Panasonic Q

14/ 12/ 2001 | Panasonic Q

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 14 Δεκεμβρίου 2001, κυκλοφορεί στην ιαπωνική αγορά το Panasonic Q. Πρόκειται πρακτικά για το GameCube με ενσωματωμένο DVD Player και την επίσημη άδεια της Nintendo, καθώς οι δύο εταιρείες είχαν πρηγουμένως συνάψει συμφωνία για την παραγωγή μονάδας οπτικού δίσκου στην παιχνιδομηχανή της Nintendo, η οποία όμως δεν χρησιμοποιήθηκε ποτέ στη βασική έκδοση του GameCube.

Όταν κυκλοφόρησε το Σεπτέμβρη του 2001 το GameCube της Nintendo, από τη βασική σύνθεση της παιχνιδομηχανής έλειπαν δύο δυνατότητες που διέθεταν οι ανταγωνιστές της Xbox και PS 2: την αναπαραγωγή βίντεο από DVD και ήχου από CD. Το αποκλειστικής χρήσης από το GameCube, mini-DVD, προοριζόταν αποκλειστικά για τα παιχνίδια και δεν υποστήριζε οπτικούς δίσκους CD και DVD. Λίγους μήνες αργότερα, και σε συμφωνία με την Nintendo, τις ελλείψεις αυτές ήρθε να καλύψει το Q, που δεν ήταν τίποτε περισσότερο παρά ένα GameCube με συμβατικό DVD player. Πέρα από τα παραπάνω, το Panasonic Q διέθετε ένα σημαντικό αριθμό πρόσθετων χαρακτηριστικών σε σχέση με το GameCube, μεταξύ των οποίων ήχος surround (Dolby Digital 5.1) με σύνδεση για woofer, οθόνη LCD με οπίσθιο φωτισμό και ενισχυμένο πλαίσιο από ανοξείδωτο ατσάλι. Το Q συνδυαζόταν με gamepad της Panasonic, αλλά υποστήριζε ταυτόχρονα και όλα τα upgrades της Nintendo.

Παρόλο που η Panasonic είχε δημοσιεύσει τιμοκαταλόγους για το Q στις ΗΠΑ (με τιμές μεταξύ 439 και 499 δολαρίων), ενώ και το DVD player που χρησιμοποιούσε υποστήριζε όλα τα regions, τελικά η ειδική αυτή παιχνιδομηχανή κυκλοφόρησε αποκλειστικά στην ιαπωνική αγορά. Η εμπορική πορεία του Q δεν υπήρξε επιτυχημένη, όχι γιατί παρουσίασε κάποιο πρόβλημα ή έλλειψη η συσκευή. Η αποτυχία της σφραγίστηκε από την υψηλή τιμή της, η οποία ήταν σημαντικά μεγαλύτερη από την αγορά GameCube και εξωτερικού DVD drive. Επιπλέον, χανόταν κάθε συγκριτικό πλεονέκτημα σε σχέση με τον ανταγωνισμό της Microsoft και της Sony. Κατά συνέπεια, το Q παρέμεινε μόλις δύο χρόνια στην κυκλοφορία, με την Panasonic να ανακοινώνει την παύση της παραγωγής του στις 17 Δεκεμβρίου του 2003.