1983-year-infocus

[1983] in focus

Το 1983 μπορεί να χαρακτηριστεί ως η χρονιά του οικιακού υπολογιστή. Μπορεί να έχουν περάσει έξι χρόνια από την κυκλοφορία των πρώτων home computers, ωστόσο η ωρίμανση της αγοράς και η παραγωγικότητα των κατασκευαστών αγγίζουν την κορυφή εκείνη τη χρονιά. Χωρίς υπερβολή, το 1983 είναι η χρονιά που ο υπολογιστής γίνεται πραγματικά καταναλωτικό αγαθό. Είναι όμως και το έτος που το περιοδικό Time ανακηρύσσει τον IBM-PC τη «Μηχανή της Χρονιάς«, αντικαθιστώντας για πρώτη φορά το θεσμό «Άνθρωπος της Χρονιάς» ειδικά για έναν υπολογιστή.

VTech Laser 210
H αγορά το 1983 πλημμύρισε με μοντέλα όχι μόνο από Ευρωπαίους και Αμερικάνους κατασκευαστές, αλλά κυρίως από την Ιαπωνία και την Άπω Ανατολή (φωτο: Vtech Laser, προέλευσης Χονγκ Κονγκ).

Η αγορά βομβαρδίζεται από νέα μοντέλα οικιακών υπολογιστών. Τόσο στη Μεγ. Βρετανία όπου το 1983 είναι η χρονιά της μεγαλύτερης άνθισης αυτής της βιομηχανίας, όσο και στις ΗΠΑ όπου βρίσκεται σε έξαρση πόλεμος τιμών, καθώς εκατομμύρια σπίτια αντικαθιστούν τις πρώτης και δεύτερης γενιάς παιχνιδομηχανές με τα πολύ πιο πλήρη και το ίδιο ψυχαγωγικά home computers. Έτσι, στη μεν ευρωπαϊκή αγορά μπαίνουν σε κυκλοφορία τα Acorn Electron (φθηνή έκδοση του BBM Micro), Camputers Lynx, Memotex MTX, Oric 1, Pied Piper και το δεύτερο μοντέλο Dragon με τα 64ΚΒ RAM. Στις δε ΗΠΑ, οι Atari, Tandy και TI, συγκρούονται στη συμπίεση των τιμών, με την Atari να αντικαθιστά τα 400/800 με τα σημαντικά φθηνότερα 600/800XL, την Tandy να βάζει σε κυκλοφορία το νεότερο μοντέλο TRS-80 Color Computer (CoCo 2) και την ΤΙ να βάζει στο παιχνίδι το πιο οικονομικό της μοντέλο, το ΤΙ-99/2, προκειμένου να ανταγωνιστεί τα βασικά μοντέλα της Timex (κλώνοι του Sinclair ZX81) με τιμές κάτω των 100 δολαρίων. Ενώ και οι εταιρείες παιχνιδιών Mattel και Coleco επιχειρούν, με τα Aquarius και Adam αντίστοιχα, να μπουν στην εκρηκτικά αναπτυσσόμενη αγορά home computers.

MSX Toshiba HX-10: 64KB RAM, 32KB ROM, 16KB VRAM (HX-10DPN: SCART)
Toshiba HX-10: Από τα πρώτα και πιο φθηνά συστήματα MSX, του 1983, με σημαντικότατες εξαγωγές στην ευρωπαϊκή αγορά.

Ταυτόχρονα, κλιμακώνεται η συντονισμένη σχεδόν «εισβολή» της Ιαπωνίας και άλλων χωρών της Νοτιοανατολικής Ασίας στις ευρωπαϊκές και αμερικάνικες αγορές. Ειδικά για την Ιαπωνία είναι ίσως η σημαντικότερη χρονιά, καθώς τον Απρίλιο συμφωνείται το πρότυπο MSX που επιδιώκει να αποτελέσει το αντίστοιχο του IBM-PC για τους οικιακούς υπολογιστές. Σε αυτό το πρότυπο κυρίαρχο ρόλο έχουν οι Ιάπωνες κατασκευαστές και τους επόμενους μήνες η αγορά ασφυκτιά από τα νέα συστήματα των Canon, Hitachi, Sony, Toshiba, Yamaha κ.α. Πέρα όμως από τα MSX, οι Ιάπωνες κατασκευαστές βομβαρδίζουν με νέα μοντέλα: Sord M5 και Panasonic JR200 (φθηνά home computer), Sharp PC-5000 (laptop), Casio FP-200 (handheld), Panasonic Senior Partner (επαγγελματικό all-in-one) κ.α. Μαζί με τις ιαπωνικές, ανατέλλουν κι άλλες βιομηχανίες της Άπω Ανατολής, σε Χονγκ Κονγκ, Ταϊβάν και Κορέα. Φθηνοί κλώνοι δημοφιλών home computers αρχίζουν να εισάγονται σε Ευρώπη και ΗΠΑ.

Η ειρωνία είναι ότι το πρότυπο MSX βασίστηκε σε δύο αμερικάνικης προέλευσης μοντέλα του 1983, τα SV-318 και SV-328 της Spectravideo, πάνω στη BASIC των οποίων σχεδιάστηκε η κοινή Extended BASIC από τη Microsoft. Ειρωνία, διότι τα MSX δεν έγιναν ποτέ δημοφιλή στην αγορά των ΗΠΑ.

IBM 5160 (PC/XT)
IBM 5160 (PC/XT): To πρότυπο πάνω στο οποίο θα βασιστούν όλα τα PC συμβατά πρώτης γενιάς.

Όπως όμως αναφέρθηκε και στην αρχή. Το 1983 είναι εξίσου σημαντική χρονιά για τους προσωπικούς υπολογιστές και ιδιαίτερα τα PC συμβατά. Τον Μάρτιο του 1983 η IBM παρουσίαζει τον 5160. Το μοντέλο που αντιστοιχεί στο ελαφρώς αναβαθμισμένο πρότυπο PC/XT και θα αποτελέσει τη βάση για όλα τα PC συμβατά των επόμενων ετών. Η χρονιά έχει αρχίσει με το μεν Time να αναδεικνύει το IBM-PC ως το «μηχάνημα της χρονιάς» και λίγες ημέρες αργότερα να κυκλοφορεί ο Compaq Portable. O πρώτος εμπορικά επιτυχημένος κλώνος του υπολογιστή της ΙΒΜ και μάλιστα σε φορητή εκδοχή. Το συγκεκριμένο μοντέλο θα βάλει τα θεμέλια για τα χιλιάδες συμβατά PC που θα ακολουθήσουν, οδηγώντας τελικά στην απόλυτη επικράτηση του προτύπου. Το Σεπτέμβρη της ίδιας χρονιάς θα κυκλοφορήσει στην ευρωπαϊκή αγορά ο πρώτος πραγματικά κομψός IBM-PC συμβατός, ο Apricot PC. Ενώ το Νοέμβριο του 1983, το όχι και τόσο γνωστό, Visual Commuter θα είναι το πρώτο αναδιπλούμενο laptop PC συμβατό που θα εμφανιστεί. Λίγους μήνες νωρίτερα όμως και συγκεκριμένα το Μάιο, έχει παρουσιαστεί το Gavilan SC, το πρώτο πλήρες laptop με σύγχρονη μορφή. Κάποιες ακόμη προσπάθειες να αναπτυχθούν και εκείνη τη χρονιά ανταγωνιστικές προτάσεις στον ΙΒΜ-PC, όπως τα TRS-80 Model 2000 και Wang PC, θα πέσουν και αυτές στο κενό.

H αποτυχία του ΕΤ στον Atari έχει λάβει εκτάσεις λαϊκού μύθου, σύμφωνα με τον οποίο ένα κομβόι από 14 νταλίκες ξεφόρτωσαν τα απούλητα cartridges σε χωματερή του Νέου Μεξικού
H αποτυχία του ΕΤ έχει λάβει διαστάσεις λαϊκού μύθου, σύμφωνα με τον οποίο ένα κομβόι από 14 νταλίκες ξεφόρτωσαν τα απούλητα cartridges σε χωματερή του Νέου Μεξικού

Στο χώρο της ψηφιακής διασκέδασης, το 1983 σημαδεύεται από το λεγόμενο «κραχ της βιομηχανίας παιχνιδιών«. Το κραχ θα χτυπήσει σχεδόν αποκλειστικά την αμερικάνικη αγορά, καθώς ο έντονος ανταγωνισμός των Atari, Coleco και Intellivision, θα προκαλέσει τεράστιες στρεβλώσεις στην εκρηκτική αγορά video games. Μία σειρά από τραγικά λάθη της Atari, θα οδηγήσουν στην πλημμυρίδα φθηνών και κακοσχεδιασμένων τίτλων που θα μείνουν απούλητοι κατά εκατοντάδες χιλιάδες. Ενώ η αγορά συνεχίζει να ανταποκρίνεται στις παιχνιδομηχανές, η παραγωγή θα αυξηθεί τόσο πολύ ώστε να προκαλέσει την οικονομική κατάρρευση των κυριότερων Αμερικανών κατασκευαστών. Το γεγονός αυτό από την άλλη, θα ανοίξει διάπλατα την πόρτα στους Ιάπωνες και την πολύ πιο προσεκτική Nintendo, ώστε να κατακτήσει άμεσα την αγορά με το NES που βάζει στην παραγωγή εκείνη τη χρονιά. Της Nintendo ήταν επίσης το παιχνίδι Mario Bros του 1983, που θα μετεξελιχθεί στο πιο επιτυχημένο franchise όλων των εποχών (αν και η πρώτη εμφάνιση του Mario έχει γίνει το 1981, στο Donkey Kong). Οι αμερικάνικες εταιρείες δεν θα επανέλθουν ποτέ (σ.σ. πλην της εισόδου της Microsoft με το Xbox, το 2001) και η βιομηχανία των κονσολών θα περάσει σχεδόν εξολοκλήρου σε ιαπωνικά χέρια. Παράλληλα είναι η σειρά των home computers να αναλάβουν τα σκήπτρα των video games και να τα διατηρήσουν για μία σχεδόν δεκαετία. Το 1983 παρουσιάζονται σημαντικότατοι τίτλοι, όπως το Ultima III που θεωρείται ο πρόγονος όλων των σύγχρονων CRPG (Combat Role Playing Games) και το M.U.L.E., ένας τίτλος-σταθμός στα παιχνίδια διαχείρισης. Τέλος,  τον Ιούνιο, θα παρουσιαστεί το Dragon’s Lair, το πρώτο παιχνίδι -Arcade αρχικά- που θα κυκλοφορήσει σε LaserDisc.

Το 1983 είναι η χρονιά που το κινητό τηλέφωνο, αν και μετρά ως τεχνολογία ήδη δέκα χρόνια, αποκτά επιτέλους εμπορική μορφή με το Motorola DynaTAC. Το DynaTAC αποτελούσε παραλλαγή της πρωτότυπης συσκευής που παρουσίασε ο Μάρτιν Κούπερ το 1973, ενώ θα χρειαστεί άλλη μία πενταετία έως ότου αρχίσει η τεχνολογία να αποκτά πραγματικά μαζικό χαρακτήρα.

Atari520ST (MIDI)
Η ύπαρξη εισόδων/εξόδων MIDI κατέστησε πολύ αγαπητά μηχανήματα όπως ο Atari ST, στην κοινότητα της ηλεκτρονικής μουσικής.

Μία ακόμη σημαντική εξέλιξη του 1983 είναι η τελική προτυποποίηση του MIDI (Musical Instrument Digital Interface). Ένα πρωτόκολο διασύνδεσης, κοινό για όλους τους κατασκευαστές συσκευών παραγωγής και επεξεργασίας ψηφιακού ήχου, προορισμένο να μεταφέρει με κοινό τρόπο πληροφορία σχετιζόμενη με το τονικό ύψος και την ένταση μιας νότας, καθώς επίσης και σήμα χρονισμού που προσδιορίζει την ταχύτητα (tempo) ενός κομματιού. Η διάδοσή του στους υπολογιστές, καθώς και της σύνθεσης ψηφιακής μουσικής, θα είναι ραγδαία, το δεύτερο μισό της δεκαετίας του ’80.

To 1983 θεωρείται επίσης το έτος γέννησης του σύγχρονου Διαδικτύου, καθώς όλο οι κόμβοι του ARPANET υιοθετούν το πρωτόκολο επικοινωνίας TCP/IP, την 1η Ιανουαρίου του έτους.

Τελος, το 1983 κυκλοφορούν δύο περίφημα killer-apps: ο επεξεργαστής κειμένου Word της Microsoft και το λογιστικό φύλλο Lotus 1-2-3. Και βέβαια πρέπει να επισημανθεί ότι εκείνη τη χρονιά γίνεται για πρώτη φορά δημόσια αναφορά σε ΜΜΕ του όρου “χάκερ” και πιο συγκεκριμένα στο εξώφυλλο του τεύχους Σεπτεμβρίου του περιοδικού Newsweek, με το πρόσωπο του 17χρονου Νιλ Πάτρικ και τίτλο του κεντρικού άρθρου “Beware: Hackers at Play”.

1983-vinieta

ΤΕΧΝΟΛΟΓΙΕΣ

  • Κινητό τηλέφωνο (εμπορική μορφή, Motorola DynaTAC) [Μάρτιος]
  • MIDI 1.0 [Αύγουστος]
  • GNU [Σεπτέμβριος]
  • MSX (Canon V, Toshiba HX-10, Hitachi H1, Mitsubishi ML, Sony Hit-Bit, Yamaha CX-5 κ.α.)

ΥΠΟΛΟΓΙΣΤΕΣ

  • Apple Lisa[Ιανουάριος]
  • Apple IIe [Ιανουάριος]
  • Compaq Portable [Ιανουάριος]
  • Dynalogic Hyperion (portable)[Ιανουάριος]
  • NCR Decision Mate V [Ιανουάριος]
  • SpectraVideo SV-318/328 [Ιανουάριος/Ιούνιος]
  • Panasonic JR-200 [Ιανουάριος]
  • TI-99/2 & Professional Computer [Ιανουάριος]
  • TI CC40 (handheld) [Ιανουάριος]
  • ΙBM PC-XT [Μάρτιος]
  • Tandy TRS-80 Model 12 [Μάρτιος]
  • Tandy TRS-80 Model 100 (handheld)[Μάρτιος]
  • Mattel Aquarius [Απρίλιος]
  • Osborne Executive (portable) [Απρίλιος]
  • Tandy TRS-80 Model 4 [Απρίλιος]
  • Gavilan SC (laptop) [Μάιος]
  • IBM System/36 (minicomputer) [Μάιος]
  • Pied Piper [Μάιος]
  • Sord M5 [Μάιος]
  • Wang PC [Μάιος]
  • Atari 600/800XL [Ιούνιος]
  • Commodore Executive 64 (portable) [Ιούνιος]
  • COMX-35 [Ιούνιος]
  • Coleco Adam[Ιούνιος]
  • Memotex MTX [Ιούνιος]
  • Sega SG-1000 [Ιούλιος]
  • Acorn Electron [Αύγουστος]
  • Casio FP-200 (handheld)[Αύγουστος]
  • ACT Apricot PC [Σεπτέμβριος]
  • Tandy TRS-80 CoCo2 [Σεπτέμβριος]
  • NEC PC-100 [Οκτώβριος]
  • HP-150 [Νοέμβριος]
  • Tandy TRS-80 Model 2000 [Νοέμβριος]
  • Visual Commuter 1083 (laptop PC) [Νοέμβριος]
  • Vtech Laser 200 [Νοέμβριος]
  • Camputers Lynx
  • Casio FP-1000/1100
  • Franklin ACE 500/1200 (Apple II clone)
  • Fujitsu Micro 16s
  • Oric-1
  • Panasonic Senior Partner (επαγγελματικό all-in-one)
  • Sharp PC-5000 (laptop)
  • SMT Gupil G3

ΕΠΕΞΕΡΓΑΣΤΕΣ

  • TI TMS320 (DSP)

ΛΟΓΙΣΜΙΚΟ

  • MS Word – επεξεργασία κειμένου [Μάιος]
  • Lotus 1-2-3 – λογιστικό φύλλο [Ιανουάριος]
  • ADA – γλώσσα προγραμματισμού

ΔΙΑΔΙΚΤΥΟ

ΠΑΙΧΝΙΔΙΑ

  • Nintendo Famicom / NES (παιχνιδομηχανή) [Ιούνιος]
  • Sega SC-3000 (παιχνιδομηχανή) [Ιούλιος]
  • Mario Bros [Ιούνιος]
  • Dragon’s Lair [Ιούνιος]
  • Ultima III[Αύγουστος]
  • M.U.L.E.
  • Manic Miner
  • Jetpac
  • Atic Atac

ΕΤΑΙΡΕΙΕΣ

  • Capcom – Video Games[Ιούνιος]
  • Infogrames – Video Games [Ιούνιος]
  • Wacom – Ταμπλέτες [Ιούλιος]
  • Interplay – Video Games[Οκτώβριος]
  • Verizon – Τηλεπικοινωνίες [Οκτώβριος]
  • Advantech – Κατασκευή Υπολογιστών
  • AOL – Τηλεπικοινωνίες
  • Belkin – Συσκευές Δικτύωσης
  • Clevo – OEM laptop
  • Durell Software – Video Games
  • Loriciels – Video Games
  • Origin Systems – Video Games
  • Parrot – Μέσα αποθήκευσης
  • Spectrum Holobyte – Video Games
  • ZyLAB – Κατασκευή λογισμικού