πρώτο μοντέλο αυτής της πολύ μεγάλης κατηγορίας παιχνιδομηχανών, που αναπτύσσεται έως και τις ημέρες μας.

Το κάθε cartridge συνοδευόταν από την αντίστοιχη πρόσοψη, η οποία με τη σειρά της αξιοποιούσε με διαφορετικό τρόπο τα 12 συνολικά πλήκτρα αφής της συσκευής.

Το Microvision ήταν μία ιδιόμορφη κονσόλα που αποτελούσε περισσότερο πλατφόρμα, παρά αυτόνομη συσκευή. To ίδιο δεν έφερε επεξεργαστή ούτε μνήμη. Αυτά, βρίσκονταν στο cartridge. Τα 13 συνολικά cartridge που κυκλοφόρησαν εξοπλίστηκαν με δύο διαφορετικούς επεξεργαστές. Αρχικά τον Intel 8021, που αποτελούσε μέλος της 8μπιτης οικογένειας micro-controller MCS-48. Και τα νεότερα με τον, κατά πολύ πιο οικονομικό σε ηλεκτρική κατανάλωση, TI TMS 1100, που άνηκε στους 4μπιτους micro-controller TMS1000. Η συσκευή διέθετε οθόνη LCD κι ένα keypad 12 πλήκτρων, που αξιοποιούνταν διαφορετικά από παιχνίδι σε παιχνίδι, καθώς το αντίστοιχο cartridge συνοδευόταν από πρόσοψη που τοποθετούνταν στη συσκευή.

Η κονσόλα της Microvision αντιμετώπισε πολύ σοβαρά τεχνικά προβλήματα. Κατ’ αρχήν η τεχνολογία και η ποιότητα της οθόνης LCD ήταν υποτυπώδεις και η φθορά ερχόταν πολύ σύντομα. Κατά δεύτερον, ήταν ευπαθής στο στατικό ηλεκτρισμό, τη στιγμή της τοποθέτησης του cartridge. Γεγονός που μπορούσε να οδηγήσει στην καταστροφή των κυκλωμάτων της. Τέλος, τα πλήκτρα αφής του keypad ήταν κι αυτά πολύ ευαίσθητα και καθώς πιέζονταν από το πλαστικό κάλυμα της κάθε διαφορετικής πρόσοψης, μπορούσαν εύκολα να καταστραφούν. Ωστόσο, η εμπορική πορεία του Microvision δεν ήταν αποτυχημένη. Αν και έμεινε μόλις δύο χρόνια στην αγορά, και παρόλο που συνοδεύτηκε από ελάχιστα παιχνίδια, απέφερε στην εταιρεία κατασκευής του 8 εκατ. δολάρια. Η αρχική τιμή διάθεσης, το 1979, ήταν 150 δολάρια.

MICROVISION

  • CPU (στο cartridge): 8bit Intel 8021 ή 4bit TI TMS1100 στα 100 kHz
  • Μνήμη RAM (στη CPU): 4 bits (TMS1100) ή 8 bytes (Intel 8021)
  • Μνήμη ROM (στο cartridge): 2 KB (TMS1100) ή 1 KB (Intel 8021)
  • Οθόνη: μονόχρωμη LCD, 16×16 blocks
  • Χειριστήρια: keypad 12 πλήκτρων αφής και ένα paddle
  • Διαστάσεις: 30×8,8×2,5 εκατοστά
  • Βάρος: 230 γραμμάρια
  • Μπαταρίες: 1x 9V (TMS1100) ή 2x 9V (Intel 8021)