Exelvision EXL100

16/ 03/ 1984 | Exelvision EXL 100

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 16 Μαρτίου 1984, η μικρή γαλλική εταιρεία Exelvision που ιδρύθηκε από τρία πρώην στελέχη του τοπικού γραφείου της Texas Instruments, ανακοινώνει τον 8μπιτο οικιακό υπολογιστή EXL 100, βασισμένο στο hardware του TI CC40.

O Exelvision EXL 100 που κυκλοφόρησε το καλοκαίρι του 1984, παρουσίαζε πολλές ιδιομορφίες, χάρη στην προσπάθεια των κατασκευαστών του να καινοτομήσουν. Πρώτα από όλα διέθετε τέσσερις στο σύνολο επεξεργαστές/μικροελεγκτές της Texas Instruments. Ο κεντρικός επεξεργαστής TMS7020, με 2 KB RAM ενσωματωμένη στο ολοκληρωμένο και αρκετά υψηλές επιδόσεις σε σύγκριση με τις υπόλοιπες 8μπιτες πλατφόρμες. Ο micro-controller TMS7041 για τις συσκευές εισόδου/εξόδου και ιδιαίτερα τον έλεγχο της θύρας υπερύθρων που ήταν κοινή για το πληκτρολόγιο και τα joystick. Το ολοκληρωμένο TMS3556 για τα γραφικά, τα οποία μπορεί να μην διέθεταν mode υψηλής ανάλυσης, ωστόσο ήταν bitmap και χωρίς περιορισμούς στα χρώματα. Το τσιπάκι συνδυαζόταν με μνήμη VRAM μεγέθους 32 KB, η οποία όμως μπορούσε να μοιραστεί και στο σύστημα, έχοντας το ρόλο κεντρικής μνήμης RAM. Τέλος, το ολοκληρωμένο σύνθεσης φωνής TMS5520 που έπαιζε και ρόλο κυκλώματος ήχου, αν και αυτό σήμαινε φτωχές  επιδόσεις, ένα κανάλι και μεγάλη δυσκολία προγραμματισμού.

Δείγμα των δυνατοτήτων των bitmap γραφικών του EXL100, με παλέτα 8 χρωμάτων.
Δείγμα των δυνατοτήτων των bitmap γραφικών του EXL100, με παλέτα 8 χρωμάτων.

Έτσι λοιπόν, το EXL 100 ήταν ένα αρκετά πρωτοποριακό μηχάνημα, που όμως θυσίαζε σε κάποια σημεία την πρακτικότητα, προς όφελος της καινοτομίας. Για παράδειγμα το γεγονός ότι το πληκτρολόγιο ήταν ασύρματο δεν σήμαινε και μεγάλη ελευθερία κινήσεων καθώς έπρεπε να τοποθετηθεί με συγκεκριμένο τρόπο μπροστά από την κύρια μονάδα. Επίσης, ήταν αδύνατος ο συνδυασμός πατήματος δύο πλήκτρων ταυτόχρονα.

Ο υπολογιστής δεχόταν κάρτες μνήμης και cartridge, που αποτελούσαν και το συνηθέστερο μέσο για το λογισμικό. Η γλώσσα Exelbasic που συνόδευε σε cartridge και όχι στη ROM, τον EXL 100, ήταν μία ενισχυμένη έκδοση της BASIC του TI-99/4A.

Λόγω της προηγούμενης σχέσης με την Texas Instruments οι ιδιοκτήτες της Exelvision εξασφάλισαν όλον τον εξοπλισμό που χρειάζονταν από την αμερικάνικη εταιρεία, και μπόρεσαν να διατηρήσουν την τιμή του EXL 100 σε πολύ λογικά επίπεδα. Ωστόσο, η ιδιομορφία του στο hardware και η περιορισμένη απεύθυνση στην τοπική γαλλική αγορά, αποτέλεσαν ανασταλτικό παράγοντα για την ανάπτυξη λογισμικού. Κυκλοφόρησαν ελάχιστα παιχνίδια και λίγες περισσότερες εφαρμογές, κυρίως εκπαιδευτικού χαρακτήρα. Άλλωστε, το σύστημα βρήκε μία θέση στα γαλλικά σχολεία. Αν και στην αγορά, οι πωλήσεις του ήταν περιορισμένες.

EXELVISION EXL 100

Επεξεργαστής: 8bit TI TMS7020 στα 4,91 MHz
Συνεπεξεργαστής: 8bit TI TMS 7041 (I/O)
Μνήμη RAM/VRAM/ROM: 2 KB (στην CPU) / 32 ΚΒ / 4 KB
Γραφικά: TI TMS3556 VDP, 320×250 pixels, 8 χρωματα
Ήχος: TI TMS5520 (speech synthesizer)
Πληκτρολόγιο: Λαστιχένιο AZERTY, 61 πλήκτρων, ασύρματο
Media: Κασέτες, cartridges
Θύρες: SCART, Κασετόφωνο, 2x Expansion, RAM Card, Cartridge
Λειτουργικό Σύστημα/Λογισμικό:Exelbasic
Διαστάσεις: 40x30x6,5 εκατοστά