Jack Kilby

08/ 11/ 1923 | Jack Kilby

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 08 Νοεμβρίου 1923, γεννιέται στο Μιζούρι των ΗΠΑ, ο νομπελίστας ηλεκτρολόγος μηχανικός, εφευρέτης του πρώτου ολοκληρωμένου κυκλώματος στα εργαστήρια της Texas Instruments, το 1958, Τζακ Κίλμπι.

Ο Τζακ Κίλμπι φοίτησε στο Πανεπιστήμιο του Ιλινόις, από όπου και πήρε το πτυχίο του ως Ηλεκτρολόγος Μηχανικός, για να συνεχίσει στο Πανεπιστήμιο του Ουισκόνσιν, όπου και ολοκλήρωσε τις μεταπτυχιακές του σπουδές το 1950. Οκτώ χρόνια αργότερα προσλαμβάνεται από την Texas Instruments, όπου και επινοεί ένα από τα σημαντικότερα συστατικά των σύγχρονων υπολογιστών, λίγες ημέρες μετά την πρόσληψή του.

Το πρώτο ολοκληρωμένο κύκλωμα όλων των εποχών, σχεδιασμένο από τον Τζακ Κίλμπι (1958)
Το απλοϊκό αυτό κύκλωμα, σχεδιασμένο στα σχεδόν έρημα -λόγω καλοκαιρινών διακοπών- εργαστήρια της TI, το 1958, υπήρξε το πρώτο ολοκληρωμένο κύκλωμα όλων των εποχών.

Την ιστορική 12η Σεπτεμβρίου 1958, ο Κίλμπι επιδεικνύει το πρώτο λειτουργικό ολοκληρωμένο κύκλωμα (IC – Integrated Circuit) σε μία ομάδα συναδέλφων του και στελέχη της TI. Σκοπός του πειραματικού αυτού κυκλώματος ήταν να αποδείξει ότι μπορεί να συνυπάρχουν αντιστάσεις και πυκνωτές στο ίδιο κομμάτι ημιαγωγού. Ο Κίλμπι χρησιμοποίησε μία πλάκα γερμανίου (πάχους μικρότερου από εκείνο μίας οδοντογλυφίδας) για να προσαρμόσει πέντε παθητικά στοιχεία, μεταξύ των οποίων αντίσταση, πυκνωτής και τρανζίστορ, συνδεδεμένα με σύρμα. Το κύκλωμα είχε διαστάσεις 10×1,6 χιλιοστά. Όντας τότε νέος υπάλληλος της TI, ο Κίλμπι δεν δικαιούνταν καλοκαιρινής άδειας. Το πρώτο IC το κατασκεύασε τον Ιούλιο του 1958, ενώ η εταιρεία ήταν κλειστή και οι συνάδελφοί του διακοπές, σε ένα σχεδόν εγκαταλελειμμένο εργαστήριο. Ενδεχομένως κανένας από τους συναδέλφους του δεν είχε ιδέα για το πόσο επαναστατικό ήταν εκείνο το απλό κύκλωμα.

Το Φεβρουαρίου του 1959, ο Κίλμπι καταθέτει μία από τις 60 συνολικά πατέντες της καριέρας του για την “μικρογραφία ηλεκτρονικού κυκλώματος” (όπως ο ίδιος το ονομάζει). Παρόλο που ο Κίλμπι πατεντάρισε το ολοκληρωμένο κύκλωμα, ο Ρόμπερτ Νόις (συνιδρυτής της Intel) ήταν εκείνος που θα κάνει πρακτικά εφαρμόσιμα τα συμπεράσματα του Κίλμπι, βάζοντας τα θεμέλια για τα chip του μέλλοντος. Η διαφορά τους ήταν ότι η συσκευή του Κίλμπι ήταν στην πράξη μία απλή συνδεσμολογία τρανζίστορ μέσω καλωδίων, ενώ ο Νόις προτείνει την ιδέα των μεταλλικών συνδέσμων σε επίστρωση (layer). Κατά συνέπεια οι δύο τους, από κοινού, θεωρούνται συνεφευρέτες του ολοκληρωμένου κυκλώματος. Θα περάσουν 42 χρόνια, και συγκεκριμένα το 2000, έως ότου θα του αποδοθεί το βραβείο Νόμπελ φυσικής για τη συνεισφορά του στην εφεύρεση του ολοκληρωμένου κυκλώματος.

Τα επόμενα χρόνια ο Κίλμπι θα συνεχίσει να βρίσκεται στην πρωτοπορία της χρήσης ολοκληρωμένων κυκλωμάτων σε εμπορικές, βιομηχανικές και στρατιωτικές εφαρμογές. Βρέθηκε επικεφαλής των ομάδων που σχεδίασαν τους πρώτους υπολογιστές με microchips τη δεκαετία του ’60. Επίσης, θεωρείται συνεφευρέτης της ηλεκτρικής αριθμομηχανής χειρός και των μικρών θερμικών εκτυπωτών που χρησιμοποιήθηκαν σε φορητά τερματικά. Τη δεκαετία του ’70 εργάστηκε πάνω στην αξιοποίηση του πυριτίου στην παραγωγή ηλεκτρικής ενέργειας  από τον ήλιο.

Ο Τζακ Κίλμπι υπήρξε και για επτά χρόνια, μεταξύ 1978 και 1985, καθηγητής στο τμήμα Ηλεκτρολόγων Μηχανικών του Πανεπιστημίου του Τέξας. Συνέχισε παράλληλα να εργάζεται στην Texas Instruments έως και την συνταξιοδότησή του, το 1983.

O Τζακ Κίλμπι πέθανε, μετά από μία σύντομη μάχη με τον καρκίνο, την 20η Ιουνίου 2005.