Cyrix

Cyrix ιδρύθηκε στο Τέξας το 1988, και επανδρώθηκε γρήγορα με πρώην εργαζόμενους της Texas Instruments, δημιουργώντας μία μικρή αλλά ικανή σχεδιαστική ομάδα 30 ατόμων. Ευθύς εξαρχής δεν επιδίωξε να ανταγωνιστεί απευθείας την Intel, ούτε να αποκτήσει δικό της κατασκευαστικό εργοστάσιο. Βασισμένη στο αξιόλογο σχεδιαστικό δυναμικό, αφιερώθηκε τα πρώτα χρόνια στην ανάπτυξη μαθηματικών συνεπεργαστών για τις πρώτες γενιές επεξεργαστών x86, οι οποίοι δεν διέθεταν FPU. Η ικανότητα της ομάδας φάνηκε αμέσως, καθώς οι συνεπεξεργαστές της Cyrix ήταν έως και 50% ταχύτεροι (σ.σ. στην περίπτωση του 80386) από εκείνους της Intel.

Cyrix-Cx83D87-40GP (Fasmath)
H Cyrix καθιερώθηκε αρχικά ως κατασκευαστής μαθηματικών συνεπεξεργαστών. Οι σχεδιαστικές ικανότητές της φάνηκαν ήδη εκεί, με τον CX83D87 της φωτογραφίας να είναι κατά 50% ταχύτερος του αντίστοιχου Intel 80387

Ακόμη κι όταν μπήκε στην αγορά των επεξεργαστών, με τα πρώτα μοντέλα Cx486SL και CX486DCL, το 1992, η Cyrix παρέμεινε πιστή στο σχεδιαστικό της προορισμό. Εκείνη σχεδίαζε τους επεξεργαστές και κατόπιν πουλούσε τα δικαιώματα σε εταιρείες που διέθεταν εργοστάσια κατασκευής. Αρχικά συνεργάστηκε με την Texas Instruments και την SGS Thomson. Από το 1994 όμως, οι σχέσεις της με την ΤΙ χειροτερεύουν και στρέφεται στην ΙΒΜ. Η τελευταία όχι μόνο κατασκευάζει τους επεξεργαστές της Cyrix, αλλά και προωθεί το όνομα της μικρής εταιρείας μέσα από τα δικά της PC.

Καθώς το μερίδιο της Cyrix, ειδικά στην αγορά των φθηνών επεξεργαστών αυξάνεται, τόσο συμπιέζεται η Intel, η οποία απαντά με συνεχείς μηνύσεις για παραβίαση πνευματικών δικαιωμάτων. Παρόλο που η Cyrix ανέπτυσσε δικές της τεχνολογίες και ουδέποτε αντέγραψε επεξεργαστές της Intel, κάτι που είχε σαν αποτέλεσμα να δικαιώνεται στα δικαστήρια, η τελευταία επέμενε στη δικαστική διαμάχη, επενδύοντας στην οικονομική αιμοραγία που προκαλούσε στην μικρή Cyrix. Αν και η Cyrix επιβίωσε και κέρδισε, αποκομίζοντας και αποζημιώσεις και το άνοιγμα των πατεντών της Intel, μετά από εξωδικαστικούς συμβιβασμούς, θεώρησε ότι πρέπει να αποκτήσει κατασκευαστική αυτονομία.

Natιonal Semiconductor fab
Μετά τη συγχώνευση, η Cyrix απέκτησε πρόσβαση στις γραμμές παραγωγής της National Semiconductor

Έτσι, το 1997 της δίνεται η ευκαιρία μέσω της απορρόφησής της από την National Semiconductor, μίας ιστορικής αμερικάνικης εταιρείας κατασκευής ολοκληρωμένων κυκλωμάτων, να έχει πρόσβαση στη γραμμή παραγωγής της τελευταίας, όπου κατασκευάζονται τσιπάκια μνήμης RAM. Οι κατασκευαστικές ομοιότητες με τις CPU θα επιστρέψουν θεωρητικά και με μικρές τροποποιήσεις να χρησιμοποιηθούν οι ίδιες γραμμές παραγωγής. Ωστόσο, όχι μόνο οι κατασκευαστικές προδιαγραφές της National Semiconductor δεν μπορούν να καλύψουν τις απαιτήσεις των νεότερων επεξεργαστών της Cyrix, αλλά επιπλέον αμέσως μετά την εξαγορά, αντιμετωπίζει σοβαρά οικονομικά προβλήματα που επηρεάζουν και την Cyrix. Η εταιρεία αποφασίζει να απομακρυνθεί τελικά από την κατασκευή CPU και το 1999 πουλάει το εναπομείναν τμήμα της Cyrix στην ταϊβανέζικη VIA, όπου και κατέληξε να αποτελεί θυγατρική εταιρεία Centaur. Διατηρεί στην κατοχή της μόνο τον MediaGX προσδοκώντας να τον μετεξελίξει σε μία ανταγωνιστική πρόταση για embedded εφαρμογές, μετονομάζοντάς τον σε Geode. Ωστόσο, ούτε εκεί καταφέρνει κάτι σημαντικό και τελικά πουλά τα δικαιώματα της σειράς στην AMD, το 2002, η οποία συνέχισε την εξέλιξή της.

Cyrix CPUs

Η Cyrix ανέπτυξε ανταγωνιστικούς επεξεργαστές αρχιτεκτονικής x86 από το 1992 έως το 1998. Ουδέποτε επιχείρησε, καθώς θα ήταν ούτως ή άλλως αδύνατο, να αντιμετωπίσει τις κορυφαίες CPU του ανταγωνισμού, επιδιώκοντας να κατακτήσει τη φθηνή αγορά οικιακών PC, η οποία τη δεκαετία του ’90 γνώριζε τεράστια επέκταση. Έως το 1995 κατασκεύαζε υβρίδια μεταξύ των 386 και 486, που μπορούσαν να τοποθετηθουν στις μητρικές των 386. Ο πρώτος πραγματικά καινοτόμος πυρήνας ήτανεκείνος του 6×86, ο οποίος βασιζόταν στην αρχιτεκτονική RISC και εξομοίωνε τις x86 μικροεντολές. Μία τεχνική που θα ακολουθήσει και η AMD ένα χρόνο αργότερα με τον Κ5. Ο 6×86 δεν ήταν άμεσα ανταγωνιστικός του Pentium, καθώς υστερούσε εμφανώς στις πράξεις κινητής υποδιαστολής. Σε αυτές ήταν σημαντικά ισχυρότερος μόνο σε σχέση με τους προηγούμενης γενιάς 80486. Κατά συνέπεια και αυτός περιορίστηκε στην αγορά εισαγωγικών μοντέλων PC. Παρόμοιο προορισμό έχει και ο 5×86 που παρουσιάστηκε κι αυτός το 1995 και αποτελούσε ένα κράμα μεταξύ της 5ης και της 6ης γενιάς. Υπήρξε ευθέως ανταγωνιστικός των ισχυρότερων 486/DX4. Ωστόσο, επειδή η Cyrix φοβήθηκε την εμφάνιση εσωτερικού ανταγωνισμού μεταξύ των δύο αυτών επεξεργαστών, απέσυρε τον 5×86, μόλις έξι μήνες μετά την κυκλοφορία του.

Cyrix MediaGX
O MediaGX υπήρξε ένας αρκετά ιδιόμορφος επεξεργαστής, καθώς ενσωμάτωνε στο εσωτερικό του τα κυκλώματα γραφικών και ήχου

Το επόμενο σχεδιαστικό άλμα της Cyrix έρχεται το 1997, με τον ιδιόμορφο επεξεργαστή “όλα σε ένα“, MediaGX. Εκτός της κύριας μονάδας επεξεργασίας, στο τσιπάκι ενσωματώνονταν τα κυκλώματα γραφικών (με 2D επιτάχυνση), αναπαραγωγής βίντεο MPEG-1, ήχου (συμβατού με Sound Blaster) και ελεγκτή διαύλου PCI. Ο MediaGX αποτέλεσε μία ιδανική πρόταση για κατασκευαστές φορητών υπολογιστών και ειδικά ελαφριών subnotebooks, όπου και σημείωσε επιτυχία. Αξίζει μάλιστα να σημειωθεί ότι αποτελεί τη μοναδική οικογένεια επεξεργαστών που διασώθηκε μετά τις περιπέτειες της Cyrix με τη National Semiconductor.

Τελευταίο μοντέλο της Cyrix, πριν τη συγχώνευσή της με την National Semiconductor, υπήρξε ο 6x86MX, δηλαδή πρακτικά ένας 6×86 με το σετ εντολών ΜΜΧ. Η συγκεκριμένη CPU αποδείχτηκε ελαφρώς ισχυρότερη από τους Κ6 της AMD. Ο MII ήταν ο τελευταίος επεξεργαστής της Cyrix και διάδοχος του 6×86. Κατασκευάστηκε μετά την συγχώνευση και μπόρεσε στους λίγους μήνες της ύπαρξής του να ανταγωνιστεί στην αγορά των πιο φθηνά μοντέλα AMD K6 και Intel Pentium II.

Αξίζει να σημειωθεί ότι η Cyrix αντιμετώπισε ένα επιπλέον πρόβλημα που είχε να κάνει με τις πολιτικές προώθησης των προϊόντων της. Ενώ βρέθηκε να ανταγωνίζεται στην πιο φθηνή κατηγορία κατά κύριο λόγο την AMD, ουδέποτε κατάφερε να προωθήσει τις δικές της προτάσεις με αξιώσεις στην αγορά. Σε αντίθεση με την AMD, η Cyrix είχε αδυναμία να προσεγγίσει και πείσει τους κυριότερους κατασκευαστές PC, χάνοντας με αυτόν τον τρόπο πολύ σημαντικό μερίδιο της αγοράς που πήγε στην AMD. Από την άλλη, η πίεσή της στην Intel ήταν αξιόλογη. Πέρα από τα αλλεπάλληλα δικαστήρια που αποδεικνύουν ότι η κυρίαρχος των επεξεργαστών δεν θεωρούσε την Cyrix αμελητέα, είναι γενικώς παραδεκτό ότι η κατασκευή των σειρών Celeron οφείλεται στην πίεση που ασκούσε η Cyrix στη φθηνή αγορά προσωπικών υπολογιστών. Συνολικά, η Cyrix υπήρξε μία εταιρεία με πολύ αξιόλογο σχεδιαστικό τμήμα, αλλά κακό μάρκετινγκ και ανύπαρκτη κατασκευαστική αυτονομία.

ΕΠΕΞΕΡΓΑΣΤΕΣ CYRIX

Μοντέλο Έτος Χρονισμός Cache Τρανζίστορ Υποδοχή
Cx486SLC 1992 20-50MHz 1 KB 600.000 132-pin PGA
Cx486DCL 1992 25-50MHz 1 KB 600.000 132-pin PGA
Cx486S 1993 33-40MHz 2 KB 168-pin PGA
Cx486DX 1993 33-100MHz 8 KB 1.200.000 168-pin PGA
5×86 1995 80-133MHz 16 KB 2.000.000 168-pin PGA
6×86 1995 120-200MHz 16 KB 3.300.000 296-pin PGA
MediaGX 1997 120-266MHz 16 KB 2.400.000 320-pin PGA
6x86MX 1997 150-200MHz 64 KB 6.600.000 296-pin PGA
MII 1998 166-300MHz 64 KB 6.600.000 296-pin PGA

Δείτε επίσης…

1988 in focus: Τα γεγονότα στην ιστορία των υπολογιστών το 1988