Halcyon_DragonsLair

27/ 12/ 1984 | RDI Halcyon

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 27 Δεκεμβρίου 1984, ανακοινώνεται η πιο επαναστατική παιχνιδοκονσόλα της εποχής και η πρώτη που -αν θα έβγαινε τελικά στην αγορά- θα ξεπερνούσε τεχνολογικά τα Arcades. Ωστόσο το απαγορευτικό κόστος της, σχεδόν δεν της επέτρεψε να κυκλοφορήσει καν. Το Halcyon της RDI Video Systems θα βυθιστεί πολύ γρήγορα μαζί με την εταιρεία κατασκευής και θα μείνει στην ιστορία ως η κονσόλα με τα λιγότερα παιχνίδια που κυκλοφόρησαν γι’ αυτήν: μόλις δύο.

Το RDI Halcyon ήταν αναμφίβολα η πιο καινοτόμος παιχνιδοκονσόλα της ιστορίας. Αλλά μάλλον υπερβολικά καινοτόμος για να γίνει πραγματικότητα. Σχεδιασμένη από τον άνθρωπο που έφτιαξε το πρώτο παιχνίδι σε laserdisc, το Dragon’s Lair, αξιοποιούσε αυτήν ακριβώς την τεχνολογία για να προωθήσει τα διαδραστικά παιχνίδια με full motion video (FMV). Αποτελούμενη από δύο τμήματα, την κύρια μονάδα και το laserdisc player, η κονσόλα διέθετε επιπλέον πληκτρολόγιο, αλλά η μεγάλη της καινοτομία στη διάδραση με τον παίκτη ήταν οι φωνητικές εντολές. Δεν είναι τυχαίο ότι επιλέχθηκε ο HAL 9000, ο περίφημος υπολογιστής της Οδύσσειας του Διαστήματος, για να δώσει το όνομά του στο σύστημα της RDI. Ακριβώς για να τονιστεί ο χαρακτήρας της τεχνητής νοημοσύνης σε μία παιχνιδομηχανή που αναγνώριζε 1.000 φωνητικές εντολές.

RDI Halcyon
RDI Halcyon: Μονάδα laserdisk, πληκτρολόγιο, αναγνώριση φωνητικών εντολών, ήχος 16bit stereo. Όλα αυτά το 1985. Το κόστος τους; Φυσιολογικό. 2.500 δολάρια!

Ωστόσο, όλα τα παραπάνω κοστίζουν. Και μάλιστα, το Γενάρη του 1985, οπότε έγινε το λανσάρισμά της, πολύ ακριβά. Με 2.500 δολάρια αρχική τιμή το δυνητικό κοινό ήταν μηδαμινό. Ελάχιστοι θα έδιναν όσα για ένα αυτοκίνητο πόλης της δεκαετίας του ’80. Θεωρητικά υπήρχε η δυνατότητα να συνδυαστεί με κάποιον player της αγοράς, αφού τα παιχνίδια αποτελούνταν από δύο τμήματα: το δίσκο όπου ήταν αποθηκευμένα τα FMV και το ROM Cartridge όπου εγγραφόταν ο κώδικας του παιχνιδιού. Η κύρια μονάδα αναλάμβανε να συνδέσει τα δύο, οπότε μπορούσε να αξιοποιήσει και εμπορικούς Laserdisc players άλλων εταιρειών.

Στην πολύ μικρή διάρκεια της ζωής του Halcyon κυκλοφόρησαν μόνο δύο τίτλοι  παιχνιδιών, αν και είχαν ανακοινωθεί -και κυκλοφορήσει βίντεο- αρκετοί ακόμη. Η ειρωνία είναι ότι το Dragon’s Lair δεν συγκαταλεγόταν ανάμεσά τους. Λίγα είναι γνωστά για το πόσα κομμάτια πούλησε πραγματικά το Halcyon. Κάποιοι αναφέρουν μόλις δέκα. Το σίγουρο είναι ότι οδήγησε την RDI Video Systems στην πτώχευση λίγους μήνες αργότερα. Άλλωστε η εταιρεία είχε πληγεί και από την αρχική επιλογή δίσκων CED (Capacitance Electronic Disk) της RCA, που όμως ακυρώθηκαν τον Απρίλιο του 1984, με αποτέλεσμα να την οδηγήσουν αναγκαστικά σε στροφή προς το laserdisc και επανασχεδιασμό.

RDI HALCYON

  • Επεξεργαστής: 8bit Zilog Z80B στα 6 MHz
  • Μνήμη RAM: 64 KB
  • Γραφικά: 560×480 pixels, 16,7 εκατομμύρια χρώματα
  • Ήχος: Vortax synthesizer chip, 16bit stereo, 44,1 kHz sampling
  • Πληκτρολόγιο: Μεμβράνης QWERTY 40 πλήκτρων
  • Media: Laserdisc (540 MB), Cartridge (16 KB)
  • Θύρες: TV out (RF), Composite, Audio out, Controller