Η πολυπληθής οικογένεια IBM RS/6000 περιλάμβανε από desktop workstation έως και υπερυπολογιστές.

15/ 02/ 1990 | IBM RS/6000

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 15 Φεβρουαρίου 1990, η IBM ανακοινώνει τη σειρά RS/6000. Μία πολύ μεγάλη οικογένεια υπολογιστών της IBM, που περιλαμβάνει από servers μέχρι και υπερυπολογιστές. Υπήρξε διάδοχος της αποτυχημένης πλατφόρμας IBM RT, επίσης αρχιτεκτονικής RISC και περιλάμβανε τις πρώτες υλοποιήσεις της σειράς POWER επεξεργαστών της IBM.

Μπορεί η πρώτη εμπορική προσπάθεια της IBM στην αρχιτεκτονική RISC να ήταν μία παταγώδης αποτυχία, με τον IBM RT να καταφέρνει να πουλήσει μόλις 24.000 αντίτυπα (εκ των οποίων μάλιστα τα 4.000 στο δίκτυο της ΙΒΜ) στα τέσσερα χρόνια της ζωής του, ωστόσο η συνέχεια κάθε άλλο παρά αποτυχημένη ήταν. Με βασικά εφόδια της, το λειτουργικό σύστημα AIX (μία παραλλαγή του UNIX από την ΙΒΜ που εξελίχθηκε πάνω στον IBM RT) και τον νεότατο επεξεργαστή POWER, επίσης αρχιτεκτονικής RISC, η σειρά RS/6000 είχε την ακριβώς αντίθετη μοίρα από τον προκάτοχό της.

IBM RS/6000 Model320
Το πρώτο μοντέλο της σειράς υπολογιστών RS/6000 ήταν το desktop workstation Model 7120-320.

Το πρώτο σύστημα RS/6000 ήταν ένα desktop workstation και κυκλοφόρησε τον Ιούνιο του 1990. Η σειρά RISC System/6000, ταχύτατα συμπληρώθηκε από πολυάριθμα μοντέλα διαφόρων τύπων: servers (POWERserver), workstations (POWERstation), έως και υπερυπολογιστές (Scalable POWERparallel). Η πλατφόρμα POWER-AIX χώρεσε ακόμη και σε laptop (Power 800).

Αν και δεν αποδείχτηκαν όλα τα προϊόντα της πλατφόρμας επιτυχημένα, η σειρά μακροημέρευσε όπως άλλωστε και η αρχιτεκτονική του επεξεργαστή POWER, που έγινε και η βάση για την ανάπτυξη των PowerPC, με τη συνεργασία των ΙΒΜ, Apple και Motorola. Οι επεξεργαστές POWER, οι οποίοι αρχικά αποτελούνταν από σύνθεση ολοκληρωμένων κυκλωμάτων, αποτέλεσαν, το 1990, μία από τις πρώτες υλοποιήσεις superscalar (υπερβαθμωτής) αρχιτεκτονικής RISC. Ένα χρόνο αργότερα, η ΙΒΜ καταφέρνει να συγκεντρώσει όλες τις μονάδες του επεξεργαστή σε ένα chip και να δημιουργήσει τις προϋποθέσεις μαζικής παραγωγής του. Έτσι κάπως -εν συντομία- προέκυψαν οι PowerPC, που αντικατέστησαν του MC680x00 στους υπολογιστές της Apple και της Sun. Οι POWER επεξεργαστές συνέχισαν να εξελίσσονται παράλληλα με τους PowerPC, ενώ και οι τελευταίοι πήραν κι αυτοί τη θέση τους στα βασικά μοντέλα RS/6000, επεκτείνοντας ολοένα την οικογένεια υπολογιστών για δεκάδες πιθανές χρήσεις και εφαρμογές, στα χέρια ιδιωτών έως και τις βιομηχανίες.

O Ρώσος σκακιστής και παγκόσμιος πρωταθλητής, Γκάρι Κασπάροφ, έχασε το 1997 από τον υπερυπολογιστή Deep Blue της ΙΒΜ

Από το 1994, ανάμεσα στα μοντέλα RS/6000 κάνουν την εμφάνισή τους και υπερυπολογιστές, που βασίζονται στους επεξεργαστές POWER1++ και POWER2. Τρία χρόνια αργότερα, η IBM αξιοποιεί και τους PowerPC σε αυτήν την κατηγορία και για πρώτη φορά κατασκευάζονται συστήματα πολλαπλών επεξεργαστών (έως και έξι). Ευρύτερα σε αυτήν την οικογένεια ανήκουν και οι Deep Blue και ASCI White. Ο υπολογιστής που κέρδισε τον πρωταθλητή σκάκι Γκάρι Κασπάροφ το 1997 και ο ταχύτερος supercomputer του κόσμου στην περίοδο 2000-2002, αντίστοιχα. Η σειρά συνέχισε να εξελίσσεται με νέα μοντέλα και την πρώτη δεκαετία του 2000, έχοντας δεχτεί δύο επαναλανσαρίσματα: ως System i και p τον Οκτώβριο του 2000 και ως Power Systems τον Απρίλιο του 2008.

IBM RS/6000 Model 7120-320*

Τύπος: Desktop Workstation
Επεξεργαστής:
IBM POWER1 (multi-chip) στα 20 MHz
Μνήμη RAM: 8 MB (επεκτάσιμη έως τα 128 ΜΒ)
Γραφικά: Επιλογή από 4 IBM chipsets
Οθόνη: Έγχρωμη CRT, 16 έως 23» (επιλογή)
Δίσκοι: FDD 3,5» 1,44MB, HDD SCSI 160-800 MB
Θύρες: 2x Σειριακές, Παράλληλη, Πληκτρολόγιο, Ποντίκι, Tablet, 4x Micro Channel (θύρες επέκτασης)
Διαστάσεις: 45,6×52,3×16,2 εκατοστά
Βάρος: 12,7 κιλά
Λειτουργικό Σύστημα: AIX ver. 3 (AIX/6000)
* To πρώτο μοντέλο RS/6000 που κυκλοφόρησε τον Ιούνιο του 1990.