Philips Videowriter

30/ 12/ 1985 | Philips VideoWriter

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 30 Δεκεμβρίου 1985, κατατίθεται το trademark «VideoWriter«. Του υπολογιστή-επεξεργαστή κειμένου της Philips/Magnavox, σε μία κατηγορία που γνώρισε σχετική δημοφιλία στους επαγγελματίες, κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του ’80.

Τη δεκαετία του ’80, οι υπολογιστές γραφείου που είχαν αποκλειστικό προορισμό την επεξεργασία κειμένου, γνώρισαν μία σχετική εμπορική απήχηση, ως μετεξέλιξη των ηλεκτρονικών γραφομηχανών της πρoηγούμενης δεκαετίας. Ένας τέτοιος ήταν και ο VideoWriter 250, που κυκλοφόρησε το 1986 στην Ευρώπη -όπου και προσαρμόστηκε σε 11 τοπικές εκδόσεις, για ισάριθμες αγορές- από την ολλανδική Philips, και τις ΗΠΑ, από την Magnavox. Ένα σύστημα «όλα σε ένα» (πληκτρολόγιο, οθόνη, εκτυπωτής, disk drive) με αποκλειστική λειτουργία την επεξεργασία κειμένου, ο οποιος πούλησε αρκετές εκατοντάδες χιλιάδες κομμάτια.

Magnavox VideoWriter
Στις ΗΠΑ το VideoWriter διατέθηκε από την Magnavox.

Η Philips ανταγωνιζόταν περισσότερο τις Canon και Brother, που διέθεταν παρόμοια προϊόντα, παρά την Amstrad, που με τον PCW απευθυνόταν μεν στην ίδια αγορά, αλλά πρόσφερε ένα πληρέστερο σύστημα. Ο λόγος είναι ότι το VideoWriter δεν έκανε άλλη λειτουργία εκτός της επεξεργασίας κειμένου για την οποία ήταν σχεδιασμένο. Χτισμένο γύρω από τον επεξεργαστή Z80, είχε αποθηκευμένο στην ROM τον text editor και μέσω δισκέτας φόρτωνε το εκάστοτε ορθογραφικό λεξικό. Την ίδια δισκέτα, η οποία ήταν των 3,5», κάτι που τον καθιστούσε από τα πρώτα συστήματα με αυτή τη διάσταση, χρησιμοποιούνταν για την αποθήκευση (προσωρινή και μόνιμη) των κειμένων. Το VideoWriter διέθετε λειτουργικό σύστημα CP/M, έχοντας τη δυνατότητα να κάνει format δισκετών, αν και αυτές μπορούσαν να χρησιμοποιηθούν αποκλειστικά από το συγκεκριμένο μηχάνημα.

Το σύστημα ήταν πλήρες και αυτόνομο, καθώς ενσωμάτωνε πάνω από το μόνιτορ έναν θερμικό εκτυπωτή της Philips. Η δε μονόχρωμη (πορτοκαλί) οθόνη των δεν είχε δυνατότητα απεικόνισης γραφικών, παρά μόνο κειμένου. Λόγω του ειδικού προορισμού της συσκευής, το μόνιτορ ήταν αναλογίας 16:9, έχοντας τη δυνατότητα να απεικονίσει κείμενο 132 στηλών.

Αν και προοριζόταν αρχικά να διατεθεί προς 399 δολάρια, οι αλλεπάλληλες ανατιμήσεις στα ηλεκτρονικά την εποχή που κατασκευαζόταν, εκτόξευσαν την τιμή του στα 799 δολάρια. Και πάλι όμως, το 1986 θεωρούνταν ευκαιρία για το χαρακτήρα του, όταν ένας τυπικός προσωπικός υπολογιστής με ανάλογο εξοπλισμό θα κόστιζε πάνω από 1.500 δολάρια. Έτσι, το VideoWriter αποδείχτηκε αρκετά επιτυχημένο προϊόν, με πωλήσεις της τάξης του μισού εκατομμυρίου.

PHILIPS/MAGNAVOX VIDEOWRITER 250

CPU: 8bit Hitachi HD64180 (κλώνος του Ζ80) στα 3,5MHz
Μνήμη RAM/ROM: 16 ΚΒ / 16 ΚΒ
Γραφικά: text mode, 132 στήλες
Οθόνη: Μονόχρωμη CRT  7» (πορτοκαλί), αναλογία 16:9
Εκτυπωτής: μονόχρωμος, θερμικός
Media: FDD 3,5», 360 KB
Λειτουργικό Σύστημα: CP/M