ACT Sirius 1

19/ 11/ 1981 | ACT Sirius 1 (Victor 9000)

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 19 Νοεμβρίου 1981, παρουσιάζεται στην έκθεση COMDEX, στο Λας Βέγκας, ο Victor 9000. Ένας προσωπικός υπολογιστής ανταγωνιστικός -και ισχυρότερος- του IBM-PC, σχεδιασμένος από τον Τσακ Πεντλ. Τον άνθρωπο που σχεδιάσε και τον Commodore PET. Στην Ευρώπη κυκλοφόρησε με τα «χρώματα» της ACT (μετέπειτα Apricot) και τίτλο Sirius 1.

Η αρχική μορφή του Victor 9000, όπως παρουσιάστηκε το 1981. Στην ευρωπαϊκή αγορά, η ACT χρησιμοποίησε δικό της πλαίσιο και πληκτρολόγιο.
O Victor 9000 ήρθε και στη χώρα μας και διατέθηκε παράλληλα με την έκδοση ACT Sirius 1. Στη φωτογραφία διαφήμιση του υπολογιστή στο Computer για Όλους (Τ.1, Ιαν 1983)

Ο Victor 9000 υπήρξε προσωπικό επίτευγμα του Τσακ Πεντλ. Του Αμερικανού ηλεκτρολόγου μηχανικού, στελέχους της Commodore, ο οποίος βρίσκεται πίσω από το σχεδιασμό του επεξεργαστή MOS 6502 και ενός από τους πρώτους προσωπικούς υπολογιστές της ιστορίας, τον Commodore PET. Ο Πεντλ αποχώρησε το 1980 από την Commodore προκειμένου να ιδρύσει τη δική του εταιρεία. Την Sirius System Technologies. Την ίδια χρονιά που κάνει το ντεμπούτο του ο IBM-PC, παρουσιάζεται και ο πρώτος -και τελευταίος- υπολογιστής της Sirius. Ο Victor 9000, που μπήκε στην αγορά την άνοιξη του 1982, διέθετε παρόμοια αρχιτεκτονική με εκείνη του πρώτου IBM-PC και αποτελούσε ένα φιλόδοξο εγχείρημα μίας εναλλακτικής πλατφόρμας προσωπικού υπολογιστή.

Αν και βασιζόταν στον ίδιο επεξεργαστή με τον IBM-PC, δηλαδή τον 16μπιτο Intel 8088, χρονισμένο επίσης στα 4,77 MHz, πέρα από τη συμβατότητα με τα λειτουργικά συστήματα MS DOS και CP/M-86, οι ομοιότητες των δύο συστημάτων τελείωναν κάπου εκεί. Ο Victor 9000 ήταν ένα ανώτερο σε όλες τις τεχνικές προδιαγραφές σύστημα, που ακολουθούσε όμως τα δικά του πρότυπα σε ό,τι αφορά το BIOS, την επεκτασιμότητα και τα γραφικά. Οι κυριότερες λεπτομέρειες που έκαναν τον Victor 9000 ξεχωριστό, ήταν:

  • Η εργονομική CRT οθόνη πράσινου φωσφόρου, με αντιθαμβωτική επίστρωση και με δυνατότητα περιστροφής στον εγκάρσιο άξονα. Ήταν υψηλής ανάλυσης 800×400 pixels και είχε δυνατότητα απεικόνισης έως και 50 γραμμών των 132 χαρακτήρων.
  • Το πληκτρολόγιο με δυνατότητα προγραμματισμού καθενός από τα 94 πλήκτρα του. Διέθετε 8μπιτο micro-controller (Intel 8048), επιπλέον 7 πλήκτρα ειδικών λειτουργιών (Function Keys) και ξεχωριστό αριθμητικό πληκτρολόγιο. Από το πληκτρολόγιο ελεγχόταν η αντίθεση και η φωτεινότητα της οθόνης.
  • Ο ενσωματωμένος PCM codec στην μητρική κάρτα για ψηφιοποίηση και αναπαραγωγή ήχου (δείγμα σε μορφή mp3).
  • Η ύπαρξη σκληρού δίσκου σε μία από τις τρεις βασικές συνθέσεις.
Δείγμα των γραφικών υψηλής ανάλυσης του Victor 9000, στην παρουσίαση του στην COMDEX του 1981.
Δείγμα των γραφικών υψηλής ανάλυσης του Victor 9000, στην παρουσίαση του στην COMDEX του 1981.

Αν και στην πράξη ο Victor 9000 ήταν ένας ανώτερων προδιαγραφών του IBM-PC, προσωπικός υπολογιστής και με αδιαμφισβήτητη ποιότητα, εμπορικά αποδείχτηκε αποτυχημένος με το ρυθμό πωλήσεων στις ΗΠΑ να μην ξεπερνά τα 2.000 μηχανήματα το μήνα. Παρόλο που οι προβλέψεις του Πεντλ ότι ο σκληρός δίσκος και το δίκτυο θα είναι τα σημαντικότερα στοιχεία ενός προσωπικού υπολογιστή του μέλλοντος, ήταν ακριβείς, έπεσε εντελώς έξω για τον δικό του υπολογιστή. Είναι ενδεικτικό ότι δήλωνε δημόσια πως στόχευε στην τρίτη θέση της αγοράς, πίσω από την IBM και την DEC. Το μέλλον τον διέψευσε και η εταιρεία του κήρυξε πτώχευση το Δεκέμβρη του 1984, χωρίς να έχει προλάβει να παρουσιάσει άλλο μοντέλο.

Στην Ευρώπη όμως τα πράγματα ήταν πολύ διαφορετικά. Εκμεταλλευόμενο το γεγονός ότι η ΙΒΜ άργησε να διαθέσει το PC της πέραν του Ατλαντικού, το Victor 9000 θα καταφέρει να σκαρφαλώσει στην κορυφή των πωλήσεων των 16μπιτων προσωπικών υπολογιστών σε Μεγάλη Βρετανία και Γερμανία. Σε Αγγλία και Γαλλία, αλλά και σε πολλές ακόμη ευρωπαϊκές χώρες, μεταξύ των οποίων και η Ελλάδα, ο υπολογιστής θα διατεθεί από την Apricot, που τότε ονομαζόταν ACT. Το μοντέλο αυτό κυκλοφόρησε ως ACT Sirius 1 και τοποθετήθηκε σε διαφορετικό πλαίσιο με τα χρώματα και το λογότυπο της ACT. Επιπλέον, με τον Sirius, η βρετανική εταρεία απέκτησε σημαντική τεχνογνωσία για να την αξιοποιήσει στο σχεδιασμό του Apricot PC, ένα χρόνο αργότερα.

VICTOR 9000 / SIRIUS 1

Επεξεργαστής: 16/8bit Intel 8088 στα 4,77 MHz
Μνήμη RAM: 128 KB (επεκτάσιμη στα 896 ΚΒ)
Γραφικά: 800×400 pixels (κείμενο 80×25 και 132×50), μονόχρωμα
Οθόνη: CRT 12» πράσινου φωσφόρου
Πληκτρολόγιο: 94 προγραμματιζόμενα πλήκτρα, 7 F-Keys, αριθμητικό
Ήχος: PCM codec (στην mainboard)
Media: 2x FDD 5,25» (612 KB/1,2 MB), προαιρετικά Winchester HDD 10 ή 30 ΜΒ
Θύρες: Παράλληλη, 2x RS-232, 4x θύρες επέκτασης
Διαστάσεις: 38x33x18 εκατοστά
Βάρος: 14 κιλά
Λειτουργικό Σύστημα: CP/M-86, MS DOS