Compucolor 8001

01/ 12/ 1976 | ISC Compucolor 8001

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 01 Δεκεμβρίου 1976, αρχίζει η προώθηση του κιτ που μετατρέπει το έγχρωμο τερματικο Intecolor 8001 σε έναν αυτόνομο προσωπικό υπολογιστή (διαφήμιση στο περιοδικό ΒΥΤΕ). Αργότερα θα κυκλοφορήσει ως ξεχωριστό εμπορικό προϊόν με όνομα Compucolor 8001 και θα είναι ο πρώτος έγχρωμος personal computer της ιστορίας.

Η εταιρεία ISC (Intelligent System Corp) κατασκεύαζε από το 1975 το πρώτο έγχρωμο τερματικό της αγοράς, βασισμένο στον 8μπιτο επεξεργαστή 8080 της Intel. Στη βασική του σύνθεση, το Intecolor (Intelligent Color) 8001 διέθετε 8ΚΒ Video RAM και 3ΚΒ ROM για τις τυπικές διεργασίες ως τερματικό. Συνοδευόταν δε από την ιδιαίτερα μεγάλης διάστασης -για την εποχή- 19άρα έγχρωμη οθόνη CRT, της RCA. Το Intecolor 8001 υπήρξε ένα πολύ επιτυχημένο προϊόν και εν όψει χριστουγενιάτικης αγοράς του 1976, η ISC αποφάσισε να προσφέρει επιπλέον ένα κιτ που θα το μετέτρεπε σε αυτόνομο προσωπικό υπολογιστή. Τον πρώτο έγχρωμο, πριν ακόμη από τον Apple II.

Η διαφήμιση του Intercolor 8001 ως "προσωπικού υπολογιστή" στο τεύχος Δεκεμβρίου 1976, του περιοδικού BYTE
Η διαφήμιση του κιτ που μετατρέπει το τερματικό Intercolor 8001 σε «προσωπικό υπολογιστή» στο τεύχος Δεκεμβρίου 1976, του περιοδικού BYTE

Με ένα επιπρόσθετο κόστος 1.295 δολαρίων, το Δεκέμβριο του 1976, η ISC άρχισε να προσφέρει το κιτ που περιλάμβανε: EPROM 8KB όπου ήταν αποθηκευμένη μία τροποποιημένη έκδοση της Microsoft BASIC και ένα ακόμη τσιπάκι RAM με διαθέσιμα 8KB στο χρήστη. Η BASIC του κιτ διέθετε υποτυπώδεις εντολές για την αξιοποίηση των γραφικών (για το σχεδιασμό υπήρχε μόνο μία εντολή PLOT). Η αρχιτεκτονική του Intecolor 8001 ήταν τυπική για τους προσωπικούς υπολογιστές της εποχής, με τα πάντα -από τον επεξεργαστή έως τις μνήμες και τους ελεγκτές- να έχουν μορφή κάρτας που τοποθετείται στη μητρική πλακέτα της συσκεύης. Το σύστημα διέθετε και δύο θύρες RS-232 για τη χρήση εξωτερικών συσκευών.

Η αγορά ανταποκρίθηκε στο κιτ της ISC, με αποτέλεσμα τους πρώτους μήνες του 1977 η εταιρεία να πάρει την απόφαση να προσφέρει αυτόνομα τον προσωπικό υπολογιστή, με τίτλο πλέον Compucolor 8001, σε τιμή λίγο κάτω από τα 3.000 δολάρια. Ο Compucolor περιλάμβανε και πάλι στάνταρ μόνιτορ 19 ιντσών, από διάφορους κατασκευαστές, όπως η Hitachi, η Mitsubishi και η Panasonic. Επιπλέον ενσωμάτωνε ελεγκτή για μία ιδιότυπη μορφή εξωτερικού αποθηκευτικού μέσου, επονομαζόμενου ως floppy tape drive. Η εν λόγω συσκευή, που αποτελούσε προαιρετικό εξοπλισμό, χρησιμοποιούσε 8-track tapes με ταχύτητα της τάξης των 600 χαρακτήρων το δευτερόλεπτο. Αποδείχτηκε στην πράξη προβληματική και με μηδαμινές πωλήσεις. Αργότερα, που ο Compucolor απέκτησε και δύο ακόμη εκδόσεις (8050 και 8060), αντικαταστάθηκε από FDD των 8». Το Compucolor 8001 μπορούσε να αξιοποιήσει -πάντα μέσω καρτών- μία σειρά εξωτερικών συσκευών, όπως lightpen και εκτυπωτή Centronics.

ISC Compucolor II

To εγχείρημα της ISC αποδείχτηκε επιτυχημένο και ακολουθήθηκε το 1978 με ένα ακόμη προϊόν: το Compucolor II. Το Compucolor II δεν αντικαθιστούσε το 8001, καθώς δεν ήταν ένα τροποποιημένο τερματικό, αλλά ένας αυτόνομος έγχρωμος προσωπικός υπολογιστής. Αντί του ακριβού μόνιτορ των 19», η ISC εφοδίασε το μοντέλο αυτό με μία οθόνη 13 ιντσών της RCA (σ.σ. πρακτικά μία τηλεόραση χωρίς το tuner), με γραφικά χαμηλότερης ανάλυσης (128×128 pixels). Έτσι μπορούσε να ρίξει την τιμή κάτω από τα 2.000 δολάρια και ταυτόχρονα να παρέχει περισσότερη διαθέσιμη RAM (16KB) από ό,τι στον Compucolor 8001.

ISC COMPUCOLOR 8001

Επεξεργαστής: 8bit Intel 8080 στα 2 MHz
Μνήμη RAM: 4 KB (επεκτάσιμη στα 32 ΚΒ)
Μνήμη VRAM: 8 ΚΒ
Μνήμη ROM: 11 ΚΒ (επεκτάσιμη στα 33 ΚΒ)
Οθόνη: Έγχρωμη CRT, 19»
Γραφικά: 192×160 pixels, 8 χρώματα
Πληκτρολόγιο: QWERTY 74 πλήκτρων με ξεχωριστό αριθμητικό
Αποθηκευτικά Μέσα: Εξωτερικό floppy tape drive (600 bytes/sec)