Micral N.

R2E Micral N

Το μοντέλο που θεωρείται ο πρώτος ολοκληρωμένος μικροϋπολογιστής (σ.σ. όχι σε μορφή κιτ) δεν έχει αμερικάνικη προέλευση, αλλά ευρωπαϊκή και συγκεκριμένα γαλλική. Πρόκειται για τον Micral N, που κυκλοφόρησε στις αρχές του 1973 και ήταν μάλιστα ο πρώτος υπολογιστής που έκανε χρήση του 8μπιτου επεξεργαστή της Intel, 8008.

Ο Micral N άρχισε να κατασκευάζεται, από τη γαλλική εταιρεία R2E, τον Ιούνιο του 1972 έχοντας πολύ συγκεκριμένη αποστολή: Να αποτελέσει έναν μικρό computer για τον υπολογισμό του φαινομένου της εξατμισοδιαπνοής (της απελευθέρωσης νερού υπο μορφή υδρατμών από τα φυτά). Η κατασκευή του ολοκληρώθηκε στις 15 Ιανουαρίου του 1973, καταφέρνοντας να αποτελέσει τον πρώτο ολοκληρωμένο προσωπικό υπολογιστή, δύο χρόνια πριν τον MITS Altair 8800. Βασιζόταν στον 8μπιτο επεξεργαστή Intel 8008 που ήταν χρονισμένος στα 500 KHz. Στην πρωταρχική του μορφή μπορούσε να δεχτεί εντολές προγραμματισμού μέσω διάτρητων καρτών, αν και η εταιρεία παρείχε κεντρικό πάνελ (με διακόπτες) ως έξτρα εξοπλισμό. Η πλακέτα του μπορούσε να δεχτεί έως και 12 κάρτες επέκτασης, και βασιζόταν στον τύπο διαύλου Pluribus (των 74 pins). Η εμπορική τιμή του Micral N το 1973, ανερχόταν στα 8.500 γαλλικά φράγκα (δηλαδή περίπου 1.500 σημερινά ευρώ).

Micral P3: Επεξεργαστής Ζ80 στα 5 MHz, δύο FDD 5,25'', 13 κιλά
Micral P2: Επεξεργαστής Ζ80 στα 5 MHz, 64 KB RAM, μονόχρωμη CRT 6», δύο FDD 5,25», 13 κιλά

O Micral N δεν είχε εμπορική επιτυχία. Άλλωστε δεν ήταν αυτός ο αρχικός σκοπός του. Ωστόσο έκανε την αρχή για μία σειρά νεότερων μοντέλων που πήραν εμπορική μορφή και κατάφεραν μάλιστα να εξαχθούν και στις ΗΠΑ. Μοντέλα όπως τα G και S, με επεξεργαστή Intel 8080 και το CZ λίγα χρόνια αργότερα με επεξεργαστή Ζ80. Στα μοντέλα αυτά τοποθετήθηκαν τα απαραίτητα υποσυστήματα, όπως π.χ. floppy disk drives, ώστε να αποτελούσουν ολοκληρωμένους και αυτόνομους μικροϋπολογιστές. Ακολούθησαν ακόμη πιο εξειδικευμένα μοντέλα, όπως το τερματικό (με οθόνη CRT) Micral C και ο φορητός προσωπικός υπολογιστής Micral P2, με συνδυασμό Z80-CP/M. Οι συνολικές πωλήσεις των υπολογιστών Micral ανέρχονται στα 90.000 περίπου κομμάτια.

Το 1981 η R2E εξαγοράστηκε από το -επίσης γαλλικό- γκρουπ της Bull, όπου το όνομα Micral χρησιμοποιήθηκε στα PC συμβατά της εταιρείας.

MICRAL N

CPU: 8bit Intel 8008 @ 500KHz
Μνήμη RAM: έως 16ΚΒ
Γραφικά: (text mode, ανάλογα με τον εξοπλισμό)
Ηχος: –
Media: Διάτρητες κάρτες
Θύρες: 14x Pluribus expansion slots, Παράλληλη, Σειριακή

Δείτε επίσης…

1973 in focus: Τα γεγονότα στην ιστορία των υπολογιστών το 1973