Videopac G7000

02/ 12/ 1978 | Philips Videopac G7000

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 02 Δεκεμβρίου 1978, κυκλοφορεί στην ευρωπαϊκή αγορά η παιχνιδοκονσόλα Philips Videopac G7000 ή απλά Videopac. Πρόκειται για την ευρωπαϊκή έκδοση του Magnavox Odyssey2, καθώς η Philips εξαγόρασε την Magnavox εκείνη τη χρονιά. Το 1983 θα κυκλοφορήσει μία ακόμη έκδοση του Videopac με ενσωματωμένη μονόχρωμη CRT οθόνη, το G7200.

Έξι χρόνια μετά την παρουσίαση της πρώτης παιχνιδοκονσόλας της ιστορίας, του Magnavox Odyssey, και συγκεκριμένα το καλοκαίρι του 1978, κυκλοφόρησε ο διάδοχος Odyssey2, προκειμένου να αντιμετωπίσει το πανίσχυρο, από το 1977, Atari VCS. Το Odyssey2 είχε παρόμοια τεχνολογία με την κονσόλα της Atari, μόνο που επιπλέον ενσωμάτωνε πληκτρολόγιο μεμβράνης, επεκτείνοντας το λογισμικό που μπορούσε να δεχτεί, κυρίως με εκπαιδευτικούς τίτλους. H παιχνιδομηχανή της Magnavox βασιζόταν σε ολοκληρωμένα της Intel και πιο συγκεκριμένα στον 8μπιτο micro-controller 8048, σε ρόλο κεντρικού επεξεργαστή και το Intel 8045, ειδικά σχεδιασμένο για το Odyssey2, σε ρόλο Video Display Controller (VDC).

Videopac G7200
Το G7200 ήταν πρακτικά το G7000 με ενσωματωμένη μονόχρωμη CRT οθόνη 9 ιντσών. Μία προσπάθεια αναζωογόνησης της κονσόλας, απέναντι στον πολύ πιο ισχυρό ανταγωνισμό, τη δεκαετία του ’80.

Το Odyssey2 μπορεί να μην κατάφερε να πλησιάσει τις πωλήσεις του Atari VCS και να απέκτησε μόλις 50 τίτλους παιχνιδιών στο σύνολο της ζωής του, ωστόσο έκανε μία αξιοπρεπέστατη εμπορική πορεία στην ευρωπαϊκή αγορά. Η πρώτη έκδοση του Odyssey2 στην Ευρώπη κυκλοφόρησε με το σήμα της Philips, στης οποίας την ιδιοκτησία έχει περιέλθει η Magnavox. Το Philips Videopac G7000 που έγινε ευρύτερα γνωστό απλά ως Videopac, μπήκε στην ευρωπαϊκή αγορά την περίοδο των Χριστουγέννων του 1978. Το Videopac ήταν πανομοιότυπο με το Odyssey2, εκτός των τροποποιήσεων για την απεικόνιση στο ευρωπαϊκό τηλεοπτικό σύστημα PAL/SECAM. Αυτό μάλιστα προκάλεσε κάποιες μικροασυμβατότητες, κυρίως στα χρώματα, ορισμένων παιχνιδιών που είχαν σχεδιαστεί για το αμερικάνικο NTSC.

KC Munchkin
To KC Munchkin, το πιο επιτυχημένο παιχνίδι του Videopac, αποτελούσε μία εκδοχή του Pac-Man, για το οποίο μάλιστα η Atari μήνυσε την Philips το 1982.

Σε πωλήσεις το Videopac κατάφερε να αγγίξει το ένα εκατομμύριο, ενώ η Philips δοκίμασε να επεκτείνει τη ζωή του μέσα στη δεκαετία του ’80 με μία ακόμη έκδοση. Το G7200, το οποίο κυκλοφόρησε στις αρχές του 1983, δεν ήταν τίποτε περισσότερο παρά ένα G7000 με ενσωματωμένη μονόχρωμη CRT οθόνη, διαγωνίου 9 ιντσών, της Philips. Η κονσόλα αυτή, παρά τον μοναδικό σε πληρότητα χαρακτήρα της, δεν πέτυχε κάτι ιδιαίτερο στην αγορά, καθώς η τεχνολογία της ήταν πλέον εντελώς ξεπερασμένη, μετρώντας ήδη πάνω από πέντε χρόνια ζωής. Μάλιστα, στο G7200 οι χρωματικές ασυμβατότητες με κάποια παιχνίδια της αμερικάνικης έκδοσης του Odyssey2 ήταν ακόμη πιο έντονες.

Το Videopac κυκλοφόρησε αποκλειστικά στις ευρωπαϊκές αγορές με διάφορα ονόματα, ανάλογα με τη χώρα. Μεταξύ αυτών τα Philips Videopac C52, Radiola Jet 25, Schneider 7000 και Siera G7000.

VIDEOPAC G7000/7200

  • CPU: 8bit Intel 8048 (micro-controller) στα 1,7 MHz
  • Μνήμη RAM: 256 bytes + 64 bytes (στη CPU)
  • Μνήμη ROM: 1 KB
  • Γραφικά: Intel 8245 VDC, 128×64 pixels, 8 χρώματα (16 τονικότητες)
  • Οθόνη (μόνο στο G7200): μονόχρωμη CRT, 9»
  • Πληκτρολόγιο: μεμβράνης, 49 πλήκτρων
  • Ήχος: 1 κανάλι, μονοφωνικό
  • Χειριστήρια: 2 joysticks των 8 κατευθύνσεων
  • Media: Cartridge 2-8 KB
  • Θύρες: TV out, Cartridge, 2x joystick