1974-yearinfocus

[1974] in focus

Το 1974 είναι η χρονιά που παρουσίαζονται οι πρώτοι μικροϋπολογιστές μαζικής παραγωγής, με γνωστότερο από όλους τον MITS Altair 8800, ο οποίος έκανε την εμφάνισή του λίγες ημέρες πριν την αλλαγή του χρόνου στο περιοδικό Popular Electronics. Ωστόσο, το 1974 είναι μάλλον η χρονιά των ψηφιακών αριθμομηχανών, αφού παρατηρείται η κορύφωση των καινοτομιών και των νέων εμπορικών εφαρμογών σε αυτόν τον τομέα, ενώ ταυτόχρονα οι τιμές κατακρημνίζονται σε σημείο που ως το τέλος της χρονιάς ένα «κομπιουτεράκι» να κοστίζει μόλις 20-25 δολάρια.

HP-65: Το πρώτο προγραμματιζόμενο scientific calculator τσέπης
HP-65: Το πρώτο προγραμματιζόμενο scientific calculator τσέπης

Έτσι λοιπόν, το 1974, δηλαδή τη χρονιά που αποδίδεται η ευρεσιτεχνία της ψηφιακής αριθμομηχανής τσέπης στην Texas Instrumets, για το πρότζεκτ Cal-Tech, μπαίνουν σε κυκλοφορία:

  • HP-65: Η πρώτη προγραμματιζόμενη αριθμομηχανή τσέπης στην ιστορία.
  • Sharp EL: Η πρώτη σειρά αριθμομηχανών τσέπης με οθόνη LCD
  • MITS 941M καιCanon FC-80: Πρωτοποριακά calculators για μηχανικούς με δυνατότητα μετατροπής μονάδων μέτρησης
  • Canon LE-100: Ένα από τα πρώτα (όχι επιστημονικά) pocket calculators με ακρίβεια δέκατου δεκαδικού

…και πολλά μοντέλα ακόμη, η τιμή των οποίων πέφτει κάτω από τα 50 δολάρια ή ακόμη και τα 30 (τα πιο φθηνά με τις τέσσερις βασικές πράξεις). Ακόμη και το κόστος των scientific calculators γίνεται διψήφιο.

Altair 8800 Computer kit
H συνεισφορά του Altair 8800 στους προσωπικούς υπολογιστές είναι ανυπολόγιστη. Από τον πρώτο επιτυχημένο κοινό δίαυλο S-100 έως τον ορισμό της BASIC ως κοινή γλώσσα προγραμματισμού (που θα οδηγήσει στη γέννηση της Microsoft ένα χρόνο αργότερα) και από τη μαζικοποίηση του χόμπι της συναρμολόγησης υπολογιστών έως τη δημιουργία της πρώτης homebrew κοινότητας

Όπως όμως αναφέρθηκε στην αρχή, η πιο σημαντική παρουσία του 1974 (έστω και στη λήξη του) ήταν ο MITS Altair 8800. Όχι γιατί είναι ο πρώτος μαζικής παραγωγής μικροϋπολογιστής (που τυπικά δεν είναι, καθώς προηγήθηκε για μερικούς μήνες ο ιαπωνικός Sord SMP80), αλλά περισσότερο διότι έβαλε τη βάση για τη μαζικοποίηση της χρήσης προσωπικού υπολογιστή και τη δημιουργία του πρώτου κοινού διαύλου (S-100) για δεκάδες μοντέλα που θα ακολουθήσουν. Το πιο ουσιαστικό είναι, ότι έκανε τους υπολογιστές αντικείμενο ενδιαφέροντος για εκατοντάδες χιλιάδες χομπίστες σε όλο τον κόσμο. Το 1974 παρουσιάστηκε ένα ακόμη κιτ, πάλι στις σελίδες του Popular Electronics. Το Titus Mark-8 με επεξεργαστή 8008 (στο τεύχος Ιουλίου), που όμως δεν είχε εμπορική απήχηση, αν και έδωσε την ώθηση στα στελέχη του περιοδικού να λάβουν σοβαρά υπόψη το θέμα «συναρμολογούμενος υπολογιστής«. Κάτι που οδήγησε στον Altair 8800 στο τέλος της ίδιας χρονιάς.

Από το χώρο των υπολογιστών, ξεχωρίζει σίγουρα ο υπερυπολογιστής CDC STAR-100, που αποτέλεσε την πρώτη επιτυχημένη υλοποίηση διανυσματικού (vector) επεξεργαστή, με επιδόσεις τριπλάσιες σε σχέση με τον CDC 7600 που αντικαθιστούσε. Δηλαδή (θεωρητικά) 100 MFLOPS. Την ίδια χρονιά κλείνει τον κύκλο του και το πρώτο εμπορικά επιτυχημένο minicomputer της ιστορίας, ο  DEC PDP-8, με την έκδοση 8/Α. Μία ακόμη βελτίωση του αρχικού μοντέλου, χάρη στη χρήση ολοκληρωμένων κυκλωμάτων TTL, με συνέπεια τη μείωση του μεγέθους και του κόστους και την περαιτέρω αύξηση των επιδόσεων.

Intel 8080 (1974): 2 MHz, 4.500 transistors, 6.000 nm
Intel 8080 (1974): 2 MHz, 4.500 transistors, 6.000 nm

Στο χώρο των επεξεργαστών η χρονιά ήταν ιδιαίτερα παραγωγική, με τέσσερις συνολικά νέες παρουσίες, εκ των οποίων οι δύο πολύ σημαντικές. Αφενός μεν ο 8080, ο πρώτος 8μπιτος επεξεργαστής της Intel που μπήκε σε μαζική παραγωγή για να αξιοποιηθεί κατά  κόρον από τους πρώιμους προσωπικούς υπολογιστές και τους προγραμματιζόμενους μικροϋπολογιστές. Ο 8080 όμως έχει και μία δεύτερη ξεχωριστή σημασία, καθώς υπήρξε η βάση ανάπτυξης του συμβατού με αυτόν Zilog Z80 δύο χρόνια αργότερα. Του πλέον σημαντικού 8μπιτου επεξεργαστή, καθώς -μαζί με τον MOS 6502– οδήγησε στην επανάσταση των home computers τη δεκαετία του ’80. Στο στρατόπεδο της Motorola, μπορεί ο MC6800 να μην έτυχε ιδιαίτερης εμπορικής απήχησης, ωστόσο αποτέλεσε τη βάση ανάπτυξης του MOS 6502 την επόμενη χρονιά. Ενός εξίσου σημαντικού με τον Ζ80 8μπιτου επεξεργαστή, στην εξέλιξη των οικιακών υπολογιστών.

Ξεχωριστή αναφορά θα πρέπει να γίνει τέλος σε δύο σημαντικές εξελίξεις του 1974. Κατ’ αρχήν, το Δεκέμβριο γίνεται η πρώτη επίσημη (γραπτή) χρήση του όρου Internet, από τους Βίντον Σερφ, Γιόγκεν Νταλάλ και Καρλ Σάνσαϊν, το γκρουπ δηλαδή που δημιούργησε το πρωτόκολλο TCP. Η λέξη Internet που χρησιμοποιεί ο “πατέρας του Διαδικτύου” Βιντ Σερφ, είναι σύντμηση της λέξης Internetwork που χρησιμοποιείται για πρώτη φορά στην RFC #675, όπου και περιγράφονται οι αρχές του πρωτόκολλου TCP.

Το δεύτερο αξιοσημείωτο γεγονός είναι η κατασκευή του πρώτου WYSYWIG (What You See Is What You Get) editor στα πλαίσια της ανάπτυξης του Xerox Alto. Πρόκειται για το πρόγραμμα επεξεργασίας κειμένου Bravo, το οποίο αξιοποιεί την υψηλής ανάλυσης για bitmap γραφικά οθόνη του Alto, ώστε να απεικονίσει το κείμενο σε όσο το δυνατόν πιο προσεγγιστική στην τελική εκτύπωση μορφή. Αυτή η μέθοδος απεικόνισης, που χρησιμοποιείται έως και τις ημέρες μας, θα υλοποιηθεί σε εμπορικό επίπεδο αρκετά χρόνια αργότερα, στους πρώτους επεξεργαστές κειμένου και γραφικών σε παραθυρικό περιβάλλον Mac OS, GEM, Windows κ.λπ.

Τη χρονιά εκείνη ολοκληρώνεται ο σχεδιασμόςτου λειτουργικού συστήματος που καθόρισε τους προσωπικούς υπολογιστές και το μέλλον τους. Το περίφημο CP/M της Digital Research που μεσουράνησε την 8μπιτη γενιά PC στη δεκαετία του ’70, αλλά έχασε άδοξα τη 16μπιτη γενιά των IBM-PC από το MS DOS.  Τραγική ειρωνία; Το λειτουργικό σύστημα που τοποθετήθηκε τελικά στον IBM-PC, λίγο πριν κυκλοφορήσει στην αγορά, ήταν μία «στο πόδι» αντιγραφή του CP/M.

dnd: Ένα από τα πρώτα παιχνίδια RPG και το πρώτο που εισάγει την έννοια του boss σε video game (αν και ο όρος χρησιμοποιήθηκε πολύ αργότερα)

Κλείνουμε το αφιέρωμα στο 1974 με ένα πολύ σημαντικό, πλην άγνωστο, παιχνίδι που κατασκευάστηκε στο εκπαιδευτικό σύστημα PLATO, με τη συνεργασία τεσσάρων φοιτητών από τα πανεπιστήμια του Ιλινόις και της Άιοβα. Πρόκειται για το dnd, δηλαδή την πρώτη μεταφορά του γνωστού παιχνιδιού ρόλων D&D στους υπολογιστές. Ίσως το πρώτο ολοκληρωμένο RPG και σίγουρα εκείνο με το πρώτο boss στην ιστορία των video games. Αυτός ήταν ένας δράκος τον οποίον καλούνταν να αντιμετώπιζαν οι παίκτες στο τέλος του παιχνιδιού.

1974-vinieta

ΤΕΧΝΟΛΟΓΙΕΣ

  • Cal-Tech (πατέντα) [Ιούνιος]
  • Universal Product Code (barcode) [Ιούνιος]
  • MITS S-100 bus

ΥΠΟΛΟΓΙΣΤΕΣ

  • Sord SMP80 (microcomputer) [Μάιος]
  • NEC ACOS Series 77 (mainframe) [Μάιος]
  • Titus Mark-8 (microcomputer kit) [Ιούλιος]
  • Fujitsu FACOM M (IBM System 370 συμβατός) [Νοέμβριος]
  • DEC PDP-8/A (minicomputer) [Δεκέμβριος]
  • Altair 8800 (microcomputer)[Δεκέμβριος]
  • CDC STAR-100 (supercomputer)
  • Data General Eclipse (minicomputer)
  • Datapoint 5500 (business computer)
  • NCR Century 75 (mainframe)
  • Olivetti A5 (business computer)

ΕΠΕΞΕΡΓΑΣΤΕΣ

  • Motorola 6800 [Μάρτιος]
  • Intel 8080 [Απρίλιος]
  • Intel 4040 [Νοέμβριος]
  • Fairchild F8

ΛΟΓΙΣΜΙΚΟ

  • COBOL-74 (γλώσσα προγραμματισμού)
  • CP/M (λειτουργικό σύστημα)
  • IBM MVS (OS)
  • WYSIWYG editor

ΔΙΑΔΙΚΤΥΟ

  • Internet (πρώτη αναφορά στον όρο Διαδίκτυο) [Δεκέμβριος]

ΠΑΙΧΝΙΔΙΑ

  • dnd (RPG στο σύστημα Plato)

ΠΡΟΣΩΠΑ

  • Kim Dotcom – δημιουργός του Megaupload [Ιανουάριος]
  • Christoper Isaac «Biz» Stone – συνιδρυτής του twitter [Μάρτιος]
  • Jeri Ellsworth– δημιουργός του C64 Direct-to-TV

ΕΤΑΙΡΕΙΕΣ

  • Jaleco – Video Games[Οκτώβριος]
  • Zilog – Ολοκληρωμένα Κυκλώματα [Νοέμβριος]
  • Foxconn – Ηλεκτρονικά
  • Tandem Computers